El río Paraná, la veta económica de América del Sur, está experimentando su peor baja en más de 50 años

Un buque portacontenedores en el río Paraná cuyo nivel de agua se vio afectado por una sequía histórica el 20 de agosto de 2021 cerca de Paso de la Patria, Argentina (JUAN MABROMATA / AFP)

El segundo río más grande de América del Sur después del Amazonas, el Paraná está experimentando su peor declive en más de medio siglo, con repercusiones para la cría de peces, el transporte marítimo y la producción de electricidad.

Sus aguas, una vez poderosas, fluyen más de 4.800 km, pero el río Paraná se ha estado marchitando desde 2019. Este año ha alcanzado niveles alarmantes no vistos desde la Segunda Guerra Mundial.

El geólogo de la AFP Carlos Ramonel, profesor de la Universidad Nacional del Litoral en Argentina, advierte que el cauce principal del río aún fluye, pero que “sólo el 10-20% de los cauces secundarios” tienen agua y el resto está seco “.

Incluso los expertos se muestran escépticos de que el río recupere su abundancia anterior, incluso durante la temporada de lluvias prevista para diciembre.

El declive del cauce ha afectado irremediablemente a la marina mercante, la generación de energía, la pesca, la industria turística, el abastecimiento de agua para consumo y riego, y la alteración de las formas del terreno, quizás de forma permanente.

“Las represas brasileñas, la deforestación y el cambio climático se han citado como posibles causas de este ‘bajo nivel de agua’, pero desde un punto de vista científico no estamos en condiciones de confirmarlo. ¿Es la falta de lluvias pero por qué?” pregunta el geólogo.

Una vista aérea del río Paraná cuyo nivel de agua se vio afectado por una sequía histórica, 20 de agosto de 2021 en Goya, Argentina
Una vista aérea del río Paraná, cuyo nivel de agua se vio afectado por una sequía histórica, el 20 de agosto de 2021 en Goya, Argentina (JUAN MABROMATA / AFP)

“No podemos descartar que la gota de agua no sea más que una fluctuación natural”, advierte Ramonel, quien cita ciclos similares observados hace un siglo, cuando no hubo represas, deforestación ni calentamiento global.

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agitación empresarial

El Paraná se origina en Brasil, tiene afluentes en Paraguay y desemboca en el Océano Atlántico en Argentina, donde sus sedimentos alimentan las llanuras agrícolas que lo inundan antes de su desembocadura en el Río de la Plata.

Pescadores en el río Paraná afectados por una sequía histórica el 20 de agosto de 2021 frente a la isla de Isla del Cereto, Argentina
Pescadores en el río Paraná afectados por una sequía histórica el 20 de agosto de 2021 frente a la isla de Isla del Cereto, Argentina (JUAN MABROMATA / AFP)

“El Paraná es el humedal más grande, biológicamente diverso y socialmente más productivo de Argentina”, dijo el Sr. Ramonel.

Hoy, su extensión de navegación, vital para las exportaciones de Bolivia y Paraguay sin litoral, “no lo es desde abril, y la mercadería se transporta por tierra hasta el río Paraguay, que ha cuadriplicado el costo”, explica Juan Carlos Muñoz, director de Agence. France-Presse. Asociación de Armadores de Embarcaciones Fluviales de Paraguay.

Cerca de 4.000 embarcaciones, 350 remolcadores y 100 portacontenedores esperan que las aguas suban.

En mayo pasado, la extraordinaria apertura de embalses en Brasil liberó a cientos de barcazas paraguayas varadas río abajo. Pero el nivel es tan bajo que no es necesario repetir el proceso.

El caudal promedio de Paraná de 17.000 m3 / s disminuyó a 6.200 m3 / s, justo por encima del mínimo histórico (5800 m3 / s) registrado en 1944.

Represa de la central Yasereta, 18 de agosto de 2021 en Itapua, entre Argentina y Paraguay
Represa central Yacyretá, 18 de agosto de 2021 en Itapúa, entre Argentina y Paraguay (JUAN MABROMATA / AFP)

Como resultado directo, la producción de electricidad en la planta de Yacyretá, entre Argentina y Paraguay, que proporciona el 14% de la electricidad del país, se ha reducido a la mitad.

“El año pasado pensamos que estábamos en la parte inferior, pero este año la situación ha empeorado”, señala Marcello Cardinale, gerente de operaciones de la planta.

“efecto enorme”

Estas aguas bajas también afectaron la reproducción de los peces, ya que se les impidió reproducirse en lagos y brazos de ríos separados del curso principal por enormes bancos de arena.

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Un brazo semiárido del río Paraná afectado por una sequía histórica el 22 de agosto de 2021 en Rosario, Argentina
Brazo semiárido del río Paraná afectado por una sequía histórica el 22 de agosto de 2021 en Rosario, Argentina (JUAN MABROMATA / AFP)

El geólogo Carlos Ramonel explica que “el estrés en el ecosistema causado por los ‘brazos secos del río’ se ve agravado por el aumento del contenido de sal del agua”.

El bajo nivel del agua provocó un rastro de basura, y donde se ubicaban los lagos crecieron las malas hierbas y se benefició el ganado.

“Con el nivel del agua bajo, todos los productos químicos, mercurio y plomo, se concentran” en los mismos lugares. “Cuando vuelva el agua, los peces chupadores de barro morirán. Veremos un efecto enorme”, predice hoy Ana Percas, residente de Goya, en la provincia argentina de Corrientes, famosa por su turismo pesquero. Hoy pendiente.

Dorados en las aguas del río Paraná afectados por una sequía histórica el 18 de agosto de 2021 en Yasereta, Paraguay
Dorados en aguas del río Paraná afectadas por una sequía histórica el 18 de agosto de 2021 en Yasereta, Paraguay (JUAN MABROMATA / AFP)

La actual prohibición de pesca de fin de semana tiene como objetivo proteger las aproximadamente 200 especies que se encuentran en el río.

“Desde la construcción de las represas, el río ha cambiado mucho”, dijo Ramón Acuña, un pescador con templos grises.

De la abundancia de sábalo, en lo alto de la pirámide alimenticia del pez Paraná que pescaba su padre, solo queda un lejano recuerdo.

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