en imágenes | Cuatro pasajeros de SpaceX regresan a la Tierra después de tres días en el espacio

Los primeros cuatro turistas espaciales de SpaceX regresaron a la Tierra el sábado por la noche después de pasar tres días en el espacio, coronando la primera misión orbital de la historia sin un astronauta profesional a bordo.

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La cápsula Dragón resistió el descenso giratorio gracias a su escudo térmico, luego su velocidad fue ralentizada por cuatro enormes paracaídas. Aterrizado en el Océano Atlántico, frente a la costa de Florida, a tiempo, 7:06 p.m.

“Ha sido un viaje increíble para nosotros, y apenas está comenzando”, dijo el capitán, el multimillonario Jared Isakman, poco después de aterrizar, cuyo objetivo era abrir las puertas un poco más.

SpaceX luego recuperó la cápsula, antes de abrir la escotilla. Los cuatro pasajeros, que llevaban una sonrisa de oreja a oreja y agitaban los brazos en el aire con alegría, se marcharon uno a uno.

Luego serán trasladados en helicóptero al Centro Espacial Kennedy, desde donde despegaron a bordo de un cohete Falcon 9 el miércoles por la noche, donde se reunirán con sus familias.

“Felicitaciones, Inspiration4”, tuiteó el jefe de SpaceX, Elon Musk, después del aterrizaje, usando el nombre oficial de la misión.

Los cuatro novatos, Jared Isakman, que fletó la misión, y otros tres estadounidenses, pasaron tres días orbitando la Tierra, viajando fuera de la Estación Espacial Internacional (ISS), a una altitud de 590 km d.

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Su velocidad es de unos 28.000 km / h y dan la vuelta al mundo más de 15 veces al día.

El objetivo declarado de la misión era marcar un punto de inflexión en la democratización del espacio, al demostrar que el universo también está disponible para tripulaciones que no han sido seleccionadas y entrenadas en años, como los astronautas.

“Bienvenidos a la segunda era espacial”, dijo Todd “Liv”, el jefe de la misión Inspiration4, en una conferencia de prensa el sábado. Con este último, dijo, “los viajes espaciales se vuelven más accesibles para la gente común”.

Jared Isakman, de 38 años, es presidente de una empresa de servicios financieros y piloto experimentado. Pagó decenas y decenas de millones de dólares para que SpaceX experimentara esos momentos (precio exacto no revelado).

Ofreció a los forasteros tres asientos: Hayley Arsenault, una asistente médica de 29 años que se convirtió en la estadounidense más joven en ir al espacio, Sian Proctor, una profesora de ciencias de la Tierra de 51 años, y Chris Sembrowski, de 42. Antiguo graduado de la Fuerza Aérea de Estados Unidos.

Antes del vuelo, su entrenamiento solo había durado unos seis meses, en comparación con los años de los astronautas profesionales.

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Una vez allí, recopilaron datos específicamente (frecuencia cardíaca, sueño, saturación de oxígeno en sangre, habilidades cognitivas, etc.) que deberían ayudar a comprender mejor el impacto del entorno espacial en los principiantes.

Pero también observaron el universo a través de una cúpula de vigilancia completamente nueva montada en el Dragón, y pudieron hablar con el actor Tom Cruise desde su barco, comer pizza o disfrutar de los placeres ingrávidos de la música.

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La expedición también sirve como una recaudación de fondos masiva para el Hospital de Niños en St. Jude (Memphis, Tennessee), donde Hayley Arsenault trabaja después de ser tratada allí cuando era una niña con cáncer.

Dentro del barco había varios objetos, incluido un ukelele que Chris Sembrowski tocó en algunas notas en vivo desde el barco el viernes, que ahora se subastará para beneficio del hospital. Hasta ahora se han recaudado casi $ 154 millones, incluidos $ 100 millones donados por Jared Isaacman.

Esta es la tercera vez que Elon Musk, que en pocos años se ha convertido en un gigante del sector, trae de regreso a la Tierra a los humanos: durante misiones anteriores en nombre de la NASA, seis astronautas ya habían presenciado un aterrizaje en el agua desde el mismo barco después de Her permanecer en la Estación Espacial Internacional.

Inspiration4 concluye un verano marcado por multimillonarios que huyen de la última frontera: primero Richard Branson el 11 de julio, a bordo del Virgin Galactic, luego unos días después Jeff Bezos, con su empresa Blue Origin. Pero estos vuelos suborbitales ofrecían solo unos minutos en gravedad cero.

SpaceX está planeando más vuelos de turismo espacial después de eso. El próximo vuelo es a partir de enero de 2022, con tres empresarios a bordo.

“El número de personas que se han puesto en contacto con nosotros (…) ha crecido exponencialmente”, dijo Benji Reed, director de vuelos espaciales tripulados de SpaceX, el sábado.

Para ser claros, la compañía estaba trabajando en dos mejoras a bordo: agregar la capacidad de calentar alimentos y Wi-Fi.

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