En la cumbre de la Antártida, cooperación para conservar un ‘continente protegido’

Desde el martes, la reunión del Tratado Antártico se ha celebrado bajo los auspicios de París. Durante diez días, 54 países están programados para discutir la gobernanza del Continente Blanco. En el programa: lucha contra el calentamiento global, gestión del turismo e investigación científica.

Unas semanas después del Consejo Ártico, que tuvo lugar a finales de mayo en Islandia, todos los ojos están ahora en el otro lado del planeta. Del 15 al 24 de junio, 54 naciones se reunieron bajo los auspicios de París para la reunión del Tratado Antártico.

En el imaginario colectivo, este continente de 14 millones de kilómetros cuadrados no es más que una gigantesca extensión helada, sin alma viviente. Sin embargo, cada verano en Australia, entre noviembre y abril, ve la llegada de miles de científicos, atraídos en particular por su extraordinaria riqueza ecológica. Pero sobre todo, ocupa un lugar central en el tema del calentamiento global.

Alrededor de la mesa de negociaciones, será una cuestión de cooperación para proteger la flora y fauna, discutir las investigaciones en curso o incluso acordar la gestión turística.

área protegida

A diferencia del Polo Norte, la Antártida no le pertenece a nadie, ni a todos. El Tratado Antártico, firmado en 1959, congeló todos los reclamos territoriales a favor de la investigación científica. En otras palabras, la militarización del continente está prohibida y sus signatarios están obligados a cooperar por el bien de la ciencia y la protección del medio ambiente.

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“Como desafío a esta cooperación, los 54 signatarios del tratado se reúnen cada año para discutir las medidas a adoptar”, detalla Micah Merid, profesor de geopolítica en Sciences Po y HEC, acompañado por France 24. “Solo 29 de los miembros fundadores en Entre ellos tienen derecho a voto, y entre ellos se encuentran muchos países europeos, además de países asiáticos como Corea del Sur, Japón y China, por supuesto ”.

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A medida que los datos sobre el calentamiento global se vuelven cada vez más alarmantes, esta colaboración parece más necesaria que nunca. Según un estudio internacional publicado en febrero de 2020Se espera que el deshielo en la región contribuya a un aumento máximo del nivel del mar de 58 cm durante el siglo actual. Y si el planeta ya ha ganado más de 1 ° C desde la era preindustrial debido al aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero, entonces la Antártida se está calentando dos veces más rápido.

“Es de interés para toda la humanidad que la Antártida, por la cual tenemos una responsabilidad colectiva, permanezca reservada para siempre solo para actividades pacíficas y nunca se convierta en una base para disputas internacionales”, se señaló. En una columna publicada en el periódico Le Monde, Isabelle Otissier, presidenta honoraria y navegante de WWF-Francia y Olivier Boivre Darfur, embajador para los asuntos polacos y marítimos y presidente del Museo Marítimo Nacional.

Las bases científicas chinas están en el centro de las discusiones

Entre los temas que deben revivir estos diez días de discusiones: las nuevas bases científicas que Turquía y China quieren construir. “En teoría, antes de emprender dicha construcción, es necesario obtener la aprobación de otros países, basada en discusiones sobre el impacto ambiental que esto podría tener”, explica Micah Mered.

Así, Turquía, deseando abrir su primera base científica, vio su proyecto rechazado por primera vez por sus pares. El catedrático prosigue: “Este asunto debe ser discutido nuevamente con miras a votarlo en la próxima reunión, en 2022”.

El caso de China es mucho más problemático. “Haciendo caso omiso de cualquier medida, en 2018 Beijing comenzó a construir su quinta base científica sin presentar ningún estudio ambiental a otros países”, dice el especialista en polos. “Uno de los objetivos de esta reunión será discutir el establecimiento o no establecimiento de un régimen de sanciones”, agregó.

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“Desde principios de la década de 2000, China ha seguido fortaleciendo su presencia en los polos”, continúa. Hoy, por ejemplo, el país es el tercero más caro del mundo, en términos de financiación pública, para la investigación científica en la Antártida. Concretamente, esto se traduce en unos 600 investigadores repartidos en cuatro, y por tanto pronto cinco, estaciones instaladas en el continente. “Al afirmarse en el campo científico, Pekín quiere demostrar su fuerza a nivel internacional”, analiza el especialista.

Base científica china, en la Antártida, marzo de 2014. © AFP – VANDERLEI ALMEIDA

Además, la cuarta base china, Kunlun, está ubicada en el punto más alto de la Antártida, en la parte superior del Domo A. “Es un área a la que solo los chinos tienen acceso en este momento, que pasa por alto todo lo demás. El objetivo es muy claro”, según Micah Merid.

Pero la construcción de una nueva base científica, que se inaugurará en 2022, podría evitar problemas científicos y geopolíticos. Por una buena razón, se sabe que el área que se va a construir esconde hidrocarburos y minerales. Si la extracción de recursos minerales está actualmente estrictamente prohibida por el Protocolo de Madrid de 1991, es posible que a largo plazo esta región tenga una participación comercial significativa.

Cada vez más turistas

El segundo gran tema que se espera en la mesa de negociaciones es la gestión del turismo en el Continente Blanco. A excepción de los últimos dos años para interrumpir el virus Covid-19, el turismo ha sido desenfrenado en la Antártida desde principios de la década de 2000. Hoy en día, muchos operadores turísticos, la línea de cruceros francesa Ponant a la cabeza, recolectan aguas antárticas.

Micah Merid señala que “los estadounidenses son el principal grupo de turistas de la zona”. “Pero en los últimos años, más y más chinos se han unido a ellos”, continúa.

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“Esto se ha convertido en un tema importante, sobre todo porque el 98% de estos turistas llegan a la Antártida por Latinoamérica, atravesando zonas reclamadas por Chile y Argentina”, analiza.

El espinoso tema de las reservas marinas

Finalmente, entre bastidores, el espinoso tema de las reservas marinas también debería ocupar las conversaciones. Durante ocho años, Francia ha pedido la protección de dos áreas en el mar de Weddell y en la Antártida oriental. Si la mayoría de países apoyan el proyecto, Rusia y China, dos de los principales países pesqueros, aún lo bloquean.

Sin embargo, el krill vive en estas aguas y sirve como alimento principal para las focas, algunos pingüinos y muchos otros animales. Si se ejerce demasiada presión de pesca sobre este pequeño camarón, sus depredadores están en peligro y ya no pueden alimentarlos. La cadena alimentaria se pondrá patas arriba.

“El Océano Austral, que limita con la Antártida, constituye una riqueza ecológica extraordinaria y juega un papel importante en el clima: contribuye con aproximadamente el 75% del exceso de absorción total de calor y el 35% al ​​secuestro de dióxido de carbono capturado por los océanos globales. principal acumulador de calor y disipador de carbono, también juega un papel importante en la producción de oxígeno ”, insistieron Isabelle Otissier y Olivier Poivre d’Arvour. “Por lo tanto, su protección demuestra ser un eslabón clave para combatir el impacto del cambio climático y preservar la biodiversidad”.

“La creación de estas dos áreas protegidas no se someterá a votación en esta cumbre”, recuerda Micah Mered. Tendremos que esperar a la reunión de la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCRVMA), programada para octubre. No cabe duda de que el tema, símbolo de la importancia de la cooperación en el tema ambiental, estará, sin embargo, en la mente de todos.

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