El filtro lento de arena elimina el 99,9 % de los nanoplásticos del agua potable

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Cuando se trata de proporcionar agua potable segura, las tecnologías de filtración actuales están haciendo un gran trabajo, pero la propagación de desechos plásticos en el medio ambiente trae nuevas amenazas. Los investigadores han diseñado un filtro de arena lento bioactivo que elimina casi todas las partículas de plástico de tamaño nanométrico.

amenaza invisible

En los últimos años, diversos estudios han demostrado que microplástico (que miden menos de 5 mm) se amontonaban por todas partes, océanos a mi El terreno más alto del mundo. Atravesar órganos humanos. Son difíciles de detectar debido a su pequeño tamaño (solo unos pocos nanómetros), y sus hermanos pequeños se han relacionado con el retraso en el crecimiento de las plantas y anomalías en camarones y peces.

Los científicos también consideran que las partículas de plástico que miden entre 1 nanómetro y 20 micrómetros son respirables, mientras que los experimentos con moscas de la fruta han sugerido que pueden alterar la expresión de genes relacionados con la respuesta al estrés y al daño.

Si bien quedan muchas preguntas sobre los efectos de los nanoplásticos en nuestros cuerpos, es fundamental reducir los riesgos de absorción. En el transcurso de los trabajos publicados en Revista de materiales peligrososInvestigadores del Instituto Federal Suizo para el Desarrollo, Purificación y Protección del Agua (uaj) estudiaron diferentes formas de eliminar estas diminutas partículas del agua potable.

Tres formas de probar

Se probaron tres métodos: filtración con carbón activado, ozono (donde se inyecta ozono en el agua para tratarla y desinfectarla) y filtración lenta con arena, que incluye una capa de grava y arena y una capa biológicamente activa en la superficie que consiste en gusanos y bacterias. Este último forma una biopelícula que realiza la mayor parte de la descontaminación.

Los nanoplásticos se etiquetaron con el elemento químico paladio y se agregaron al agua sin tratar a granel, lo que permitió rastrear su viaje a través de estos diversos procesos mediante espectrometría de masas. El equipo descubrió que la filtración lenta con arena resultó ser, con diferencia, la más eficaz, ya que eliminó más del 99,9 % de las partículas existentes.

Con base en estos resultados, el equipo dice que este método de filtración será efectivo para capturar altos niveles de nanoplástico durante largos períodos de tiempo, señalando que a veces será necesario eliminar los primeros centímetros de arena para evitar la obstrucción de la biopelícula.

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