El agua se fue a Marte. Quizás ahí es donde fue.

“Esto significa que Marte ha estado seco durante mucho tiempo”, dijo Eva Schiller, estudiante de posgrado en el Instituto de Tecnología de California y autora principal del artículo científico.

Hoy en día todavía hay agua equivalente a un océano global de 65 a 130 pies de profundidad, pero en su mayoría se congela en los picos polares.

Los científicos planetarios se han maravillado durante mucho tiempo con la evidencia antigua del flujo de agua tallado en la superficie de Marte: cañones gigantes, soluciones de canales fluviales serpenteantes y deltas cuando los ríos empujan sedimentos hacia los lagos. Perseverance es el explorador robótico de Marte más nuevo de la NASAQue cayó el mes pasado Lago del cráterSe dirigirá a un delta de un río en su borde con la esperanza de encontrar pistas sobre vidas pasadas.

Sin una máquina del tiempo, no hay forma de monitorear cuánta agua estaba presente en el Marte más joven hace más de tres mil millones de años. Pero los átomos de hidrógeno que flotan en la atmósfera de Marte hoy retienen una señal fantasmal al océano antiguo.

En la Tierra, aproximadamente uno de cada 5.000 átomos de hidrógeno es una versión conocida como deuterio y es dos veces más pesado porque su núcleo contiene tanto un neutrón como un protón. (El núcleo de un tipo común de átomo de hidrógeno contiene solo un protón y no contiene neutrones).

Pero en Marte, la concentración de deuterio es significativamente mayor, alrededor de uno en 700. Científicos del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA que Reporté este resultado en 2015 Dijo que podría usarse para calcular la cantidad de agua en Marte. Es posible que Marte haya comenzado con una proporción de deuterio a hidrógeno similar a la de la Tierra, pero la fracción de deuterio aumentó con el tiempo a medida que el agua se evaporó y el hidrógeno se perdió en el espacio, porque es menos probable que el deuterio más pesado escape de la atmósfera.

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El problema con esta historia es que Marte no ha perdido hidrógeno lo suficientemente rápido, dijo Renew Hu, científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y otro autor del artículo científico actual. El Dr. Hu dijo que las mediciones de la atmósfera marciana y la evolución orbital fluctuante de la NASA, o MAVEN, mostraron que la tasa actual, extrapolada durante un período de cuatro mil millones de años, “podría representar solo una pequeña fracción de la pérdida de agua”. suficiente para explicar la sequía. El Grande en Marte “.

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