El francés y la ciencia son una relación contradictoria

En la década de 1970 se inició una larga serie de encuestas centradas en la evolución de la relación entre los franceses y la ciencia y la tecnología. Análisis del más reciente, publicado en noviembre de 2021, con la coedición del sociólogo Michel Dubois.

como escanear francés y ciencia Que cogestionaste, ¿es diferente a una simple encuesta?
Michael Dubois. La crisis sanitaria ha provocado un atraso en las encuestas de opinión. Este último puede ser útil, pero no es parte de un proceso a largo plazo y muchas veces sirve a los intereses de sus patrocinadores: asociaciones, think tanks, industriales, etc. La encuesta «Lengua y ciencia francesas» sigue una lógica diferente. No pretende determinar el estado de nuestras opiniones tanto como nuestra posición y representaciones con respecto a la ciencia y la tecnología. También es una extensión directa de una serie de encuestas que se han realizado con coherencia, regularidad y método durante casi cincuenta años. Es el estudio longitudinal más antiguo del mundo sobre el tema, lo que convierte a Francia en el país con la mayor perspectiva sobre nuestras representaciones de la bandera y sus transformaciones.

¿De dónde viene este interés por nuestras actitudes hacia la ciencia y la tecnología?
Maryland En la década de 1970, la delegación general de investigación científica y técnica ya estaba preocupada por la supuesta desconfianza de los franceses en la ciencia y la innovación tecnológica. Entonces sus líderes estaban trabajando para desarrollar una forma de Evaluación de tecnología para francés. Recurrieron a la Fundación Nacional de Ciencias Políticas para medir el impacto de los movimientos de protesta científica anteriores en los Estados Unidos. Muy rápidamente, estos estudios permitieron demostrar que la intuición inicial de los políticos era innecesariamente alarmante: tanto en 1972 como en 2021, la gran mayoría de los franceses -entre el 84% y el 89% según el período de tiempo- obtuvieron y continuaron a la continuidad. Confianza en principio en la ciencia o los científicos. La cuestión de la confianza, que parece ensombrecer el debate público en Francia, claramente no es la más relevante para comprender los grandes cambios en nuestras actitudes.

Alumnas de secundaria y su profesor de SVT durante un taller con un técnico en un laboratorio del Instituto de Protección Radiológica y Seguridad Nuclear (IRSN), en Vicente (78). Para Michel Dubois, la institución escolar puede desempeñar un papel en la percepción de la jerarquía en términos de interés o crédito para las diversas disciplinas.

Las percepciones varían mucho dependiendo de las disciplinas de investigación…
Maryland De hecho, las carreras no se benefician del mismo nivel de atención, ni del mismo crédito. Los franceses están interesados ​​principalmente en la investigación médica, las ciencias de la vida y el medio ambiente. La naturaleza «científica» de la biología y la medicina es clara para la gran mayoría de ellos.

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Él La naturaleza «científica» de la biología y la medicina está clara para la gran mayoría de los franceses.

¡Pero los otros resultados son inesperados! La homeopatía, por ejemplo, es vista por los encuestados como más científica que la economía o la historia. La agricultura, que en los años 70 u 80 estaba a la par de la astronomía o la meteorología, ahora tiene un crédito similar al de la psicología o el psicoanálisis. Los estudios de género solo logran persuadir a uno de cada tres franceses…

Esta jerarquía puede parecer arbitraria para los científicos profesionales, pero es mejor no ignorarla al comunicarse en el espacio público. También es un rompecabezas interesante. ¿Es un simple reflejo de la capacidad desigual de las disciplinas para cumplir con los estándares generales de cientificidad?

La agronomía está viendo cada vez más su carácter científico, sin duda porque hoy más que ayer se la ve cercana a las cuestiones industriales y portadora de riesgos ambientales.

Es claro que intervienen otros factores: por ejemplo, el propio método de determinación de estos criterios, que está íntimamente relacionado con el nivel educativo; El impacto de la institución escolar que distingue corrientes científicas de otras corrientes. O la naturaleza un tanto controvertida de las propias disciplinas. ¿Por qué la ingeniería agrícola ve cada vez más cuestionado su carácter científico? Sin duda, se la ve hoy más que ayer como cercana a los problemas industriales y con riesgos ambientales.

¿Le han sorprendido algunos de los cambios en la relación de Francia con la ciencia?
Maryland Sí, por ejemplo, la mayoría de los franceses de hoy considera que la investigación debe desarrollarse solo cuando pensamos que tendrá aplicaciones prácticas. Hace diez años, durante la ola anterior, la situación era diametralmente opuesta y se priorizaba la investigación básica sin una aplicación esperada. No hay duda de que la pandemia ha jugado un papel en esta inversión de tendencias.

Un gráfico que muestra la evolución de las respuestas de los franceses con respecto a sus puntos de vista sobre el desarrollo de la investigación, entre 1990 y 2020. La mayoría de hoy cree que «la investigación debe desarrollarse solo cuando pensamos que tendrá aplicaciones prácticas».

