El implante cerebral permite a las personas ciegas ‘ver’ a través de una cámara

con el fin de Para restaurar la vista a los ciegos, al menos parcialmente, varios equipos de investigación están tratando de desarrollar verdaderos ojos biónicos con diversos grados de éxito. El principal desafío del ojo protésico es la cantidad de terminaciones nerviosas diminutas que deben simularse (el nervio óptico humano contiene millones de ellas). Una prótesis ocular desarrollada recientemente, por ejemplo, solo hizo posible obtener imágenes de 100 píxeles. Recientemente, investigadores españoles probaron otro enfoque: evitar los ojos para comunicarse directamente con la corteza visual del cerebro. La imagen se adquiere mediante una cámara colocada sobre unas gafas antes de convertirla en señales eléctricas adecuadas.

Para capturar las imágenes a convertir, el usuario dispone de unas gafas con cámara central. Un tipo de retina artificial. Los investigadores se basaron en el trabajo realizado anteriormente por la Universidad de Monash en Australia y el Centro de Investigación de Ojos en Australia, pero utilizaron un implante diferente implantado directamente en el tejido cerebral.

Es cierto que la cámara no se utiliza actualmente para transmitir una imagen completa, sino variaciones de luz que le permiten distinguir formas y objetos. Para ello, la luz captada frente a las gafas se convierte en señales eléctricas que se transmiten al implante colocado en el cerebro del usuario, una matriz tridimensional que consta de 96 microelectrodos. El estudio, dirigido por el profesor Eduardo Fernández Joffre, fue publicado en la revista Revista de investigación clínica.

Recreando la visión “píxel a píxel” …

El implante tiene 4 mm de ancho y ambos microelectrodos miden 1,5 mm de largo. Se insertan en el tejido cerebral para que puedan estimular y controlar la actividad eléctrica de las neuronas en la corteza visual, ubicada en la corteza cerebral más grande. Esta estimulación permite a la persona percibir los patrones de luz transmitidos por la retina artificial.

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El año pasado, se probó con éxito una versión de 1.000 electrodos en primates, aunque los animales no eran ciegos. Recientemente, un equipo de la Universidad Miguel Hernández de España probó la versión actual en una mujer de 57 años que había estado ciega durante más de 16 años. Luego de la etapa inicial donde aprendí a interpretar las imágenes producidas por el dispositivo, pude reconocer las letras y siluetas de ciertos objetos.

En el siguiente video, el paciente puede distinguir aproximadamente dónde ocurre el movimiento en una pantalla virtual (estimulando la corteza visual):

El implante no afectó de otra manera la función de la corteza cerebral, ni estimuló las neuronas vecinas no objetivo. Además, requerían mucha menos corriente eléctrica que las matrices de electrodos similares colocadas en la superficie del cerebro (utilizadas en estudios anteriores), lo que las hace mucho más seguras de usar.

Aplicaciones de la cámara de visión de implantes
Izquierda: Impresión artística del poste. Centro: el electrodo y una representación en 3D de la ubicación en el cerebro del usuario. Derecha: ejemplos de cosas que el experimentador puede percibir. © Eduardo Fernandez Joffre et al.

Cuando se estimularon electrodos individuales en o por encima de un cierto umbral, el sujeto generalmente informó que las percepciones evocadas eran incoloras (blancas). ” Para intensidad de corriente menor que el umbral respectivo (pero)La fosfina a veces era ligeramente coloreada, amarillenta o marrón oscura. »Escriba a los investigadores en su documento.

Todavía queda mucho trabajo por hacer antes de que la tecnología se pueda utilizar en un nivel práctico, por lo que los científicos ahora están reclutando voluntarios ciegos para nuevos experimentos. Estos pueden consistir en estimular un mayor número de neuronas simultáneamente, con el fin de producir imágenes más complejas y detalladas.

Video que muestra la búsqueda:

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Recursos : Revista de investigación clínicaY Mundo R&I

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