Cuando reciclar nuestros residuos es ciencia

Con el agotamiento de los recursos y las tarifas que afectan el medio ambiente, la idea de reciclar nuestros desechos para recuperar materias primas se ha convertido en una necesidad y un negocio rentable. Los científicos de BRGM están desarrollando procesos de reciclaje.

La digitalización y la transformación de energía requieren minerales raros. Un recurso principalmente de propiedad y comercialización de China. Sin embargo, nuestros desechos electrónicos, escombros o restos de minería viejos contienen una gran cantidad de elementos valiosos para quien sepa extraerlos. Dentro de los limites Oficina de Investigaciones Geológicas y Minería, Unidad de “Residuos y Materias Primas” Interesado en reciclar nuestras cajas con herramientas de ciencia minera.

Nuestro rechazo se estudia como mina secundaria, es decir, los elementos constitutivos de nuestro material se pueden volver a utilizar en el ciclo de producción.

Salón BRGM

© France Télévision NL

En la enorme sala de esta unidad de “desechos y materias primas”, cientos de discos duros de computadora pasan por la trituradora. Con un ruido ensordecedor, la última tecnología fue destrozada por enormes mandíbulas de acero.

Dentro del disco duro, preciosas tierras raras

Dentro del disco duro, preciosas tierras raras

© France Télévision NL

Una técnica que antes se usaba para romper minerales, y que hoy se usa para recuperar una pequeña pieza de metal que se encuentra en los discos duros de las computadoras.

¿Cómo recuperas solo esta parte metálica?

¿Cómo recuperas solo esta parte metálica?

© France Télévision NL

Un imán metálico hecho con los famosos elementos de tierras raras justifica todo este proceso. Esta pestaña de metal representa menos del 3% del contenido del disco duro. Es impensable desmontar manualmente estas toneladas de desechos informáticos con un destornillador. El ingenio de los investigadores de BRGM es encontrar un proceso para recuperar unos gramos del mineral precioso en un cuerpo de plástico, aluminio, hierro, cobre, etc.

Tierras preciosas raras

Tierras preciosas raras

© BRGM

No se trata solo de encontrar una tecnología de reciclaje, también se trata de garantizar que sea rentable. Los pocos gramos de REE recuperados de esta manera nos harán menos dependientes de China, que produce el 98% de estos elementos de tierras raras esenciales para la industria digital. Detrás de esta investigación aplicada también encontramos la apreciada participación de la BRGM en la independencia de Francia en el suministro de recursos estratégicos.

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Nace el hormigón, y volverás hormigón

Escombros, mina de arena

Escombros, mina de arena

© France Télévision NL

Uno de los proyectos de investigación aplicada que se están llevando a cabo en BRGM Laboratories es la búsqueda de escombros. Los residuos de construcción de hormigón contienen grava valiosa. La arena y la grava que arrastraron los ríos hace millones de años son esenciales para la resistencia de las estructuras de hormigón. Las tarifas afectan el medio ambiente y las necesidades de la industria de la construcción siguen siendo significativas. Además de la preservación de los recursos, el próximo desmantelamiento de las antiguas plantas de energía nuclear requiere el reciclaje y el almacenamiento del hormigón.

Desde 2000, los residuos de hormigón triturado se han utilizado como capa base para carreteras o rellenos, pero era imposible separar la masilla de cemento del valioso agregado.

Al pasar en el microondas, el hormigón se debilita en el núcleo.

Al pasar en el microondas, el hormigón se debilita en el núcleo.

© France Télévision NL

Para encontrar las cualidades de la materia prima de los agregados incorporados a la matriz de cemento, el equipo de BRGM optó por cocinar el concreto en microondas. El microondas de alta resistencia debilita los materiales del núcleo de grava y facilita la separación de la grava de la pasta de cemento. Un proceso de reciclaje que permitirá especialmente reciclar hormigones débilmente radiactivos para su uso como materia prima en el sector nuclear. Reciclaje que resuelve el problema de la gestión de residuos de hormigón procedentes del desmantelamiento de contención nuclear.

De acuerdo con sus años de servicio de investigación minera, los investigadores actuales de BRGM están invirtiendo en el reciclaje de desechos mineros, y se están llevando a cabo investigaciones utilizando desechos mineros de Suecia para reciclar desechos antiguos de la mina. Como los industriales ayer no se molestaron en explotar al máximo los materiales extraídos del suelo, el desarrollo tecnológico actual está convirtiendo estos desechos en recursos minerales. En los desechos de la mina, encontramos incluso minerales que no eran de gran importancia en ese momento y muy comunes en la actualidad.

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La innovación de BRGM es utilizar bacterias para clasificar los minerales presentes en los desechos mineros. Bacterias duras y amorosas que se encuentran en las aguas termales. Los investigadores e ingenieros están desarrollando un sistema de reciclaje a escala industrial para dar una segunda vida a estas pilas de desechos mineros.

Los desechos mineros continúan liberando materiales valiosos

Los desechos mineros continúan liberando materiales valiosos

© France Télévision NL

La falta de recursos mineros, la dependencia de las importaciones de minerales sensibles y la protección del medio ambiente son razones para invertir en clasificación y reciclaje. Nuestros objetos industriales y electrónicos, residuos de construcción o residuos de minería antiguos, son todos recursos disponibles cerca de nosotros. Dentro de la Oficina de Investigaciones Geológicas y Minería, la unidad de “Residuos y Materias Primas” realiza una treintena de proyectos de investigación aplicada de este tipo.

Una buena clasificación es la base del reciclaje, pero sean cuales sean los avances tecnológicos, la idea de una sociedad que se sostiene mediante la reutilización interminable de sus materias primas es inimaginable en una sociedad de consumo en crecimiento que se alimenta de la explotación del interior de la tierra.

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