El descubrimiento de fósiles embrionarios ayuda a desentrañar el misterio de los jóvenes tiranosaurios

Hasta donde sabemos, el dinosaurio es uno de los mayores depredadores que jamás haya existido. Pero, ¿cómo serían los niños? Recientemente, los paleontólogos descubrieron los primeros fósiles de embriones de tiranosaurio, revelando que algunos de ellos no eran más grandes que un perro promedio cuando dieron sus primeros pasos, desafiando nuestra comprensión de sus primeras etapas de desarrollo.

Estos primeros fósiles conocidos de embriones de tiranosaurio arrojan luz sobre el desarrollo temprano de esta megafauna, que puede crecer hasta más de seis metros de largo y pesar más de ocho toneladas. Un equipo de paleontólogos, dirigido por Greg Fonston de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Edimburgo, hizo el descubrimiento al examinar los restos fosilizados de una pequeña mandíbula y una garra que se descubrieron en Canadá y Estados Unidos.

Las exploraciones en 3D de los fragmentos revelaron que pertenecían a jóvenes tiranosaurios (los famosos primos Tirano saurio Rex) Que, dependiendo del tamaño de los fósiles, medía aproximadamente un metro de largo cuando eclosionó. Los hallazgos del equipo indican que los huevos de tiranosaurio, cuyos restos no se han encontrado, tenían aproximadamente 42 cm de largo. Esto podría ayudar a los esfuerzos para reconocer estos huevos en el futuro y comprender mejor los hábitos de anidación de un tiranosaurio, dijeron los investigadores.

El análisis también reveló que la mandíbula de tres centímetros de largo poseía características distintivas de Tyrannosaurus, incluido un mentón pronunciado, lo que indica que estas características físicas estaban presentes antes de que los animales nacieran. Poco se sabe sobre las primeras etapas de la evolución de los dinosaurios, que vivieron hace más de 70 millones de años, a pesar de ser una de las familias de dinosaurios más estudiadas. La mayoría de los fósiles de tiranosaurio estudiados anteriormente eran animales jóvenes o más viejos.

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Báscula Tyrannosaurus, junto a un hombre mediano (Dr. Funston). © Greg Fonston y col.

El estudio publicado en Revista Canadiense de GeocienciasHa recibido el apoyo de la Royal Society and Natural Sciences, el Engineering Research Council of Canada y la National Science Foundation. También participaron investigadores de las universidades de Alberta y Calgary, Canadá, y de la Universidad de Montana y Chapman en los Estados Unidos.

« Estos huesos son la primera ventana a la vida temprana de un dinosaurio y nos informan sobre el tamaño y la apariencia de los bebés. Ahora sabemos que serán los pequeños más viejos que hayan salido de los huevos, y se habrán parecido notablemente a sus padres, una buena señal para encontrar más pistas en el futuro. Dice Fonston.

Fuente: Revista Canadiense de Geociencias

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