Definición latinoamericana de hockey | Periodismo

¿Cuántos estadounidenses hablan español en casa? Alrededor de 62 millones. O aumenta la población de España, Italia, Inglaterra o Canadá. Gran mercado, mucho tiempo en el punto ciego de la Liga Nacional de Hockey.


Afortunadamente, las cosas comienzan a moverse. La NHL ahora tiene un sitio web en español. Los Angeles Kings, Vegas Golden Knights y Chicago Blackhawks transmiten partidos en el idioma de Cervantes. Por su parte, los Dallas Stars optaron por apostar por un ex jugador canadiense para ofrecer hockey a los hispanos en Texas.

Quien es el ?

Ex portero Montoya, que jugó 23 partidos con los Habs en 2016 y 2017.

Montoya es uno de los pocos jugadores de origen latinoamericano en irrumpir en la Liga Nacional de Hockey. los demás ? Scott Gómez. Ravi Torres. La madre de Bill Guerin es de Nicaragua. Los de Max Pacioretty y Auston Matthews de México. Y … excepto uno o dos, eso es prácticamente todo.

¿El título oficial del nuevo puesto de Mentoya? Gerente de Iniciativas Comunitarias. Concretamente, tendrá que buscar soluciones para hacer brillar el hockey donde no brilla tanto.

Foto de Robert Skinner, archivo de prensa

Montoya con los Montreal Canadiens, en 2016-2017

En Dallas, casi el 50% de la población es de ascendencia hispana. Voy a las escuelas. Pregunte a los niños si saben hockey. Quizás ni siquiera sepan que hay un equipo en su ciudad …

Al Montoya, director de iniciativas comunitarias de los Dallas Stars y ex portero canadiense

Montoya sabe de lo que está hablando. Él mismo creció en Spanish, Illinois, en una sociedad donde los jóvenes a menudo se deslumbraban con las hazañas de las estrellas de los Bulls, Capes, White Sox y Chicago Bears.

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«Me encantaba el baloncesto. Béisbol. Fútbol americano. Fútbol americano. Hockey. Todos los deportes. El hockey no era muy popular». [dans mon coin], pero había una plaza al otro lado de la calle. Mi hermano mayor, que es cuatro años mayor que yo, empezó a jugar al hockey. No importa lo que hiciera, quería imitarlo. Así descubrí el hockey. «

En ese momento, dice, ni siquiera sabía qué era la NHL.

«Me encantó la velocidad. La paciencia. El nivel de compromiso que requiere este deporte. El equipamiento. Cuando empecé a ser portero del equipo de casa, y vestía todo el equipamiento, ¡me sentí como un superhéroe!»

– ¿Había otros latinos en sus equipos?

– Hola. El hockey es un deporte dominado por personas de ascendencia caucásica. Casi siempre fui el único latino en mi equipo. Mi mamá era la única latina en las gradas. Excepto, ¿sabes qué? El deporte es un nivel social [equalizer]. Reúne a las personas, sin importar de dónde vengan o cómo se vean. Es un idioma universal. Lo podemos ver muy bien en la NHL. Hay rusos, suecos y finlandeses. Cuando llegaron aquí, no hablaban inglés. Sin embargo, juegan al hockey como los demás. Esto es lo que experimenté cuando era niño. «

No fue hasta mediados de su adolescencia, a los 16 años, que Montoya se dio cuenta de que tenía la capacidad de abrirse paso y, por lo tanto, se convirtió en uno de los primeros hispanohablantes en la NHL.

«Cuando fui reclutado por los New York Rangers en la primera ronda en 2004, todo cambió. De repente, los reporteros de Telemundo y Univision dieron una entrevista en español. Mi madre también dio entrevistas. Fue realmente grande. Para mí, fue un honor, porque siempre he estado orgulloso de mis orígenes y mi cultura ”.

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Dice que su condición de minoría ha sido una fortaleza a lo largo de su carrera.

“Fue más fácil para mí sentirme cómodo con rusos u otros europeos, porque entendí el choque cultural que estaban atravesando”.

* * *

Al Montoya tiene ahora 36 años. Sus calzas están bien surtidas y bloqueadoras. Sin embargo, sigue pasando sus fines de semana en las plazas, convirtiendo a la juventud hispanohablante en un juego de hockey. Gran desafío. Especialmente en Texas, donde el fútbol, ​​el béisbol, el baloncesto y el fútbol son muy populares entre los adultos jóvenes.

En este entorno competitivo, ¿cómo convencer a los jóvenes latinos de que se interesen por el hockey?

«Todo comienza con la actuación», dice. Cuando ven jugadores de su comunidad en el hielo, los niños de minorías pueden identificarse. Lo mismo ocurre con las personas en posiciones de liderazgo. «

Cuanto más hay más [de modèles], más personas serán una minoría [intéressés] por el hockey. Esto es lo que queremos. Necesitamos atraer al mejor talento para hacer crecer nuestro deporte.

Montoya

Foto de Robert Skinner, archivo de prensa

Montoya, a la derecha, durante una visita al Hospital St. Justin’s

Entonces tenemos que exponer más a los niños al hockey. En Dallas, por ejemplo, hay muchas yardas. El potencial de crecimiento es enorme. Sin embargo, no todas las personas saben que existen las estrellas. Recuerdo mis años en Montreal. Visitamos hospitales. Visitamos escuelas. Nos involucramos en la comunidad. Ahora que soy una directora con las estrellas, y siendo latina, tengo la oportunidad de ofrecer una perspectiva diferente. Tengo una gran sensibilidad para llegar a comunidades alejadas del hockey, especialmente hispanohablantes. »

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Las estrellas se toman en serio su enfoque. A principios de octubre, Montoya y sus colegas viajaron a El Paso, un viaje de 10 horas al oeste de Dallas. Realmente no es el lugar de nacimiento del hockey: el 80% de la población habla español. Pero la gente de la comunidad se unió y ganó la competencia Kraft Hockeville, lo que les permitió obtener fondos para convertir un antiguo centro ecuestre en una pista de hielo. Las estrellas fueron allí para jugar un partido de exhibición contra el Coyote de Arizona.

Foto de Briana Sanchez, prensa de archivo.

Los Dallas Stars adquirieron los Arizona Coyotes en El Paso a principios de octubre.

Hicieron que se oyeran sus voces. Ellos escucharon. Nos dijeron: ‘Queremos hockey’. Pensé que yendo allí, los comenzaríamos. Pero no. Y ese no fue el caso. Miré los nombres de los niños detrás de sus camisetas de hockey: Ortiz, Hernández, Fernández. Estos muchachos ya están jugando al hockey. El deporte realmente está creciendo allí «.

Concluye: «Este nuevo trabajo es un verdadero honor. Me permite hablar sobre mis dos grandes pasiones en la vida: el hockey y mi cultura. Cuanta más gente se interese en el hockey, mejor para nuestro deporte. Así es como el hockey seguirá crecer y seguir siendo el mejor deporte del mundo «.

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