El planeta económico | Bitcoin contaminado?

¿A favor o en contra de Bitcoin? La creciente popularidad de las criptomonedas y el reciente aumento del valor de Bitcoin están alimentando una controversia que apenas está comenzando. Si Elon Musk lo promueve agresivamente, también hay economistas famosos, como Nouriel Roubini, que lo piensan mal.


Helen BarrellHelen Barrell
Periodismo

¿Bitcoin es la moneda del futuro o es un “globo” que puede hacer mucho daño cuando explota? El tiempo dirá. ¿La minería de criptomonedas más popular es un desperdicio de energía y contamina el planeta? veamos.

Es un hecho, la industria de Bitcoin consume mucha energía. Requiere poderosas computadoras las 24 horas para confirmar las transacciones. Con el tiempo, el consumo de electricidad de los mineros de Bitcoin en todo el mundo ha aumentado hasta el punto en que es equivalente al de todo un país como Ucrania o Argentina.

De hecho, si Bitcoin fuera un país, llegaría a 28mi Ocupa el puesto 196 en el mundo por su consumo de electricidad, según la Universidad de Cambridge, que rastrea el consumo de energía de las criptomonedas en tiempo real.

Sospechamos que esta energía no solo proviene de fuentes renovables. A nivel mundial, el 40% de la energía consumida por la industria de la moneda digital proviene de fuentes renovables, incluida la energía hidroeléctrica. Sin embargo, este porcentaje cubre una realidad diferente según las regiones del mundo. En Asia, por ejemplo, es el carbón el que genera la electricidad que alimenta a los mineros de bitcoins. En América del Norte, el gas natural ocupa un lugar importante en la “combinación” energética del sector de las criptomonedas.

La actividad de búsqueda de Bitcoin es la más intensa en China. Canadá se encuentra entre los diez primeros países donde se concentran los mineros.

La búsqueda de Bitcoin consume mucha energía y el 60% de esa energía proviene de fuentes contaminantes. ¿Deberíamos atrapar un escándalo? Tal vez no.

En busca de energías limpias

Por un lado, la industria de Bitcoin siempre está buscando fuentes de energía renovables para reducir su impacto ambiental. Lo hemos visto en Quebec, donde la energía hidroeléctrica barata ha provocado una avalancha de mineros criptográficos que excedió las capacidades disponibles para Hydro-Quebec. Por otro lado, toda la actividad económica es fuente de contaminación hasta cierto punto. Esta contaminación es aceptable de una forma u otra dependiendo del valor que le demos a esta actividad.

El sistema monetario actual también necesita energía para funcionar. La impresión de billetes y la fabricación, transporte y distribución de monedas son fuentes de emisiones de gases de efecto invernadero.

Quizás también deberíamos considerar la producción de oro, que actúa como un valor de respaldo para los bancos centrales y un refugio para los inversores. El valor del oro no está en duda porque las minas alteran el medio ambiente.

¿La industria de Bitcoin es dañina para el medio ambiente porque consume tanta energía? La respuesta depende de tu opinión sobre las criptomonedas. Sí, es un verdadero desperdicio, si creemos que Bitcoin es una burbuja especulativa que se desinflará un día u otro. Y no, vale la pena, si crees que revolucionará el sistema monetario.

De hecho, el debate sobre la huella ecológica de Bitcoin puede no durar mucho. Desde hace varios años, los bancos centrales de los países industrializados estudian la posibilidad de emitir una moneda digital oficial. La pandemia, que ha impulsado las transacciones en línea y cambiado los hábitos de pago, ha acelerado este pensamiento en Canadá, Estados Unidos y Europa. Incluso China comenzó a emitir un yuan digital este año.

Las criptomonedas son utilizadas actualmente por un grupo selecto de personas y no están reguladas, lo que conlleva riesgos y plantea preocupaciones legítimas sobre las actividades que se utilizan para financiarlas. Si las criptomonedas se convierten en la norma, es probable que nadie cuestione más su huella ambiental. Y esto no se hace actualmente para las entradas en nuestros bolsillos. Además, necesita saber más al respecto.

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