En Chile todo es por litio, a costa del medio ambiente

[3/3] Litio, el oro blanco de la economía Color verde » ?Es la estrella de la transición energética: el litio. Es un mineral esencial para construir baterías para autos eléctricos, pero sus recursos están lejos de ser infinitos, como mostró la primera parte de nuestra encuesta. Las consecuencias ambientales de su extracción aún están poco estudiadas (lea la Segunda Parte). Y ahí, en Chile, el impacto es significativo. Un informe elaborado en colaboración con el programa de radio « Tomado de la tierra ” de RTS.


Salar Datacama (Chile), reportaje

Son casi ilimitados. Hebras de tierra blanca y ocre, hasta donde alcanza la vista. No es arena, sino sal. Y debajo se esconde el codiciado metal de los coches eléctricos: el litio. Aquí estamos en el corazón del Salar de Atacama, el desierto de sal de Chile más seco del mundo, a más de 2.500 metros, donde la producción de litio está en pleno apogeo. En esta extracción masiva, Christian Espindola, un agricultor, hizo su lucha. Encaramada al borde de este desierto de sal, su pueblo natal, Lickanantay de Toconao, sufre las agonías de esta actividad. « El Salar de Atacama es un lugar sagrado perteneciente a una historia ancestral popular. Hay animales, agua y microorganismos, pero las minas como el litio destruyen esta vida única. » Solo espera una cosa: « Que las minas se vayan y que mi pueblo viva en paz, para que nuestra cultura continúe. »

© Gail Sutton / Reportero

Un deseo no está a punto de hacerse realidad. Chile es parte de « triángulo de oro blanco » – con Argentina y Bolivia – que solo incluye 60 % de los recursos de litio del mundo (20 % para Chile), como se muestra Reportero En la primera parte de esta encuesta. El país pretende seguir el ejemplo del Salar de Atacama: Empresa Minera Chilena Soquimich (metro cuadrado), desde la dictadura de Pinochet por Julio Ponce Lero, sobrino del ex general chileno, y prevé triplicar su producción de litio en 2030 para alcanzar 180 mil toneladas equivalente de carbonato de litio (LCE) anualmente. Y eso, si bien ya se enorgullece de ser el principal productor de litio del mundo.

« Chile construyó su economía neoliberal sobre la venta de recursos naturalesCristina Doraador, académica chilena que fue electa el pasado mes de mayo a la Asamblea Constituyente, explica cuya tarea, luego de la revolución social de octubre de 2019 en Chile, es redactar una nueva constitución. El Salar de Atacama es un área que contiene una gran cantidad de minerales y, por lo tanto, depósitos minerales. El área alguna vez estuvo inundada de lagos, que se secaron, luego se evaporaron y formaron cuencas, las llamadas “nómina de sueldos”. »

Litio extraído por metro cuadrado en Atacama Salar, Chile. © Marion Esno / Reportero
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El litio se explota aquí desde la década de 1980. « Hoy, Chile se encuentra bajo presión internacional al formar parte de triángulo de oro blanco. El país incluso ha sido comparado con Arabia Saudita o “Silicon Valley du lithium”Y Explicación para Reportero Barbara Jerez, Doctora en Ecología Política y Ciencias Latinoamericanas de la Universidad de Valparaíso. Las potencias económicas siempre han bautizado a esta región según los minerales extraídos. Con esto, queremos decir a los lugareños que aquí es donde el mineral es más importante y donde todo lo demás pasa a un segundo plano. »

El resultado: se erigieron muchas minas cerca de ciudades y pueblos. « Condujo a importantes problemas de salud y cambios sociales. »Destacando los problemas de acceso al agua, Cristina Dorador identifica el tema clave de la extracción de litio en el Salar de Atacama.

Un agricultor chileno culpa a la minería por consumir grandes cantidades de agua, destruyendo vidas enteras. © Marion Esno / Reportero

El agua es la porción más grande

Esto se hace en medio del desierto, donde hay muy poca agua. La región experimenta una de las tasas más altas de estrés hídrico, siendo el desierto más seco del mundo. « Sin embargo, hay dos componentes esenciales para la minería: energía y agua. »Cristina Dorador explica. Para entender cómo funciona, diríjase a los depósitos de Soquimich (metro cuadrado) [1], cuya mina trabaja las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Después de dos horas de conducción en una camioneta roja, llegamos a una franja de tierra blanca y salada al pie de enormes charcos de litio.

Piscinas enormes metro cuadrado. © Marion Esno / Reportero

En estos estanques de evaporación se coloca salmuera, un líquido transparente que se extrae de sus pozos y consta de 70 % agua y 30 % sal. « Bajo la influencia de la radiación solar, el agua se evapora y permite que las sales se precipiten en el fondo de los estanques.Alejandro Bucher, responsable de desarrollo sostenible, explica metro cuadrado. Lo recolectamos para producir potasio. »

El líquido se transporta de la piscina a la piscina, y después de un largo período de sol de doce a dieciocho meses, finalmente obtenemos el mineral tan deseado, en forma de cloruro de litio. « Lo enviamos a Antofagasta, a 270 kilómetros de aquí, donde hay fábricas de carbonato e hidróxido de litio. Reacciona con otra sustancia, el cloruro de sodio, importado por barcos de otros países. Posteriormente, el producto procesado se exporta a nuestros clientes, principalmente en Asia. »Alejandro Bucher explica.

