En el desierto de Atacama, el cementerio tóxico de la moda desechable

Botas de lluvia o incluso postrineos en medio del desierto de Atacama: En el norte de Chile, los vertederos salvajes de ropa y zapatos de segunda mano están aumentando en proporción a la producción desenfrenada de moda de bajo costo a escala mundial.

El país sudamericano se ha especializado desde hace cuarenta años en el comercio de ropa de segunda mano, entre las prendas que los consumidores regalan, liquidación de stocks y buenos negocios de Estados Unidos, Canadá, Europa y otros países. ‘Asia.

Agencia de prensa de Francia

Cada año, 59.000 toneladas de ropa llegan a la zona franca del puerto de Iquique, 1.800 kilómetros al norte de Santiago. En esta zona arancelaria preferencial, las pacas se clasifican y luego se revenden en tiendas de segunda mano en Chile o se exportan a otros países de América Latina.

“Esta ropa viene de todas partes del mundo”, dijo a la AFP Alex Carino, un ex trabajador del área de importación.

Pero ante el crecimiento en la cantidad de ropa de bajo costo producida en Asia para marcas capaces de ofrecer alrededor de cincuenta nuevas colecciones al año, el circuito está abarrotado y los desechos textiles se acumulan significativamente.

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Así, unas 39.000 toneladas de residuos se almacenan en vertederos ilegales en Alto Hospício, una localidad de las afueras de Iquique.

“Lo que no se vende en Santiago o salvo que se pase de contrabando a otros países” como Bolivia, Perú y Paraguay “se queda aquí” porque sacarlos de la zona franca no sería rentable, explica Alex Carreño, quien vive cerca del relleno sanitario.

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“El problema es que estas prendas no son biodegradables y contienen químicos, por lo que no se aceptan en los vertederos municipales”, dijo Franklin Zepeda, quien acaba de montar una empresa de reciclaje EcoFibra en un esfuerzo por hacerlo. .

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En los conjuntos de ropa aparece la bandera estadounidense, faldas de lamé, pantalones aún etiquetados y suéteres en colores navideños.

Una mujer que no quiere decir su nombre, se hunde hasta la altura de su cuerpo en una pila de textiles en un intento por encontrar ropa en las mejores condiciones posibles que espera revender en su barrio Alto Hospicio.

Los vecinos que viven cerca aprovechan la situación para pedir entre $ 6 y $ 12 por tres pantalones o para llenar un camión. “Está bien, lo estoy vendiendo y ganando algo de dinero”, dice.

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A lo lejos, dos jóvenes migrantes venezolanos, que recientemente cruzaron la frontera norte de Chile, esperan encontrar ropa para “refrescarse” cuando las temperaturas bajen drásticamente por la noche en la zona.

Según un estudio de las Naciones Unidas de 2019, la producción mundial de ropa, que se duplicó entre 2000 y 2014, es “responsable del 20% del desperdicio total de agua del mundo”.

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Según el informe, la producción de ropa y calzado produce el 8% de los gases de efecto invernadero, y al final de la cadena “se entierra o quema una cantidad de textiles equivalente a un camión de basura”.

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En Alto Hospicio también se entierra una gran cantidad de ropa para evitar incendios que pueden ser altamente tóxicos debido a la composición industrial de muchos tejidos.

Pero ya sea que estén enterrados bajo tierra o dejados al aire libre, su descomposición química, que puede llevar décadas, contamina el aire y las aguas subterráneas.

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El gobierno anunció recientemente que la industria textil pronto estará sujeta a la Ley de Responsabilidad Extendida de Productos, que requiere que las empresas que importan ropa asuman la responsabilidad de los residuos textiles y faciliten su reciclaje.

En su empresa Alto Hospicio, fundada en 2018, Franklin Zepeda procesa hasta 40 toneladas de ropa usada por mes. La ropa sintética y de poliéster se separa de la ropa de algodón y luego se utiliza para fabricar paneles aislantes para edificios.

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Luego de 10 años trabajando en la Zona Franca de Iquique, el empresario, cansado de ver estas “montañas de desperdicios textiles” cerca de su casa, decidió “salir del problema e involucrarse en la solución”.

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