El río Paraná está experimentando su peor caída de nivel de agua en más de 50 años

Corrientes El segundo río más grande de América del Sur después del Amazonas, el Paraná está experimentando su peor declive en más de medio siglo, con repercusiones para la cría de peces, el transporte marítimo y la producción de electricidad.


Magali CERVANTES, con Sonia ÁVALOS en Buenos Aires y Hugo OLAZAR en Asunción
Agencia de medios de Francia

Sus una vez poderosas aguas fluyen a lo largo de 4.800 km, pero el río Paraná se ha estado marchitando desde 2019. Este año ha alcanzado niveles alarmantes no vistos desde la Segunda Guerra Mundial.

Le lit principal du fleuve an encore du debit, mais «seuls 10 à 20% des canaux secondaires ont de l’eau, le reste est à sec», s’alarme le géologue Carlos Ramonell, professeur à l’Université nationale du Litoral, en Argentina.

Incluso los expertos se muestran escépticos de que el río recupere su abundancia anterior, incluso durante la temporada de lluvias prevista para diciembre.

Su fondo muy bajo afectó los mares comerciales, la generación de energía, la pesca, la industria del turismo, los suministros de agua para el consumo y el riego, y la alteración de los accidentes geográficos, posiblemente de forma permanente.

“Las represas brasileñas, la deforestación y el cambio climático se han citado como posibles causas de estas bajas aguas, pero desde un punto de vista científico, no estamos en condiciones de confirmarlo. Esto es claramente una falta de lluvia, pero ¿quién es el ¿Razón ?, pregunta el geólogo.

“No podemos descartar que la gota de agua sea solo una fluctuación natural”, advierte Ramonel, quien cita ciclos similares observados hace un siglo, cuando no hubo represas, deforestación ni calentamiento global.

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agitación empresarial

El Paraná se origina en Brasil, tiene afluentes en Paraguay y desemboca en el Océano Atlántico en Argentina, donde sus sedimentos alimentan las llanuras agrícolas que lo inundan antes de su desembocadura en el Río de la Plata.

“La región de Paraná es el humedal más grande, biológicamente diverso y socialmente más productivo de Argentina”, dijo el Sr. Ramonel.

Hoy, su extensión de navegación, vital para las exportaciones de Bolivia y Paraguay, “no lo es desde abril, y la mercadería se transporta por tierra hasta el río Paraguay cuadruplicando el costo”, explica Juan Carlos Muñoz, director de la Asociación Paraguaya de Armadores de Embarcaciones Fluviales. .

Cerca de 4.000 embarcaciones, 350 remolcadores y 100 portacontenedores esperan que las aguas suban.

En mayo pasado, la extraordinaria apertura de embalses en Brasil liberó a cientos de barcazas paraguayas varadas río abajo. Pero el nivel es tan bajo que no es necesario repetir el proceso.

El caudal medio del río Paraná es de 17.000 m3/ s disminuido a 6200 m3/ s, justo por encima del mínimo histórico (5800 m3/ s) registrado en 1944.

Como resultado directo, la producción de electricidad en la planta de Yacyretá, entre Argentina y Paraguay, que proporciona el 14% de la electricidad del país, se ha reducido a la mitad.

“El año pasado pensamos que estábamos en la parte inferior, pero este año, la situación ha empeorado”, señala Marcello Cardinale, gerente de operaciones de la planta.

Efecto enorme

Estas aguas bajas también afectaron la reproducción de los peces, ya que se les impidió reproducirse en lagos y brazos de ríos separados del curso principal por enormes bancos de arena.

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El geólogo Carlos Ramonel explica que el estrés en el biosistema causado por los brazos secos del río se ve agravado por el aumento del contenido de sal del agua.

El bajo nivel del agua provocó un rastro de basura, y donde se ubicaban los lagos crecieron las malas hierbas y se benefició el ganado.

“A medida que baja el nivel del agua, todos los productos químicos (mercurio y plomo) se concentran en los mismos lugares. Cuando el agua regresa, los peces chupadores de lodo mueren. Estamos en camino de ver un efecto masivo, predice Ana Percas. , quien vive en la localidad de Goya, en la provincia argentina de Corrientes, Famosa por su turismo pesquero, el cual aún está pendiente ahora.

La actual prohibición de pesca de fin de semana tiene como objetivo proteger las aproximadamente 200 especies que se encuentran en el río.

“Desde la construcción de las represas, el río ha cambiado mucho”, dijo Ramón Acuña, un pescador con templos grises.

De la abundancia de sábalo, en lo alto de la pirámide alimenticia del pez Paraná que pescaba su padre, solo queda un lejano recuerdo.

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