Entrevista a Jean Belanger | La hermosa ‘atmósfera’ de Israel – Premier Tech

Jean Belanger tenía buenas razones para interrumpir su entrevista Periodismo, jueves. La sexta etapa del Giro estaba a punto de terminar, y el velocista israelí-Premier Tech (IPT) Giacomo Nizzolo estaba bien ubicado al frente del grupo, encabezado por el canadiense Alexander Cataford.

Publicado a las 6:00 a.m.

Simón Darwin

Simón Darwin
Periodismo

Como suele ser el caso desde el comienzo de la temporada, la suerte no sonrió a la mayoría de los equipos de Quebec en el WorldTour.

Perfectamente posicionado al volante del futuro ganador, el francés Arnaud Demarie, Nizzolo quedó atrapado por una ola. El italiano se ha tenido que conformar con la quinta posición tras terminar tercero el día anterior.

“Se colgó del mamparo”, se lamentó Belanger de Italia, ya que está en un viaje de negocios (sin embargo, asistió a su gran partida en Hungría la semana pasada).

Nada perturba la calma del presidente, director ejecutivo y principales accionistas de Premier Tech. Tras una temporada turbulenta con el Astana, está pasando días más tranquilos en el Israel-Premier Tech, equipo del que la multinacional Rivière-du-Loup se convirtió este año en principal patrocinador.

«Estamos muy satisfechos con el espíritu de equipo que hay en Israel-Premier Tech, confirmó el CEO. Todavía es diferente de lo que experimentamos en 2021 en Astana-Premier Tech. Había no menos de tres equipos dentro del equipo y un poco de interferencia política de Kazajstán que molestó Toda la situación está causando un poco de confusión.

“En Israel, él está muy unido, hay una hermosa retroalimentación positiva. Buena cultura de equipo. Existe una gran transparencia y apertura en el intercambio de información. En este nivel, es el número uno. »

El espíritu colectivo es «esencial» para el empresario y su empresa, que cuenta con unos 5.000 empleados en casi 20 países «miembros del equipo» y departamentos, «equipos».

«El ciclismo es un deporte que ejemplifica eso», dijo. Abnegación para que el equipo gane. […] La fraternidad, el espíritu de equipo y la amistad a través del deporte también son muy importantes para nosotros en Premier Tech. »

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Con su asociación con el equipo Astana de 2017 a 2021, Premier Tech se convirtió en accionista del 50% el año pasado. Las fricciones internas y políticas descarrilaron el caso durante el año. Este año, Premier Tech firmó como patrocinador principal de lo que antes se llamaba el incipiente Estado de Israel. El acuerdo tiene una vigencia de cuatro años.

Diferencia clave: la compañía de Quebec no tiene acciones en el equipo que es propiedad de Sylvain Adams, un ex magnate inmobiliario de Quebec que ha vivido en Israel durante varios años.

Los dos hombres, que son ciclistas serios, se conocen desde hace varios años. «Es Sylvain quien pone la palabra ‘Israel’, no el país», dijo Bellanger. Obviamente tenemos una relación mucho más íntima y cercana que la que tenemos desde el otoño pasado, cuando negociamos la llegada de Premier Tech a Israel. »

«Todo es un poco decepcionante con los resultados»

Desde el punto de vista competitivo, el inicio de temporada fue muy doloroso. IPT se limitó a cuatro victorias, incluida una victoria menor para el canadiense Michael Woods en España en febrero. El neozelandés Patrick Bevin salvó el día con un éxito general y de etapa en el Tour de Turquía, y una etapa en el Tour de Romandie, uno de los eventos del WorldTour, hace dos semanas.

«Todos estamos un poco decepcionados con los resultados en este momento, incluidos Sylvain y la gerencia. Pero tuvimos tantas enfermedades y lesiones que nos costó hacerlo bien en el primer tercio de la temporada. Ahí volvimos». saludable y vio actuaciones como Pat. Bevin en Turquía.»

La banda israelí-canadiense quedó tan afectada que ningún equipo se presentó en el inicio del Tour de Flandes, por temor a la propagación del COVID-19. En Paris-Roubaix, la alineación de Guillaume Boivin se redujo debido a una enfermedad y algunos miembros del equipo simplemente se presentaron.

