El cohete Starship de SpaceX explota durante un vuelo de prueba

El cohete Starship de SpaceX explota durante un vuelo de prueba

SpaceX lanzó su enorme cohete Starship, pero perdió tanto el propulsor como la nave espacial en dos explosiones a los minutos del vuelo de prueba el sábado.

El misil llegó al espacio después de ser lanzado desde el sur de Texas, antes de que se cortara repentinamente la comunicación. Según las especulaciones iniciales, el sistema de autodestrucción del barco provocó su explosión sobre el Golfo de México.

Minutos antes, el propulsor independiente explotó sobre la bahía. Pero en ese momento su misión estaba cumplida.

La manifestación del sábado duró unos ocho minutos, aproximadamente el doble que la primera prueba de abril, que también terminó con una explosión. El viaje final terminó una vez que los seis motores del vehículo terminaron de funcionar para ponerlo en ruta alrededor del mundo.

Con aproximadamente 121 metros, Starship es el cohete más grande y poderoso jamás construido y tiene como objetivo llevar humanos a la Luna y Marte.

«La verdadera guinda del pastel hoy es este lanzamiento exitoso», dijo el comentarista de SpaceX John Innsbrucker, señalando que los 33 motores propulsores respondieron como se esperaba, a diferencia de la última vez.

El misil también se separó sin problemas de la nave espacial, que alcanzó una altitud de 148 kilómetros.

La comentarista Kate Tice añadió: «Hemos obtenido muchos datos y todo esto nos ayudará a mejorar nuestro próximo vuelo».

El fundador de SpaceX, Elon Musk, observó el lanzamiento desde detrás de los controladores de lanzamiento en el extremo sur de Texas, cerca de la frontera con México, cerca de la playa de Boca Chica.

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En la sede de la compañía en Hawthorne, California, los empleados aplaudieron cuando la nave espacial despegó al amanecer. La habitación quedó en silencio una vez que quedó claro que la nave espacial había sido destruida.

SpaceX apuntó a una altitud de 150 millas, lo suficientemente alta como para enviar la nave espacial con forma de bala alrededor del mundo antes de estallar en el Océano Pacífico cerca de Hawaii aproximadamente una hora y media después del despegue, o una órbita completa.

Después de demostrar el vuelo en abril, SpaceX realizó decenas de mejoras en el cohete y en la plataforma de lanzamiento. La Administración Federal de Aviación permitió que el misil volara el miércoles, después de garantizar que se cumplían todas las preocupaciones medioambientales y de seguridad.

Después del lanzamiento del sábado, la Administración Federal de Aviación dijo que no se habían reportado heridos ni daños generales y que se estaba llevando a cabo una investigación para determinar qué salió mal. La FAA agregó que SpaceX no puede lanzar otra nave espacial hasta que se complete la revisión y se hagan correcciones.

La NASA cuenta con el vehículo Starship para llevar astronautas a la Luna a finales de 2025 o poco después. La agencia espacial ha adjudicado a SpaceX un contrato de 3.000 millones de dólares para hacer precisamente eso, transportar astronautas desde su cápsula Orion al Starship en órbita lunar antes de dirigirse a la superficie.

«La prueba de hoy es una oportunidad para aprender y luego volar de nuevo», señaló el administrador de la NASA, Bill Nelson, a través de X, antes conocido como Twitter.

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La nave espacial es 10 metros más larga que el cohete Saturn V de la NASA que llevó al hombre a la Luna hace más de medio siglo, y 23 metros más larga que el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA que viajó y regresó de la Luna sin tripulación el año pasado.

Como antes, a bordo de la nave espacial no había nada de valor para realizar pruebas.

Una vez que la nave espacial esté probada, Musk planea utilizar cohetes masivos y totalmente reutilizables para lanzar satélites a la órbita terrestre, así como equipos y personas a la Luna y, finalmente, a Marte.

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