Cuando la ciencia toma el micrófono

Durante 25 años, Beno Mt Mâsse trabajó en las sombras, lejos de las cámaras, como la mayoría de los científicos. Bioestadística y epidemiólogo, profesor de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Montreal, se encontró de la noche a la mañana en casi todos los medios del condado explicando los intrincados detalles de la epidemia. Incluso yo, columnista cultural, tuve una entrevista el otoño pasado cuando volvieron a cerrar restaurantes, teatros y bibliotecas, y me gustó mucho su franqueza y claridad.


Chantal JayChantal Jay
Periodismo

Foto, Marco Campanuzzi, La Presse

Benoit Mas, epidemiólogo

Pero, ¿cómo domesticas a la bestia mediática cuando no has entrenado en esta dirección? Benoît Mâsse fue el especialista más citado Periodismo El año pasado, sus colegas Roxanne Borges da Silva, Gaston de Ceres, Caroline Coach, Carl Weiss y Anne Gatenol lo siguieron de cerca. Nunca podría haber imaginado un año como este en el centro de atención cuando en enero de 2020 aceptó a regañadientes ser entrevistado en 24/60 Con Anne-Marie Dussault, sobre un tema completamente diferente: ha estado involucrado en estudios sobre el ébola y el VIH que se acaban de incluir en la lista de 20 descubrimientos durante una década. National Geographic.

Casi dije que no, porque estaba viva. Fue mi novia quien me convenció. Llegué con mucha anticipación porque tenía miedo de llegar tarde e inmediatamente me pregunté por qué estaba allí y si no debería esforzarme. Pero salió bien.

Ellos construyeron massey

Entonces llegó la epidemia. Por supuesto, como epidemiólogo, vio el peligro venir un poco antes que nadie. Un colega le había escrito en febrero que tenía que estar preparado para “permanecer preso durante mucho tiempo”. Pero si decide embarcarse en la misión de promover los hechos científicos a diario entre el público en general, debe rendir homenaje especialmente a los consejos de su amigo Gita Ramji, el destacado investigador de Sudáfrica que trabajó con él. Lo animó encarecidamente a ir al campo. “Ella fue quien me hizo entender que si quieres tener un impacto cuando hay una epidemia o un problema que afecta a toda una región o país, entonces tienes que hablar con la población, porque si no lo inicias, es imposible. Esa es la clave. Ella me convenció de que no debería ser así. “Tienes que quedarte en tu oficina para hacer los cálculos. Tienes que compartir, explicar y escuchar las preocupaciones. Al principio, me equivoqué, no es fácil de explicar la aleatorización a los aldeanos, por ejemplo, pero ella me dijo que no me decepcionara, que aprendería “.

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Sin embargo, a finales de marzo, Gita Ramji arrasó con COVID-19, el momento más oscuro de la pandemia para Benoit Maas. “Me resultó muy difícil. Mi instinto fue decirme a mí mismo que viene a Quebec y que vamos a sufrir. Cuando empiece a afectar a las personas que saben cómo protegerse y cómo se propaga … La transmisión asintomática que temíamos era real. Estoy más acostumbrado. Al mudarme a África. Pero allí, estaba sucediendo en mi patio trasero y no hay suficientes científicos en Quebec para dejarnos ir “.

Entonces Benoit Massey aceptó las entrevistas y comenzó a escribir artículos en francés mientras todo se hacía en inglés en su profesión. Porque el centro neurálgico de la guerra durante la pandemia es la información y el apoyo de la población. Era su deber. Solo hay que ver qué pasa cuando el mensaje no llega, como es el caso de Estados Unidos, donde se han registrado cerca de 400.000 muertes desde el inicio de la pandemia. “Lo peor de su situación es que es un país que tiene los recursos y los medios para enfrentar la epidemia”, dijo. Podría haber sucedido de otra manera. ”

