Eramet pone en funcionamiento proyecto de planta de litio en Argentina

Francia quiere participar en la carrera mundial del litio. El grupo minero y minero Iramit anunció, el lunes 8 de noviembre, la apertura de una planta procesadora de este metal base en Argentina, en 2024, para fabricar baterías de automóviles, en alianza con la china Tsingshan. Un proyecto que se puso bajo un capullo en 2019, debido a la crisis argentina y la pandemia Covid-19, y que se está relanzando mientras se discute la urgencia de la transición energética en la COP 26 en Glasgow (Escocia).

Durante años, la empresa ha sido propietaria del 100% del depósito ubicado a una altitud de 3800 metros en el altiplano andino de la provincia de Salta (Noroeste). Para este proyecto de planta de 400 millones de dólares (346 millones de euros), tuvo que colaborar con Tsingshan, el fabricante de acero inoxidable número uno del mundo. El socio chino poseerá el 49,9% del proyecto y aportará 375 millones de dólares. Por su parte, la empresa francesa gastará 25 millones de dólares por el 50,1% de propiedad y control del proyecto.

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Este arreglo le permite no incrementar su deuda (1.240 millones de euros), mientras que la familia Duval, su mayor accionista (37% de las acciones y 44% de los derechos de voto), se opone al Estado (25,6%) de cualquier recapitalización. . Pero tiene una consecuencia: si el proyecto argentino es capaz de cubrir el 15% de las necesidades europeas, según estimaciones de Christel Boris, directora general del grupo, entonces la mitad de la producción inicial se destinará a China. Inicialmente, la planta producirá 24.000 toneladas de carbonato de litio anualmente durante cuatro décadas. Dada la riqueza de los yacimientos (10 millones de toneladas), Extensiones posteriores. sido planeado.

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Hace diez años, Eramit lanzó expediciones de exploración en Chile, Bolivia y Argentina, en este “triángulo dorado” de litio que contiene la mitad de las reservas mundiales. Esta diversificación en una empresa ya en níquel (Nueva Caledonia, Indonesia) y manganeso (Gabón) la convierte en “En el corazón de la solución de transformación energética” y brillante Una estrategia para volver a centrarse en los minerales críticos incrustados en particular en las baterías de los automóviles, subraya MI Boris.

ambiciosa estrategia medioambiental

Predice que la demanda mundial de níquel se duplicará y la demanda de cobalto y litio en cuatro y seis, respectivamente, para 2030. Cuatro de cada diez automóviles serán eléctricos, e incluso tres cuartas partes de ellos estarán en Europa. Para asegurar sus salidas de producción, Eramet ha entablado negociaciones con varios fabricantes de baterías europeos, incluidos dos consorcios lanzados en Francia en torno a las plantas de Stellantis (antes PSA-Fiat Chrysler) y Renault.

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