De la ciencia a la medicina, la vía rápida

Por lo general, se necesitan semanas, si no meses, para que un artículo sea aceptado, revisado por pares y luego publicado en una revista científica. Luego, pasan meses, si no algunos años, antes de que se tengan en cuenta en los documentos que los médicos consultan para decidir los tratamientos. La amenaza COVID-19 está acelerando drásticamente este cambio de la ciencia a la medicina, con riesgos y beneficios.

Aquí hay una ilustración de este fenómeno. El 18 de marzo, investigadores de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, Nueva York, publicaron un artículo científico titulado, ¿Qué deben saber los gastroenterólogos y los pacientes sobre COVID-19? , Que proporciona a los gastroenterólogos y a sus pacientes (algunos de los cuales están inmunodeprimidos por los tratamientos para la enfermedad inflamatoria intestinal) consejos sobre las mejores cosas que pueden hacer para protegerse del COVID-19. reconsiderando Gastroenterología clínica y enfermedades hepáticas, de Asociación Americana de GastroenterologíaSeis días antes.

Un plazo de publicación tan corto no es una práctica estándar. Más importante aún, no suele ser el tipo de escritura que los médicos y los pacientes miran.

Para ver cómo actuar y mantenerse al día con el conocimiento científico, los médicos, en cambio, siguen las recomendaciones contenidas en guías de práctica, guías de práctica clínica y declaraciones de posición publicadas por varios organismos profesionales o gubernamentales. Estos documentos se basan en revisiones detalladas de la literatura científica, respaldadas por decenas de referencias de estudios aislados, pero principalmente en metanálisis de varios estudios. Se necesitan meses o incluso años para producir tales documentos.

El análisis publicado por investigadores estadounidenses es más preliminar. Se basa en solo quince estudios y opiniones sobre COVID-19 publicados entre enero y principios de marzo de 2020, muchos de los cuales se referían a un pequeño número de pacientes. En tiempos normales, la evidencia que han proporcionado se considera completamente inadecuada para aconsejar, y el riesgo es demasiado grande para equivocarse como para generalizar a partir de unos pocos casos que podrían ser anecdóticos. Pero en el contexto actual, el juego aún vale la pena.

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Su primera recomendación para médicos y pacientes: considere este aviso como temporal y, en cambio, manténgase informado siguiendo lo que publica la Organización Mundial de la Salud. En el caso de pacientes inmunodeprimidos por tratamientos para la enfermedad inflamatoria intestinal, aconsejan, por el momento, no cambiar nada en las prescripciones y seguir los consejos preventivos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Que son los mismos. Como esos. Donado por las autoridades de salud pública de Quebec. Según el análisis de estos especialistas, los riesgos para la salud a los que se exponen los pacientes cuando interrumpen su tratamiento inmunosupresor en la actualidad son muy superiores a los riesgos que les plantea la inmunosupresión ante el COVID-19.

Este método de pasar tan rápidamente de la ciencia a la medicina parece estar justificado dadas las circunstancias y bajo ciertas condiciones.

En primer lugar, las revistas deben intentar equilibrar este tipo de publicación para que no la aumente innecesariamente, con el riesgo de que nadie pueda mantenerse al día con las últimas novedades. Necesitan asegurarse más que nunca de que cada nuevo artículo publicado aporta algo nuevo y relevante a los artículos anteriores. Esta podría ser una buena lección para aprender cuando hemos visto una verdadera explosión en la producción científica en los últimos años, con muchos artículos que a veces no aportan mucho.

Pero las sociedades profesionales también tienen un papel esencial que desempeñar, clasificando lo que publican las revistas científicas para proporcionar a los médicos pautas actualizadas con frecuencia, ya que su trabajo suele ser asesorar a los médicos.

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Los grupos de pacientes deben consultar estas pautas y enviar consejos rápidamente a los pacientes, mientras que las autoridades de salud pública son responsables de actualizar los consejos dirigidos a grandes grupos de población, por ejemplo, los enfermos, los ancianos o las personas con inmunodeficiencia.

Toda esta cadena de “digestión” de la información, desde los estudios científicos hasta la población, se encuentra actualmente en un modo acelerado, y lo peor que puede pasar es que pierda su cohesión por culpa de las personas que dan consejos. O ir a buscarlo a cualquier parte, de todos modos. Porque será difícil cambiar el comportamiento a medida que avanza el conocimiento del virus. Hoy en día, todos tienden a ir más allá de sus roles habituales, lo cual está bien siempre y cuando no se exceda. Esperamos que las prácticas actuales enseñen a cada eslabón de la cadena a ser más efectivos en su rol en el futuro.

¿Y estás en todo esto? Independientemente de quién sea usted, un investigador, un médico o cualquier otra persona, confía ante todo en la información de las autoridades de salud pública, que siempre es la más reciente, y luego en los documentos que generalmente están destinados a usted.

¡El autodiagnóstico y el autotratamiento mediante la lectura de estudios científicos no es una buena idea! En su lugar, consulte la información de grupos de pacientes reconocidos (Sociedad Canadiense del CáncerY el Diabetes en Quebec, Etc.), entonces, si es necesario, solo su médico conoce su caso específico. Es importante no mentirle, ya que puede ponerlo en riesgo, además de aumentar el riesgo para todos. Mantén la calma y lávate las manos. 😉

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Valerie Purdy es periodista científica y fundadora. Centro Diklik, Una organización sin fines de lucro dedicada al diálogo entre académicos y el público.

El Centro Déclic responde a sus preguntas sobre COVID-19 confiando en fuentes confiables. Envíelo por correo electrónico a [email protected].

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