Dauphin: Valverde sigue imbatible – retos

A los 41 años, el español Alejandro Valverde ganó la sexta etapa del Critérium du Dauphiné el viernes en Sappey-en-Chartreuse, doce años después de su último éxito en la prueba.

Valverde, invicto durante mucho tiempo en este tipo de final agotador, ha marcado unos residuales impresionantes. El murciano, que en 2018 se convirtió en el campeón del mundo más veterano de la historia (38 años), superó al ‘joven’ británico Tao Geojegan Hart (26), ganador del Giro 2020 y segundo en el ‘escalón’.

“Ganar siempre es especial”, dijo Valverde, quien tiene un historial de alrededor de 132 éxitos desde su debut profesional a principios de la década de 2000. “Traté de hacer un sprint constante y lo di todo cuando vi la racha”.

Detrás de Geoghegan Hart, dos de los ciclistas del equipo Bora, el austriaco Patrick Konrad (3 °) y el holandés Wilko Kieldermann (4 °), obtuvieron lugares de honor revelando su forma en un gran esfuerzo al concluir una etapa realizada en el tambor (primeros 100 km en dos horas).

En la clasificación general, el austriaco Lukas Postelberger, que no pegó en el Cole de Port, dejó el maillot amarillo del líder kazajo Alexei Lutsenko, que está ocho segundos por delante de su compañero en el Astana Ion Izagiri.

“Ese fue el objetivo del día”, respondió Lutsenko, el ganador de la contrarreloj el miércoles. “He tenido el día más duro de la semana. Intentaré luchar por la clasificación general, pero la subida es más larga mañana (sábado). Deberían encajar mejor en Aeon Izagiri”.

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– López se dedica –

En su estrategia para batir al maillot amarillo, el Astana encontró relevos con Movistar, el equipo de Valverde que hizo la mayor parte del trabajo en la última subida. Su ritmo condenó al estadounidense Lawson Craddock, un sobreviviente de la fuga de 14 pasajeros en la primera mitad del recorrido, que se reanudó en la última subida, a 3 km de la línea.

El colombiano Miguel Angel López durante la cuarta etapa del Dauphiné, una contrarreloj entre Firmigny y Roche-la-Molière, 2 de junio de 2021 (AFP / Archivo – Alain JOCARD)

¿Preocupado por la integración? ¿Reverencia por un pelotón mayor? El colombiano Miguel Ángel López, el impactante novato fuera de temporada de la selección española, se dedicó a Valverde en la final. “Es un muy buen escalador”, dijo Valverde, sonriendo, y preguntó por la división de responsabilidades dentro del equipo. Antes también recordamos estar en el grupo del español Enrique Mas V en la gira y en la Vuelta hace un año.

Como anécdota, Valverde no ha ganado el nivel más alto (WorldTour) desde una etapa de la Vuelta 2019. En las estadísticas, se mantiene por delante del veterano estadounidense Chris Horner, sorpresa y tardío ganador de la Vuelta a España 2013. Horner celebrará su 42 cumpleaños un poco más tarde, un mes después.

Ninguno de los finalistas al podio perdió tiempo en esta etapa del aperitivo antes de los dos días más duros del evento. Desde el sábado, la séptima etapa, 171,1 kilómetros entre Saint-Martin-le-Feno (Isere) y La Plagne (Saboya), incluye dos subidas fuera de clase, Col du Pré antes de pasar a Cormet de Roselend y la subida final.

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En La Plagne, la meta se juzga en lo alto de la estación después de 17,1 kilómetros (un 7,5%) y a 2.072 metros, el punto más alto en esta versión de Dauphiné.

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