El huracán Ida se intensifica peligrosamente a medida que se acerca a Luisiana

El huracán Ida se intensificó peligrosamente el domingo, con ráfagas de viento de 209 km / h, a medida que se acercaba a Luisiana en el sur de Estados Unidos, dieciséis años después del día posterior a la devastación provocada por el huracán Katrina.

Con los negocios fortificados con tablas de madera y sacos de arena, los residentes de Nueva Orleans, la ciudad más grande del estado, estaban siguiendo las instrucciones de las autoridades, evacuando o represando sus casas, mientras Ida expresaba temores de daños catastróficos.

Agencia de prensa de Francia

El Centro de Huracanes de EE. UU. (NHC) escribió en su sitio web: “El huracán Ida continúa fortaleciéndose (…) ahora es un huracán peligroso de categoría 4” que se espera golpee la costa de Luisiana por la tarde.

El recuerdo de Katrina, que tocó tierra el 29 de agosto de 2005, hace exactamente 16 años, sigue siendo doloroso en Luisiana: más de 1.800 personas murieron y el mal tiempo provocó miles de millones de dólares en pérdidas.

“Estamos tratando de arrinconar la tienda frente al huracán para que el agua no entre y la gente no intente robarnos”, explicó Austin Soriano el sábado. El joven y su hermano de 16 años estaban ayudando a su padre a colocar grandes láminas de madera contrachapada en el taller de reparación de relojes de la familia cerca de una importante vía en Nueva Orleans.

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“Todos están asustados porque es el cumpleaños de Katrina y la gente no se lo tomó en serio en ese momento”, dijo Austin. Eric Soriano, de 60 años, no olvidará a Katrina: “Fue la pesadilla de mi vida”.

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El presidente Joe Biden, quien pidió a los residentes que se preparen durante un discurso televisado el sábado por la tarde, anunció el envío de cientos de especialistas en respuesta a emergencias y el establecimiento de generadores y suministros de agua y alimentos.

“Si tiene una orden de evacuación o si puede irse, por favor váyase. Se producirán condiciones devastadoras”, tuiteó el Servicio Meteorológico Nacional.

“El tiempo está en nuestra contra”, dijo Latoya Cantrell, alcaldesa de Nueva Orleans, una ciudad que podría ser la más afectada por un huracán.

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Ida pasó la noche del viernes en la costa suroeste de Cuba, causando daños menores allí, ya que miles de personas fueron evacuadas y se impidió que se cortara la electricidad.

Luego continuó su camino, fortaleciéndose el sábado al mediodía en un huracán de categoría 2 de 5, con vientos que ya alcanzan los 160 km / h. Durante la noche, pasó a la categoría 3, luego a la 4, con vientos de 209 km / h, según el NHC.

“Sé que es muy doloroso pensar que una nueva gran tormenta como el huracán Ida podría tocar tierra en nuestra fecha de aniversario”, dijo el gobernador John Bel Edwards. “Pero no estamos en la misma situación que hace 16 años, tenemos un sistema de reducción del riesgo de huracanes”, anotó, destacando que este sistema será “probado”.

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El sur de Luisiana podría experimentar más devastación e inundaciones, y se esperan hasta 50 centímetros de lluvia en algunos lugares.

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Los científicos dicen que a medida que la superficie del océano se calienta, los huracanes se vuelven más poderosos. En particular, plantean un mayor riesgo para las comunidades costeras que son víctimas del fenómeno de la inundación de las olas amplificado por el aumento del nivel del mar.

“Los apagones prolongados son casi seguros”, advirtió también el funcionario de Nueva Orleans, Colin Arnold, y agregó, como otros, “les imploro que se tomen esta tormenta en serio”.

Cerca de 10.000 operadores de redes eléctricas ya están preparados para responder a apagones, dijo John Bel Edwards, y su número pronto se duplicará. Se movilizó a la Guardia Nacional de Luisiana.

El huracán amenaza un área que ya está en alerta sanitaria: Delta Alterno ha golpeado la parte más dura de Luisiana, y poco se ha vacunado, detrás del sistema hospitalario, con casi 2.700 pacientes hospitalizados y el número de muertes diarias como en el punto álgido de la pandemia.

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“Si tiene que ir a un refugio, asegúrese de usar una máscara y trate de mantenerse alejado”, recuerda Joe Biden, quien declaró el estado de emergencia en Luisiana.

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