El encabezado quiere ser el boletín de Shopify por correo electrónico – TechCrunch

Probablemente esté invirtiendo en un boletín informativo por correo electrónico en estos días, ya sea que sea una marca internacional, una organización sin fines de lucro o un editor de noticias local.

Tal vez el correo electrónico sea su objetivo en este momento porque ha sido quemado por Facebook, Google u otras plataformas cerradas durante la última década. El problema es que las herramientas que tiene a su disposición probablemente sean demasiado genéricas o estén creadas especialmente para los especialistas en marketing. ¿Qué sucede si desea ganar dinero con el contenido del boletín?

ENCABEZAMIENTO atraviesa el vasto mercado de productos SaaS de correo electrónico existentes, apostando a que una sección transversal de las necesidades de ingresos y colaboración no se satisfacen adecuadamente para los creadores de boletines de todo tipo. En cambio, pone todas sus ventas de anuncios, suscripciones pagas y administración de contenido de boletines en un solo producto optimizado.

Sus puntos de vista sobre el futuro de los boletines informativos, y su base de clientes actual, son intrigantemente diferentes de la típica startup de SaaS de Silicon Valley. Y hay una razón para eso. El membrete es en realidad un producto derivado de un editor comunitario en Miami llamado WhereBy.Us que comenzó su vida en 2014 con el lanzamiento de un sitio de medios locales, El nuevo trópico. La publicación se convirtió en un raro éxito en las noticias locales en línea, una vez que se centró en el formato de boletín informativo por correo electrónico.

“Inicialmente, nuestro objetivo era crear un producto de medios locales que ayudara a las personas a conocer la ciudad, participar más y servir a una nueva generación de usuarios de noticias locales”, me dijo el cofundador y director ejecutivo Chris Sopher a través del chat. vídeo. “Nuestras ideas incluían la apertura de un bar, eventos y todo tipo de cosas más. Rápidamente reduje esto a cosas que funcionaban y el correo electrónico estaba en la parte superior de la lista. “

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El inventario de publicidad en estos correos electrónicos tenía una gran demanda, por lo que la empresa creó un sistema de pago de autoservicio para los anunciantes, lo que permitió a sus redactores de noticias publicar fácilmente los anuncios correctos en el lugar correcto.

Con este modelo de negocio y tecnología como base, lanzó o adquirió boletines en Seattle, Portland, Orlando y Pittsburgh. A través de este proceso, continuó mejorando el instrumento en sí.

También descubrió la demanda más amplia.

“La gente nos contactaba y nos decía: ‘Me gusta este boletín, ¿qué herramientas usas?’ “Porque era muy doloroso producir correos electrónicos con todas las diferentes herramientas que existen”, dice Sopher.

(Estas herramientas, según la experiencia de este autor, generalmente incluyen una combinación de Mailchimp, Constant Contact o Sailthru, junto con su principal CMS de publicación web, como WordPress, su software de suscripción independiente, como sería Piano y aún administraría comerciales).

“Le decíamos a la gente que usamos nuestras propias herramientas internas y ellos decían, ‘Oh, ¿podemos usarlas también?’ Y diríamos “no, eso no es lo que hacemos”. Finalmente, dijimos que no lo suficiente, que nos miramos el uno al otro y dijimos: “Deberíamos averiguar cómo aceptar esto”. Y aquí es de donde vino el encabezado. “

Créditos de imagen: ENCABEZAMIENTO

Hoy, WhereBy.Us es una de las pocas historias de éxito en una década catastrófica en las noticias locales. Sopher dice que los cinco boletines de su ciudad son cómodamente rentables a través de anuncios en su conjunto, después de recuperarse de una caída pandémica a principios de este año, y continúa creciendo.

Pero el nuevo enfoque está en las herramientas de encabezado, incluido el sistema de anuncios, una nueva función de suscripción paga que le permite hacer cosas como agregar subsecciones de correo electrónico de pago, editar texto fácil de usar y formato de plantilla, y pronto, análisis.

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“Hubo patrocinios y comerciales [needs] He oído hablar de la mayoría de ellos, así que ahí es donde comenzamos “, dijo la cofundadora y directora de operaciones Rebekah Monson en un correo electrónico. “La visión más amplia es crear un conjunto de herramientas y servicios que se alimenten entre sí en un solo lugar y ayuden a aumentar todas estas fuentes de ingresos, que en última instancia se derivan del correo electrónico. Vemos demanda de esto no solo de los editores de prensa tradicionales, sino también de comerciantes, organizaciones sin fines de lucro, universidades, asociaciones profesionales, todas estas personas que tienen comunidades comprometidas y desean profundizar estas relaciones y generar ingresos a través de este compromiso. “

En el espectro de productos de boletines de correo electrónico, el énfasis en los ingresos y el trabajo en equipo lo coloca junto al enfoque de Substack en el escritor individual y otros productos como Lede diseñado específicamente para organizaciones de noticias por suscripción.

El encabezado es explícitamente una solución de software alojada por la que paga con su organización, no un proyecto de código abierto como Ghost. Como si Shopify ofrece un conjunto de funciones de comercio electrónico de marca blanca para cualquiera que quiera administrar un negocio en línea, quiere ser el motor que canta en su boletín.

En el espectro más amplio de todas las soluciones de correo electrónico en el mundo SaaS, Letterhead se basa en comprender el mercado y el diseño de sus productos puede superar el mundo brutalmente competitivo de los productos de correo electrónico SaaS.

Desde el lanzamiento del software a principios de este año, Sopher dice que ya ha registrado una amplia gama de clientes. Los ejemplos que citó incluyen startups (Dispara mi viaje), organizaciones sin ánimo de lucro (vida y salud y Actualizar) y grupos políticos (Acción OD) como clientes, así como como editores de noticias locales, por supuesto (VTDigger, Elija 954 y Local de Santa Cruz). El encabezado también es el socio en Programa de paquete de noticias de WordPress, que es una colección de complementos para editores en ese CMS.

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“Siempre tendremos afinidad por la publicación de medios … pero hay una necesidad más amplia que la industria”, dijo. “Y vemos este momento en el que participan muchas otras organizaciones [publishing]. Nombra un tema, habrá periodistas profesionales que harán un gran trabajo. Pero también es muy probable que haya una marca, una agencia, una organización sin fines de lucro u otra organización que cree contenido interesante y útil y construya una comunidad a su alrededor, que no levantaría la mano y diría que sí. parte de la industria de las noticias. “

Sopher también señala que el producto está diseñado para ser modular, por lo que las empresas pueden usar solo partes e integrar sus características con otros proveedores de servicios de correo electrónico y la mayoría de las pilas de tecnología.

“Lo que vemos es que los clientes más pequeños vienen por la simplicidad de tener todo en un solo lugar sin sacrificar dinero”, agrega, “pero los clientes mayores nos eligen como parte de su pila mientras construyen. un negocio multifacético o crecer a partir de herramientas orientadas más hacia creadores individuales o independientes. “

Dadas las opciones de ingresos, Sopher dice que seguirán análisis adicionales y opciones de ESP.

A lo largo de su historia, WhereBy.Us ha recaudado $ 5 millones en tecnología y medios. Los partidarios incluyen la Fundación Knight, el fondo LAUNCH de Jason Calacanis, Band of Angels, McClatchy, cientos de pequeños inversores a través de Republic y SeedInvest y, más recientemente, una ronda liderada por Brick Capital.

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