Cuatro astronautas abandonaron la Estación Espacial Internacional a bordo de la nave espacial SpaceX en su camino a la Tierra

Cuatro astronautas, tres estadounidenses y un japonés, partieron el sábado de la Estación Espacial Internacional a bordo de SpaceX, luego de más de 160 días en el espacio que deberían terminar con un aterrizaje frente a Florida a la medianoche.

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La cápsula Crew Dragon se separó de la Estación Espacial Internacional a la hora exacta (8:35 pm del sábado en la costa este de Estados Unidos, 00:35 GMT del domingo).

Michael Hopkins, uno de los cuatro astronautas, dijo a los que permanecieron a bordo de la estación: “Gracias por su hospitalidad (…) Nos volveremos a encontrar en la Tierra”.

Se espera que el viaje de regreso a la Tierra dure aproximadamente 6,5 horas.

Los cuatro astronautas están programados para aterrizar el domingo a las 2:57 am hora local en el Golfo de México (06:57 GMT). El sitio de aterrizaje planeado está ubicado frente a la ciudad de Panamá, Florida, pero se han identificado otros sitios alternativos según sea necesario.

“Hemos entrenado para recuperar tripulaciones día y noche”, aseguró al director del programa de vuelos comerciales de la NASA, Steve Stitch, poco antes de dejar la cápsula. “Los barcos tienen mucha iluminación” y nosotros tendremos “luz de luna”, dijo, y agregó que las condiciones climáticas son excelentes en este momento, con el mar en calma.

Dijo que SpaceX podría alcanzar la cápsula “unos 10 minutos después de que aterrizó”.

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Los estadounidenses Michael Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker y el japonés Soishi Noguchi el pasado mes de noviembre fueron los primeros astronautas en una misión “operativa” en ser transportados a la Estación Espacial Internacional por la compañía espacial Elon Musk, que se impuso como socio principal. de la NASA.

De hecho, dos estadounidenses hicieron un viaje de ida y vuelta a bordo del Dragon en 2020, durante una misión de prueba de dos meses a bordo de la estación. Fue el primer vuelo a la Estación Espacial Internacional lanzado desde Estados Unidos desde el fin de los transbordadores espaciales en 2011, y el primero en ser operado por una empresa privada con astronautas a bordo.

Espacio - Estados Unidos - Europa - SpaceX

Agencia de prensa de Francia

Esta vez es la primera misión regular traída a la Tierra por SpaceX.

Para el “comienzo” final, los astronautas están a bordo de la misma nave espacial Dragon, llamada “Resiliencia”, que los puso en órbita, que SpaceX luego planea reutilizar para otras misiones, después de la renovación.

La NASA dijo que Dragon también lleva “congeladores científicos llenos de muestras de investigación” que se llevan a cabo en gravedad cero.

La salida de esta tripulación, Crew-1, sigue a su llegada a la Estación Espacial Internacional la semana pasada en una segunda misión regular de la compañía estadounidense (Crew-2), que incluye al astronauta francés Thomas Pescet, que tenía el bastón. Se ha aprobado en los últimos días.

Shannon Walker entregó el mando de la Estación Espacial Internacional a Astronaut Crew 2 el martes en una ceremonia simbólica. “Apreciaré estos momentos para siempre”, dijo en la ocasión.

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En total, Crew-1 pasará 168 días en el espacio. “El tiempo pasa volando, ha pasado muy rápido”, dijo Victor Glover.

Por su parte, Michael Hopkins dijo: “Todos estamos, como se pueden imaginar, muy emocionados con este aterrizaje en el agua, lo que se permitirá, es decir, volver con nuestras familias”. “Estamos muy contentos con ese trabajo. Creo que tampoco podemos esperar hasta llegar a casa”.

Inicialmente, estaban programados para salir de la Estación Espacial Internacional el miércoles y luego el viernes, pero tuvieron que posponerse cada vez debido al mal pronóstico del tiempo en el área de aterrizaje.

La agencia espacial estadounidense dijo que la NASA y SpaceX “están trabajando en estrecha colaboración con la Guardia Costera estadounidense para crear una zona de seguridad de 10 millas náuticas alrededor del lugar de aterrizaje planeado, para garantizar la seguridad del público” y de los responsables de ir. Recuperación de astronautas. La situación actual.

Durante el regreso de los astronautas de la misión de prueba en agosto de 2020, las embarcaciones de recreo se acercaron mucho a donde aterrizaría la cápsula y tuvieron que ser retiradas.

Además de los cuatro astronautas Crew-2, otro astronauta estadounidense y Rusan, que llegaron a bordo del cohete Soyuz, permanecen en la Estación Espacial Internacional. Antes de dejar Crew-1, la estación espacial estaba habitada por al menos 11 personas.

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