El Canal de Suez: Incertidumbre sobre el tiempo necesario para abrirlo

El Cairo | F¿La apertura del Canal de Suez tarda unos días o semanas? Los esfuerzos continuaron el viernes para liberar un buque portacontenedores de 400 metros de largo atascado durante cuatro días en esta ruta de envío crítica, que resultó gravemente dañada.

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Y la empresa de “rescate” asignó a Evergiven con cautela, citando “días o incluso semanas” para reanudar el tráfico en el canal de paso, según los expertos, casi el 10% del comercio marítimo internacional.

El accidente, ocurrido el martes, probablemente se debió a fuertes vientos acompañados de una tormenta de arena, según diversas fuentes, a masivos atascos de tráfico.

Según la revista especializada Lista de LloydMás de 200 barcos se encuentran actualmente atascados en ambos extremos y en la zona de espera en medio del canal, provocando importantes retrasos en la entrega de petróleo y otros productos, con un breve impacto en los precios del oro negro el miércoles.

El gigante naviero Maersk y el alemán Hapag-Lloyd dijeron el jueves que planean desviar la ruta de su barco y pasar por el Cabo de Buena Esperanza, una ruta de circunvalación de 9.000 km y 10 días adicionales alrededor del continente africano.

Sin embargo, los costos generales son altos en el transporte marítimo de carga en contenedores, con un estimado de $ 5,1 mil millones por día a Europa y $ 4,5 mil millones a Asia, según Lloyd’s List.

Quizás “semanas”

Desde el miércoles, la Autoridad del Canal de Suez de Egipto ha estado tratando de liberar el petrolero, que pesa más de 220.000 toneladas.

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“Se utilizan locomotoras y excavadoras para romper rocas”, dijo a la AFP un funcionario de la empresa japonesa, Choi Kisen Kaisha, propietario del barco.

Según la SCA, se deben retirar entre 15.000 y 20.000 metros cúbicos de arena para alcanzar una profundidad de 12 a 16 metros mientras el barco está a flote.

La Autoridad de Valores y Productos Básicos anunció el viernes que el 87% de la remoción de arena fue realizada por dragas.

La marea alta esperada a principios de la próxima semana podría ayudar a los equipos técnicos.

Egipto ha recibido varias ofertas de ayuda internacional, incluida una de Estados Unidos, según la agencia.

Mohab Mamish, asesor del presidente egipcio Abdel Fattah al-Sisi, dijo a la AFP el jueves por la noche que la navegación se reanudaría “en un plazo máximo de 48 a 72 horas”. Este exjefe de la Autoridad de Valores y Productos Básicos supervisó la reciente expansión de esta ruta marítima.

Pero hace unas horas, la empresa holandesa Smit Salvage advirtió que el proceso podría llevar “días, incluso semanas”.

La empresa que opera el barco, Evergreen Marine Corp., con sede en Taiwán, ha pedido a Smit Salvage ya la empresa japonesa Nippon Salvage que elaboren un “plan más eficaz” para el rescate. Los primeros expertos llegaron el jueves.

Smit Salvage ha estado involucrado en importantes operaciones de rescate en los últimos años, especialmente en el Costa Concordia, un crucero italiano que encalló frente a la Toscana en 2012, y en el submarino nuclear ruso Kursk, que hundió a 118 hombres en agosto de 2000.

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Incidentes “raros”

Casi 19.000 barcos utilizaron el canal en 2020, según la Autoridad de Valores y Productos Básicos, con un promedio de 51,5 barcos por día.

Según un informe de Allianz Global Corporate & Specialty Marine Safety Insurance, “El Canal de Suez tiene un excelente historial de seguridad integral con accidentes marítimos extremadamente raros; en total, se han reportado 75 accidentes marítimos. Se han reportado en la última década”.

La compañía de seguros especifica que el valor asegurado de estas embarcaciones, solo el casco, depende de muchos factores como la edad, pero oscila entre $ 70 y $ 150 millones.

Según la periodista británica Rose George, autora de un libro sobre envíos, este último “todavía nos trae el 90% de todo (…) y dependemos principalmente de él”.

Según ella, “más de dos tercios de los accidentes marítimos son causados ​​por errores humanos”.

Entre las posibles causas del accidente mencionadas por la Securities and Commodities Authority y los expertos hasta el momento están los fuertes vientos que habrían provocado el alejamiento del barco, y una tormenta de arena que habría provocado un problema de visibilidad.

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