El dinosaurio más antiguo de África fue encontrado en Zimbabue

Científicos en Zimbabue anunciaron el jueves el descubrimiento de los restos del dinosaurio más antiguo de África, que vagaba por la Tierra hace unos 230 millones de años.

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El equipo internacional de paleontólogos que hizo el descubrimiento afirmó que el dinosaurio, llamado hereditario Episaurus, tenía una longitud de alrededor de un metro con una larga cola y pesaba hasta 30 kilogramos.

«Corría sobre dos piernas y su cabeza era bastante pequeña», dijo el jueves a la AFP Christopher Griffin, el científico que descubrió el primer hueso.

Es probable que sea un carnívoro que se alimenta de plantas, pequeños animales e insectos. El dinosaurio pertenecía a los sauropodomorfos, el mismo linaje que luego incluiría a los dinosaurios gigantes de cuello largo, dijo Griffin, investigador de la Universidad de Yale.

El esqueleto fue encontrado durante dos expediciones en 2017 y 2019 por un equipo de investigadores de Zimbabue, Zambia y Estados Unidos.

«Excavé todo el fémur y supe entonces que era un dinosaurio y tengo el fósil de dinosaurio más antiguo conocido de África», dijo Griffin, quien entonces era estudiante de doctorado en Virginia Tech.

Los hallazgos de su equipo se publicaron por primera vez en la revista Nature el miércoles.

Se encontraron restos de dinosaurios de la misma época solo en América del Sur e India.

Los paleontólogos eligieron Zimbabue para excavar después de calcular que cuando todos los continentes estaban conectados por una sola masa de tierra conocida como Pangea, tenía aproximadamente la misma latitud que los descubrimientos anteriores realizados en América del Norte, el sur moderno.

«La herencia de Meperisaurus es notablemente similar a algunos dinosaurios de la misma edad que se encuentran en Brasil y Argentina, lo que refuerza el hecho de que América del Sur y África eran parte de una masa terrestre continua», dijo Max Langer, de la Universidad de São Paulo, Brasil.

El dinosaurio lleva el nombre de la región de Ember en el noreste de Zimbabue, donde se encontró el esqueleto, y el paleontólogo Michael Rath, quien fue el primero en reportar fósiles de esta región.

Se han encontrado otros especímenes en esta área, todos los cuales han sido depositados en el Museo de Historia Natural de Zimbabue en la segunda ciudad más grande del país, Bulawayo.

«El descubrimiento de Mpirisaurus es emocionante y especial para Zimbabue y todo el campo de los fósiles», dijo el curador del museo, Michael Zondo.

«El hecho de que el esqueleto de Empirisaurus esté casi completo lo convierte en un material de referencia ideal para futuros descubrimientos», agregó.

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