La encuesta también destaca una serie de paradojas: los franceses están interesados ​​principalmente en la investigación que pueda «mejorar sus vidas» y, en particular, su salud, pero no están suficientemente familiarizados con los desarrollos recientes y estratégicos en ciencias de la vida y biotecnologías. Entre la población encuestada, solo una de cada dos personas había oído hablar de la epigenética o Crispr-Cas9, por ejemplo. Es evidente que hay mucho margen de mejora en la difusión de la cultura científica.

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¿Cómo adaptó la edición 2021 de su encuesta a la crisis sanitaria?
Maryland La encuesta mantiene el mismo conjunto de preguntas de una ola a la siguiente. Esto es lo que nos permite hacer comparaciones en el tiempo. Pero cada nueva ola es también una oportunidad para abordar uno o más temas nuevos. Cuando hubo que elegir el ángulo de ataque, en el verano de 2020, quedó clara la duda de los franceses sobre el Covid-19.

La crisis sanitaria parece haber tenido un mayor impacto en los propios científicos que en la imagen pública de la ciencia.

Estábamos saliendo del primer inventario y la cuestión de la relación entre ciencia y sociedad era realmente central. Los resultados de esta parte de la encuesta nos sorprendieron. La crisis sanitaria parece haber tenido un mayor impacto en los propios científicos que en la imagen pública de la ciencia. Para ellos, la crisis parece ser un momento crucial para reevaluar el desempeño de la comunidad científica.

En los últimos dos años se ha puesto gran énfasis en noticias falsasLa conspiración y la desinformación están muy extendidas en las redes sociales. Y es innegable que circulan muchos rumores, por ejemplo, sobre el supuesto daño de las vacunas contra el Covid-19 en general. La gran mayoría de los franceses no tienen la credulidad que a menudo se les atribuye. Sólo se encuentran de forma muy minoritaria en estos tratados, entre dos y tres franceses de cada diez. Es cierto que esto no es baladí, especialmente en un momento en que el tema del gorro de vacunación es importante, pero está lejos de lo que escuchamos de los comentaristas que, por falta de datos, sobre-representan posiciones minoritarias artificialmente polarizadas.

¿Por qué generalmente describiría la relación del público en general con la ciencia como «contradictoria» y «frustrante»?
Maryland La relación de los franceses con la ciencia y la tecnología no solo tiene la hostilidad o la desconfianza que a menudo se les atribuye, sino que tampoco cuenta con el entusiasmo o el apoyo incondicional que observamos en otros lugares, especialmente en el norte de Europa. Cuando preguntamos a nuestros encuestados sobre su percepción general de las contribuciones de la ciencia, identificamos mejor la paradoja que hace que la situación francesa sea única.

Un gráfico que muestra la evolución de las respuestas de los franceses a la pregunta «¿la impresión de que la ciencia trae al hombre más bien que mal, o más mal que bien, o más beneficio que mal?» Entre 1972 y 2020.

En 1972, la mayoría de los franceses consideraban que la ciencia era ante todo un vector de progreso social, que sacaba “el bien del mal”.

DrAhora, seis de cada diez franceses consideran que la ciencia «trae tanto bien como mal». ¡Este es el récord mundial!

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Cincuenta años después, estos «pro-ciencia» son una minoría: ahora son seis de cada diez franceses que consideran la ciencia «tan buena como mala». ¡Este es el récord mundial! Esta inversión de posiciones mayoritarias se produjo a mediados de la década de 1980 y es más evidente hoy en día porque tienen el doble de probabilidades de adoptar una posición contradictoria (62%) que un juicio positivo (27%).

Cuando menciono nuestra relación «frustrada» con la ciencia, es, por supuesto, para describir una forma de desilusión colectiva, el resultado de la acumulación de crisis ambientales y de salud en cascada y, a veces, falsas promesas. Pero también es necesario subrayar la reivindicación, cada vez más importante en la opinión pública, del derecho al escrutinio crítico de determinadas opciones científicas y tecnológicas.

¿Deberíamos involucrar mejor a los franceses en las discusiones?
Maryland De todos modos, es una fuerte petición de su parte. Casi seis de cada diez personas quisieran estar más involucradas en las principales opciones de ciencia y tecnología. Solo un tercio de la población acepta la idea de la pericia “por delegación”, es decir, la idea de que los especialistas tienen que decidir por sí mismos y comunicar sus razones a posteriori al público en general, sin consultarlo en absoluto.

Acuerdo Ciudadano por el Clima (4 de octubre de 2019). 150 ciudadanos reunidos por sorteo en Cese, en París, para presentar propuestas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Según la encuesta: “Seis de cada diez personas quieren involucrarse más en las principales opciones de ciencia y tecnología”.

Esta observación debería impulsarnos a hacer una mirada crítica a lo que se ha hecho en Francia, desde la conferencia de consenso sobre los OGM en la década de 1990 hasta la reciente conferencia ciudadana sobre el clima, para trabajar mejor en nuevos modelos de participación. La Oficina Parlamentaria para la Evaluación de Opciones Científicas y Tecnológicas podría desempeñar un papel más central en la interacción entre el Parlamento, la comunidad científica y la sociedad civil. Pero esto supone cambios muy profundos, sobre todo desde el punto de vista de su posición respecto de los órganos encargados del debate público, ya sea el Consejo Económico, Social y Ambiental (Cese) o la Comisión Nacional del Debate Público. Se necesita una fuerte voluntad política para una reforma de este tipo.

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