¡Esta es la imagen más grave jamás tomada de una bacteria!

Algunas bacterias denominadas “gramnegativas”, como Escherichia coli o Salmonella, son especialmente resistentes a los antibióticos gracias a su membrana exterior que actúa como barrera.

Un equipo del University College London quería desentrañar sus secretos. “Usamos un microscopio de fuerza atómica que puede visualizar la topografía de la superficie de las bacterias, como una persona ciega lee en Braille”.Explica el biofísico Bart Hogenbaum. Es suficiente para revelar detalles preciosos de la membrana. Contrariamente a todas las expectativas, esta pared no forma una pared monolítica: la mayor parte de su superficie está cubierta con proteínas que forman agujeros microscópicos para permitir el paso de nutrientes, pero la red también está intercalada con pequeñas secciones lisas, unas pocas decenas de nanómetros, formado por lípidos. “Entonces, esta armadura tendrá fortalezas, pero también para brechas que podrían ser un objetivo para los antibióticos”. señala Bart Hogenbaum. Lo que futuras investigaciones deberían determinar.

La microscopía de fuerza atómica revela todos los detalles de las membranas bacterianas como Escherichia coli. Créditos: G.BENN et al., UCL – SHUTTERSTOCK

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