Edificio derrumbado en Surfside: “terremoto”, fugas frenéticas y preguntas

‘Como un terremoto’: El jueves 24 de junio a eso de la 1.20 de la madrugada, Janet Agüero se despertó con el inicio de un ruido ensordecedor. 55 apartamentos en el complejo de apartamentos Champlain Towers en Surfside cerca de Miami se derrumbaron, causando uno de los desastres urbanos más graves en la historia de Estados Unidos.

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“Fue como un terremoto. Mi esposo y yo estábamos dormidos y despertamos el edificio, que temblaba muy violentamente”, dijo a la AFP Janet Agüero, de 46 años.Por la ventana no se ve más que una nube de polvo.

Con su esposo Albert y dos hijos, Janet pasa una semana libre en el departamento de sus suegros en el piso 11 de la cuadra, al otro lado de la calle.

Surfside, al norte de Miami Beach, con una población de 6000 habitantes, es conocida por sus playas de arena blanca que la convierten en un destino para turistas adinerados y jubilados. La ciudad también alberga una gran comunidad judía.

Construido en 1981, Champlain Towers beige en la playa, de 12 pisos de altura, se destaca en medio de modernos condominios con fachada de vidrio.

La vivienda incluye 136 apartamentos ocupados por propietarios o inquilinos. Fueron las unidades con vista al mar las que colapsaron por razones aún por determinar.

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En diez minutos, los bomberos estarán en el lugar. Albert Agüero les pregunta desde su balcón qué están haciendo. Ellos responden: “Si puedes ir, vete”.

Cuando salimos del apartamento, “la mitad del rellano está terminado a nuestra izquierda, podemos ver el mar”, dice su hijo Justin Willis. Las escaleras siguen ahí “pero la mitad está destruida, ya veces faltan escaleras”.

Las proporciones parecen infinitas. “No tengo que pensar en mirar, estoy concentrado en mis pies”, dice el joven de 22 años.

En el modo de supervivencia, la familia llega al nivel del garaje, avanza hacia la gran pila de escombros, encuentra una escapatoria y corre hacia la playa donde se sienten seguros. Aquí es donde Janet Agüero “se resquebraja” y estalla en llanto. “Había muchos sentimientos”, dice.

Un edificio derrumbado en Surfside:

“Esperanzas”

Los vecinos que se refugiaron en sus balcones fueron evacuados por escaleras. Las búsquedas comienzan entre los escombros a mano en el techo y en los sótanos.

Durante la noche, un niño salió vivo de entre los escombros. Un primer informe muestra una muerte y 51 personas desaparecidas.

Desde las primeras horas del día, el centro comunitario del pueblo, unas cuadras al norte, se convirtió en un centro de recepción para las familias de los desaparecidos. Los evacuados, como la familia Agüero, también vienen allí para buscar una vivienda temporal.

Los voluntarios llegan durante el día, se distribuyen bebidas, alimentos, mantas y artículos de primera necesidad, mientras que las familias informan a los familiares que se suponía que debían estar en sus apartamentos.

Tina Opis, sin noticias de su tío y tía, donó una muestra de ADN. Dijo a la AFP que las autoridades “necesitan que verifique el cuerpo, que pertenece a cualquier familia”.

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Las operaciones se vieron interrumpidas por tormentas eléctricas y un incendio en los sótanos, que se controlarán el sábado.

El viernes, el número de muertos aumentó a cuatro muertos y 159 desaparecidos. La alcaldesa del condado de Miami-Dade, Daniela Levine Cava, dice que “todavía hay esperanzas” de encontrar sobrevivientes a pesar de la magnitud de los daños.

Pero esa esperanza se desvanece a medida que pasan los días, a pesar de los dispositivos mecánicos desplegados en el sitio mientras cientos de bomberos, ayudados por equipos de perros, registran meticulosamente las ruinas.

El martes por la mañana, el número de muertos llegó a 11, con más de 150 desaparecidos.

“investigación en profundidad”

A partir del sábado, surgieron las primeras preguntas sobre la seguridad del edificio, ya que se estaba trabajando para llevarlo a la norma. Un estudio de 2020 confirma que el edificio sufrió un hundimiento “muy leve” en la década de 1990. Para las autoridades, ese trabajo no es la causa del desastre, y el autor de ese estudio le dice a CNN si el colapso era “esperado”.

La confiabilidad del edificio fue nuevamente cuestionada por un informe de 2018, que luego señaló “daños estructurales significativos” y “grietas” en las columnas de concreto del sótano. Según una carta fechada el 9 de abril, dirigida a la Asociación de Copropietarios, su presidente estaba alarmado por el estado de “deterioro” del edificio.

Según AFP, “El garaje siempre se veía en mal estado, había grietas, estaba inundado todo el tiempo”, recuerda Janet Agüero.

Las autoridades han prometido una “investigación exhaustiva y completa”, las preocupaciones también se relacionan con el complejo hermano de North Champlain Towers, que fue construido al mismo tiempo por el mismo desarrollador, a un bloque de apartamentos.

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El presidente Joe Biden estará en Surfside el jueves, junto con familias en dolor.

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