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El debutante Hugo Holly, cercano a Belanger de Astana, fue el único que terminó el partido París-Niza, pasando al 13Y clasificado en la clasificación general.

Foto de la cuenta de Twitter de Israel Premier Tech

Hugo Hall

«Estamos muy orgullosos de la demostración que dio. No solo su forma física, sino también su fortaleza mental. De mantenerse solo y seguir buscando y no solo llegar hasta el final. Su forma es ascendente. Tiene mucha confianza». y bueno en su piel y cabeza.”

Según los cálculos del director deportivo Gil Karlstrom citados por Cyclingnews, Israel-Premier Tech ha perdido 650 «hombres/día» desde principios de año.

Bellanger señaló que lo mismo se aplica a muchos equipos. La observación es que después de dos años de usar máscaras, el sistema inmunológico de los hombres se ha vuelto un poco menos robusto. Pero ahí volvió la salud y esperamos que estés bien. »

Los fracasos del IPT provocaron incertidumbre sobre la renovación de la licencia WorldTour a finales de año. Si los aspectos financieros, éticos y administrativos evaluados por la UCI no son un problema, la dimensión deportiva es un tema mucho más candente.

Según la puntuación de los 10 mejores corredores de cada equipo en los últimos 3 años, el IPT ha pasado de 16Y a los 19Y clasificado durante el año. Sin embargo, solo existen 18 licencias WorldTour, que son las que dan acceso automático a todas las grandes carreras, incluidas las tres Grandes Vueltas (Francia, Italia y España).

Todavía es pronto, y Bellanger no tiene miedo al descenso: «Sin ser presuntuosos, confiamos en que podemos renovar nuestra licencia para el próximo año».

Mientras tanto, el CEO sueña con ganar una etapa o un maillot exclusivo en una de las tres grandes rondas.

“Hemos ganado etapas en las grandes rondas [avec Astana], pero nunca cuando el equipo tenía el nombre de Premier Tech. Estamos muy orgullosos de ganar la Vuelta a Turquía, pero ganar una etapa en una de las Grandes Vueltas, si no el Tour de Francia, sería algo bueno. Pero lo veo como algo que sucede en etapas. Los resultados vendrán con las personas adecuadas y las estrategias correctas. »

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Nizzolo debería ser el primero en esperarlo.

en todos los frentes

Foto de Bernadette Szabo, archivo de Reuters

Alejandro Cataford

La inversión de Premier Tech en bicicletas, que se remonta a casi un cuarto de siglo, no se remonta a la pasión por el deporte del propietario Jean Belanger. «Si me encantara NASCAR, ¿patrocinaríamos un equipo de NASCAR? ¡No!»

Hay dos ejes que guían la estrategia de la multinacional en WorldTour. “Un sentido de pertenencia y unidad para los miembros de nuestro equipo en todo el mundo” es uno de ellos. «Es importante tener un deporte internacional que esté bien alineado con nuestros valores. Hockey, ¿qué les dirá eso a los brasileños, tailandeses, esrilanqueses, dentro de mi francés? Los tengo en 28 países».

El CEO enfatizó que nutrir un equipo al más alto nivel también es “una forma de crear momentos menos serios y más divertidos con nuestros clientes, socios y proveedores”.

La multinacional, que facturó 982 millones de dólares el año pasado, se especializa en «productos hortícolas, equipos industriales (por ejemplo, en empaques) y tratamiento de aguas residuales», escribió el año pasado nuestro colega Vincent Brusso Beaulieu.

La compañía también está desarrollando con el equipo de proyectos de ciclismo Premier Tech U23 (con sede en Francia) y el equipo Premier Tech Espoirs en Quebec. También tiene una «alianza» con el equipo Union Cycliste Nantes Atlantique.

¿Cuándo es el equipo femenino? «El ciclismo femenino está en el centro de nuestras ideas y la planificación de la estrategia del equipo. Obviamente, queremos agregar eso al componente masculino en un futuro próximo».

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