Descubre una nueva forma de destruir los «contaminantes eternos»

(Washington) Científicos anunciaron el jueves que han descubierto una forma de destruir ciertos contaminantes llamados «eternos» por su extrema resistencia y toxicidad, que se encuentran en muchos objetos cotidianos y pueden causar serios problemas de salud.

Publicado ayer a las 16:38.

La técnica, que requiere temperaturas relativamente bajas y los denominados reactivos comunes, fue desarrollada por químicos de Estados Unidos y China, cuyo trabajo se publica en la revista. Cienciasofrece una solución potencial a un problema crónico relacionado con el medio ambiente, el ganado y las personas.

Desarrollado en la década de 1940, el PFAS (per y polifluoroalquilo) se degrada muy lentamente y se encuentra en botellas, champús, sartenes antiadherentes e incluso en el maquillaje.

Con el tiempo, se han extendido en nuestro entorno: agua, suelo, aire, aguas subterráneas, lagos y ríos.

Un estudio sueco de la semana pasada mostró que el agua de lluvia no era potable en todas partes de la Tierra debido al alto nivel de PFAS.

Según algunos estudios, la exposición a PFAS puede tener efectos sobre la fertilidad y el desarrollo fetal. También puede aumentar el riesgo de obesidad o de algunos tipos de cáncer (próstata, riñón, testículos) y aumentar los niveles de colesterol.

Los métodos existentes para reducir estos contaminantes requieren tratamientos agresivos, como la incineración a muy alta temperatura o la irradiación ultrasónica.

Su naturaleza casi indestructible está relacionada con los largos enlaces carbono-flúor que lo componen, y se encuentran entre los más fuertes de la química orgánica.

Sin embargo, los investigadores pudieron identificar una debilidad en ciertos tipos de PFAS: en un extremo de su molécula, un solvente común y un reactivo pueden atacar a un grupo de átomos de oxígeno a temperaturas promedio de 80 a 120 grados Celsius.

READ  El juicio de Ghislaine Maxwell | Una tercera víctima testifica

Cuando esto sucede, «hace que toda la molécula se descomponga en una serie compleja de reacciones», dice William Dichtel de la Universidad Northwestern, uno de los autores del estudio.

Los científicos también utilizaron poderosos métodos computacionales para mapear la mecánica cuántica detrás de estas reacciones químicas. Trabajo que se puede utilizar para mejorar el método.

El estudio actual se centró en 10 PFAS, incluido un contaminante importante llamado GenX, que contaminó el río Cape Fear en Carolina del Norte.

Pero hay más de 12,000 «químicos eternos», según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.

“Hay otros tipos (de PFAS) que no tienen el mismo talón de Aquiles, pero cada uno tiene su punto débil”, confirma William Dichtel. “Si podemos identificarlo, sabremos cómo activarlo para destruirlo”.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.