Alianza necesaria

Si hay dos áreas que han sido atacadas durante una buena década, es la ciencia y el periodismo. Esta crisis global ha fortalecido su cooperación. Benoit Massey ha estado preocupado durante mucho tiempo por la desinformación y una creciente desconfianza hacia la ciencia, pero comprende el fenómeno. “Tenemos cierta responsabilidad en esto, los estudiosos”, cree. Hemos dejado pasar muchas cosas durante tanto tiempo. En los últimos quince años, ha habido una proliferación de revistas científicas que yo llamo revistas de pseudociencia. Entendieron que los investigadores deben publicar para sobrevivir y que publicarían independientemente de lo que escribas. Esto da como resultado muchas publicaciones que parecen científicas, pero no tienen valor. Así que seguro que en el lado público, cuando buscamos información, es muy difícil navegar. Cuando alguien te cita de un estudio, ¡se siente muy real! Hay una buena ciencia por hacer, de eso no hay duda, pero está tan inundado de tanto ruido de fondo que lo estamos dejando pasar. ”

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Al principio, Beno Mt Mâsse sintió mucha presión al estar entre los primeros profesionales en responder preguntas, antes de que el grupo de partes interesadas creciera. Tuvo que aprender a vivir con los ataques. “No estoy en las redes sociales, pero hay personas que terminan encontrando su dirección de correo electrónico. Personas, por ejemplo, cuyas tiendas están cerradas. Podría convertirse en ataques personales. Fue tan severo que le dije a mi decano a fines de abril que quería tomarme un descanso porque estaba preocupado por mi familia. Había quienes imaginaban que el encierro era culpa mía, que quería sufrir en Quebec y se enojaban conmigo! Cuando no estás acostumbrado, entonces Dígase a sí mismo que no es fácil exponerse al público. Pero todavía hay muchas personas que hacen preguntas legítimas y siempre he intentado responder cuando eso estaba en mi mente ”.

Porque así es como ve su trabajo en los medios: llenar los vacíos que dejan las conferencias de prensa del gobierno. En cuanto al trabajo de los periodistas, lo valora positivamente. Desde el principio sintió que estaban tratando de averiguar exactamente qué estaba pasando. “Está claro que ahora entienden muy bien la dinámica de transmisión del virus, ya no tenemos que explicar eso y esto les permite ser más importantes cuando el gobierno propone algo. Luego les expliqué más sobre las campañas de vacunación. Sentimos que el los periodistas tienen una buena comprensión de los problemas “.

El otro aspecto positivo de esta crisis es la cooperación internacional entre académicos que suelen ser muy competitivos entre sí. Según Benoit Massi, esto era inaudito y no habría apostado el pasado mes de marzo por el rápido acceso a las vacunas. Los descubrimientos son diarios, por lo que es prácticamente imposible tomarse un descanso sin leer los estudios si se quiere seguir el desarrollo del conocimiento sobre COVID-19, dice.

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La pandemia nos ha cambiado a todos, construyendo un Massey primero. En el transcurso de las entrevistas, mejoró su confianza en sí mismo, descubriendo que le gustaba escribir artículos en francés – “No sé por qué esperé tanto” – pero lo bueno de él es su preocupación por la moral de la gente. población en general. Por eso aceptó escribir un protocolo de salud para … ¡Famoso hermano mayor! ” ¡Necesitamos entretenimiento y entretenimiento local, no solo estadounidense y Netflix! Y confirma que le da la bienvenida al regreso del hockey. Es importante para nuestra salud mental olvidar temporalmente que estamos atrapados hasta el 8 de febrero y no podemos salir después de las 8 p.m. Finalmente, si advierte que las próximas semanas serán las más duras, nos recuerda que ya estamos viendo el final del túnel, con las vacunas. “Las muertes y las hospitalizaciones aumentarán, pero no tengo ninguna duda de que estaremos en mejores condiciones en abril. Habremos logrado proteger a los más vulnerables. El virus seguirá propagándose en Quebec, pero con muchas menos consecuencias. Poco a poco se puede desconfinar. Y yo diría que nos arriesgamos. “Maravilloso verano … una palabra del mundo.

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