Erupción de Tonga: advertencia de tsunami en la costa oeste de EE. UU., inundaciones en Hawái

La erupción de un volcán submarino frente a una isla del Pacífico Sur provocó un tsunami el sábado en las islas Tonga que llegó a Japón con olas de 1:20 minutos, y también puso en alerta a Chile y la costa oeste de Estados Unidos.

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Impresionantes vistas desde el espacio mostraron el momento de la erupción el viernes del volcán Hong Tonga Hong Hapai, en una de las islas deshabitadas de Tonga: un enorme hongo de humo y ceniza, y una ola estalló de inmediato.

La explosión duró ocho minutos y fue tan poderosa que se escuchó «como un trueno lejano» sobre las islas Fiji, a más de 800 kilómetros de distancia, según funcionarios de la capital, Suva, donde las imágenes que circularon en las redes sociales mostraban una enorme cantidad de olas golpeando la orilla.

El volcán, ubicado a 65 kilómetros de la capital de Tonga, Nuku’alofa, provocó allí un tsunami de 1,20 metros, según la Oficina Australiana de Meteorología.

En Japón, la remota isla de Amami Oshima fue golpeada alrededor de las 23:55 hora local (14:55 GMT) del sábado con una ola de 1,20 metros. Se ha activado una alerta de tsunami, y el Servicio Meteorológico Nacional ha advertido de posibles olas de tres metros.

«Fue una gran explosión», dijo Meri Taufa, residente de Tonga, que estaba en su casa en ese momento, al sitio de noticias Stuff.

«El suelo tembló, toda la casa tembló. Llegó en oleadas. Mi hermano menor pensó que las bombas estaban explotando cerca de nuestra casa. Unos minutos más tarde, el agua barrió su casa y vio cómo se derrumbaba la pared de una casa cercana».

Evacuación del Rey de Tonga

«Supimos de inmediato que era un tsunami, con esta agua fluyendo hacia la casa. Podías escuchar gritos por todas partes, y todos comenzaron a huir a terrenos más altos».

El rey de Tonga, Topo VI, fue evacuado del palacio real de Nuku’alofa y trasladado a una villa lejos de la costa.

Victoria Keough, de la Comisión de Servicios Públicos de Tonga, pidió a la gente que «se mantenga alejada de todos los lugares en riesgo, a saber, playas, arrecifes de coral y todas las costas planas».

Las autoridades también han aconsejado a todos los residentes que permanezcan en el interior tanto como sea posible, usen máscaras si tienen que salir y protejan todos los suministros de agua allí también.

Se emitieron advertencias de tsunami para Fiji, Samoa, Nueva Zelanda, Vanuatu, Chile y Australia, ya que las autoridades advirtieron que la ola podría golpear la costa, incluida Sydney.

Y en Chile, se emitió alerta de tsunami para las regiones de Coquimbo (centro y norte), Los Ríos y Los Lagos (sur), donde las olas superaron el metro. En otros lugares, las diferencias fueron entre 30 cm y 1 metro. La Oficina Nacional de Emergencias también advirtió sobre un posible «tsunami menor» que azotaría Isla de Pascua.

En Ecuador, las autoridades recomendaron suspender las actividades costeras hasta las 17:00 hora local (22:00 GMT) y hasta las 15:00 horas (21:00 GMT) en Galápagos, ya que el nivel del mar subió 50 centímetros en la isla Santa Cruz. Luego se observó el mismo nivel de 50 cm en varias playas de la costa del continente, donde se emitió una alerta de tsunami.

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«Dejar las playas»

En los Estados Unidos, se han emitido alertas de tsunami para la costa oeste del país. Hawaii, el archipiélago estadounidense en el Pacífico Norte, ha sido golpeado por «inundaciones menores».

El Servicio Meteorológico Nacional recomendó «abandonar playas, puertos y marinas» en las zonas afectadas, destacando «con satisfacción» que las islas hawaianas no han reportado daños.

El NWS dijo que los estados de California, Oregón y Washington podrían verse afectados, así como Alaska y la provincia canadiense de Columbia Británica.

El Servicio Meteorológico advirtió que «los principales impactos esperados son fuertes corrientes de resaca e inundaciones en zonas costeras y bajas».

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