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Después de la radiación solar, el líquido amarillento contiene litio. © Marion Esno / Reportero

La longitud de las piscinas es de unos 5 km, la mayor de ellas cubre 280.000 metros cuadrados.2Por tanto, requiere una gran cantidad de agua. contratando metro cuadrado No vi ningún problema allí: « El agua extraída del salar es de siete a diez veces más salada que el agua de mar, por lo que no se utiliza para uso doméstico ni agrícola.Alejandro Bucher explica. Lo que necesitamos encontrar es una forma de no contaminar el agua fuera del salón. Para ello contamos con un potente sistema de control. »

miembros metro cuadrado Frente a piscinas. © Marion Esno / Reportero

oro blanco en busca de estrategia Color verde »

En 2020, la Corte Ambiental de Chile ya ha obligado metro cuadrado para configurar control online permanenteDomingo Lara, biólogo de la Universidad de Antofagasta, es uno de los pocos que ha trabajado en el balance hidrológico del Salar de Atacama. « Al estudiar estos datos, nos dimos cuenta de que había muchos errores, tanto desde el punto de vista metodológico, como también desde el punto de vista técnico. Y falta la información: el lago Poular, por ejemplo, que se encuentra junto a los pozos de extracción de agua dulce, porque metro cuadrado Extrae no solo salmuera, sino también agua dulce; no están controlados. »

Además, el ecosistema de empleados ha sido poco estudiado, y los únicos estudios disponibles son los realizados por las propias empresas. Sin embargo, la mayoría de los científicos coinciden en que se trata de un ecosistema muy frágil, donde todo está interconectado. « El modelo hidrológico de salarios presentado por las empresas es que el agua dulce y el agua salada no se pueden mezclar por razones de densidad.Dijo Domingo Lara. Para ellos, es como si la salmuera fuera un producto diferente al agua dulce. Pero este no es el caso. El agua dulce que proviene de los lagos, por ejemplo, recarga las cestas durante un largo período de tiempo. Ya sea que extraigamos la salmuera o el agua dulce del salar, estamos drenando la misma cuenca, el mismo acuífero. »

© Marion Esno / Reportero

Ante este problema, la compañía se ha marcado el objetivo de reducción de 65 Uso porcentual de aguas continentales y lograr neutralidad de carbono para 2040. Una empresa que ha sido propiedad desde la dictadura de Pinochet por el sobrino de un ex general chileno y ha enfrentado financiamiento oculto para campañas políticas, condenas por contaminación ambiental y más. Respete los derechos de los pueblos indígenas. Ahora se presenta como « buena vecindad » Afirma que el desarrollo sostenible es fundamental para la estrategia del litio.

El granjero Christian Espindola en su tierra. © Marion Esno / Reportero
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« Empresa extractiva sucia y corrupta »

El proceso de seducción por el que el agricultor Christian Espindola no se deja engañar: « metro cuadrado Destruye el Salar de Atacama y al mismo tiempo destruye su campaña “buena vecindad”Ocupa nuestra cultura, tradiciones y antepasados. Por qué ? Para lavar su imagen de empresa extractiva sucia y corrupta. Venden litio como un metal verde limpio, pero eso es mentira. Cualquier mina daña y destruye su medio ambiente. Además de la catástrofe ambiental, genera profundos conflictos en las sociedades. Nos encontramos discutiendo entre nosotros por culpa de la mía. » En los pueblos indígenas, algunos trabajan en la mina o aceptan su dinero, mientras que otros se niegan a cooperar. Una condición que genera fuertes tensiones dentro de estas comunidades que, tradicionalmente, operan como una gran familia.

© Marion Esno / Reportero

El campesino es uno de los pocos atacamines que se opone radicalmente a la actividad minera en sus tierras. En la comunidad Peine original, a decenas de kilómetros de Tokonau, donde viven los cristianos, los residentes no quisieron responder a nuestras preguntas. Los riesgos económicos asociados con la minería parecen demasiado grandes para soportarlos. En este contexto tenso, Christian pudo conservar su rincón del paraíso. En el Valle de Soncor, a unos quince kilómetros de su pueblo, sigue cultivando las tierras de sus antepasados: « Es un lugar de cultivo en medio del desierto de Atacama que fue ocupado hace 14.000 años. Lo más importante es el agua. Y mis antepasados ​​han podido cultivar esta tierra durante más de 10,000 años, porque se preocuparon por este recurso. »

El agua tan vital para la preservación de la agricultura ancestral en este Valle de Suncor, a tiro de piedra del Salar de Atacama, proviene del Volcán Lascar, el más activo de Chile y que culmina a una altitud de 5.592 metros. Christian dice una nota « Volcanes abu », como él lo llama, que « De ahí viene el agua y corre libremente. Termina en Al-Salar al pie de Tell Al-Mulla ». El lugar exacto donde metro cuadrado Instalación de bombas.

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