Difícil detener los antidepresivos, más de la mitad recae en un año según un estudio

Si bien el 56 por ciento de los pacientes que interrumpieron su tratamiento recayeron durante el estudio, una gran parte no lo hizo, incluida la mayoría de los que siguieron tomando antidepresivos.

La depresión es un trastorno del estado de ánimo que puede incluir sentimientos persistentes y debilitantes de tristeza, desesperanza y pérdida de interés en las actividades habituales.

Un estudio de pacientes británicos con un largo historial de depresión muestra lo difícil que puede ser dejar de tomar medicamentos, incluso para aquellos que se sienten lo suficientemente saludables como para probarlos.

Más de la mitad de los participantes que dejaron de tomar antidepresivos gradualmente recayeron en un año. En contraste, la tasa de recaída fue más baja, casi un 40 por ciento, para aquellos que continuaron con su medicación habitual durante el estudio.

Ambos grupos tomaban dosis diarias de antidepresivos comunes, se habían recuperado de su último episodio depresivo y se sentían lo suficientemente saludables como para considerar suspender el medicamento.

Investigaciones anteriores también han demostrado que las recaídas son comunes, y un editorial publicado el miércoles con el estudio en el New England Journal of Medicine sugiere que se puede recomendar el uso de los medicamentos durante toda la vida para algunos pacientes con múltiples episodios previos.

El asesoramiento y la terapia conductual son otras opciones para los pacientes que desean dejar los antidepresivos, y los estudios muestran que estos tratamientos combinados con medicamentos funcionan bien para muchos.

Pocos de los pacientes del Reino Unido en el estudio financiado por el gobierno recibieron algún tipo de psicoterapia. Aunque es proporcionado por el sistema nacional de salud del Reino Unido, es de difícil acceso debido a los largos tiempos de espera para el tratamiento, dijo Gemma Lewis, autora principal del estudio e investigadora del University College London. Lewis dijo que los pacientes del estudio estaban siendo tratados por la depresión por médicos de atención primaria, que es común en el Reino Unido.

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La depresión es un trastorno del estado de ánimo que puede incluir sentimientos persistentes y debilitantes de tristeza, desesperanza y pérdida de interés en las actividades habituales. Afecta a alrededor del cinco por ciento de los adultos en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud. Las tasas informadas son ligeramente más bajas en el Reino Unido y más altas en los EE. UU., Pero Lewis dijo que las diferentes formas de evaluar la depresión dificultan las comparaciones entre países.

El estudio reunió a 478 pacientes de cuatro ciudades de Inglaterra, en su mayoría mujeres blancas de mediana edad. Todos estaban tomando una clase común de antidepresivos llamados inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, que incluye los medicamentos conocidos por sus nombres comerciales Prozac y Zoloft. La mitad fue asignada al azar para dejar de tomar los medicamentos gradualmente, mientras que el resto no hizo ningún cambio en la medicación. No se sabe si se pueden encontrar resultados similares en otros pacientes que toman otros antidepresivos.

Si bien el 56 por ciento de los pacientes que suspendieron su tratamiento recayeron durante el estudio, Lewis señaló que una gran parte no lo hizo, incluida la mayoría de los que continuaron tomando antidepresivos.

“Hay muchas personas que quieren seguir tomando sus antidepresivos y el documento muestra que esta decisión es correcta para muchas personas”, dijo Lewis.

El autor editorial, el Dr. Jeffrey Jackson, del Centro Médico para Veteranos de Milwaukee, describió los resultados del estudio como significativos pero decepcionantes. Pero también sugirió que para algunos pacientes es posible suspender los antidepresivos.

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“Animo a los pacientes que han experimentado un solo episodio de depresión, especialmente los episodios causados ​​por un evento de la vida, como la pérdida de un ser querido, a que consideren interrumpir el tratamiento con antidepresivos después de al menos seis meses de remisión”, escribió Jackson en un editorial.

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