En Rotterdam, las vacas flotan en el agua para proteger el clima

Rotterdam, Países Bajos | En medio de las grúas y los portacontenedores del puerto de Rotterdam, surge una escena surrealista: un rebaño de vacas meciéndose pacíficamente a pocos metros sobre el agua en una granja flotante, “única en el mundo”.

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El podio de vidrio y acero de tres pisos representa el “futuro de la cría de animales” en los Países Bajos, una pequeña región vulnerable al aumento del nivel del mar y densamente poblada, donde las tierras de cultivo se han convertido en un bien escaso.

La finca está construida en tres pisos: el piso de la vaca está en la parte superior, el suelo es donde la leche se procesa en queso, yogur y mantequilla en el medio, y justo encima del agua, la parte donde se madura el queso.

“El mundo está bajo presión”, dice Minke van Wingerden, de 60 años, que posee con su esposo Peter lo que ellos llaman “la primera granja flotante del mundo”.

“Queremos que la finca sea lo más sostenible y autosuficiente posible”, dijo a la AFP.

El establo y las 40 vacas son un marcado contraste con los enormes barcos y el humo de las chimeneas en el puerto más grande de Europa, donde la actividad es responsable del 13,5% de las emisiones de carbono de los Países Bajos.

Con su granja flotante, en funcionamiento desde 2019, Peter y Minke querían “llevar el campo a la ciudad”, promoviendo la conciencia del consumidor y creando un espacio agrícola.

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Los holandeses no son ajenos a las tecnologías agrícolas avanzadas, el país es el segundo mayor exportador de productos agrícolas del mundo después de Estados Unidos, gracias a la cría intensiva de animales y a innumerables invernaderos enormes.

Pero hoy el reino está pagando el precio.

estiércol reciclado

Las emisiones del mundo agrícola y especialmente de las granjas lecheras son un problema real en los Países Bajos, uno de los mayores contaminadores per cápita de Europa. La emisión de las vacas es una fuente de metano, un gas que potencia el efecto invernadero.

Y con aproximadamente un tercio de la tierra por debajo del nivel del mar, el país es particularmente vulnerable al calentamiento global.

Pero Minke van Wingerden cree que puede mantener los pies secos.

“Estamos en el agua, por lo que la finca se mueve de acuerdo con las mareas, y subimos y bajamos dos metros. Entonces, en caso de una inundación, podemos seguir produciendo”.

Sus vacas rojas y blancas, de la raza de ganado Meuse-Rhin-Yssel (MRY) holandés-alemán, comen especialmente las sobras que se les proporcionan en la granja, como uvas de un banco de alimentos, restos de granos de una cervecería cercana y pasto de campos de golf y club de fútbol local Feyenoord Rotterdam.

Su estiércol se convierte en pellets de jardín y la orina se esteriliza para reciclarla en agua potable para las vacas, cuyo establo está rodeado por docenas de paneles solares para producir la electricidad necesaria para alimentar la granja mantenida por un granjero asalariado.

El ganado es ordeñado por un robot y el queso, el yogur, la mantequilla y los gránulos se venden en una tienda al borde de la carretera, junto con alimentos de los productores locales.

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La finca también entrega sus productos a los restaurantes de la ciudad mediante camiones eléctricos.

“Leche en las venas”

“Inmediatamente entendí la idea”, dice Bram Den Praber, vertiendo leche cruda en botellas detrás del mostrador de la tienda.

“No es sangre en mis venas, es leche”, bromea el jubilado de 67 años, uno de los 40 voluntarios de la compañía.

Minky van Weingerden dice que la idea de una granja flotante también es “hacer que la agricultura sea más divertida, emocionante y emocionante”.

Cuando ella y su esposo llamaron a la puerta de la administración del puerto con la idea de construir una granja en el agua, primero fueron “considerados tontos”.

Pero la apuesta parece haberse ganado: la finca será rentable a finales de 2021 gracias a los clientes que parecen dispuestos a pagar el precio. El precio de un litro de leche es de 1,80 euros, frente a alrededor de 1 euro de media para comprar un labneh en un supermercado.

La pareja “líder” quiere construir una granja hortícola en el mercado flotante junto a la primera y también planea exportar al extranjero: ya está en marcha un proyecto en Singapur.

Sus pisos se balancean un poco con la acción de las olas, pero las vacas no se marean, dice Minky van Weingerden.

“Es como si estuvieras en un crucero”, dice.

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