¿Cuál es el origen de la complejidad del parto humano?

El parto es un verdadero calvario para una madre humana. Además de las dificultades que puede requerir el uso de herramientas externas, el trabajo en sí es más complejo que en primates no humanos. “El canal del parto está torcido y la cabeza del recién nacido tiene que girar para que el bebé pueda nacer”, define Pierre Fremondiere, acuarista (o matrona) e investigadora del laboratorio ADES (Antropología Biocultural, Derecho, Ética y Salud). de Aix – Universidad de Marsella. Es el primer autor de un estudio realizado con miembros del Laboratorio de Biomecánica Aplicada e investigadores austriacos, suizos y alemanes sobre los orígenes de esta lucha por la vida. Para ello, el equipo se basó en un modelo de simulación de parto desarrollado por la matrona durante su tesis. ¿Su objetivo de atención? Australopitecinos…

Encuentros fetales y pélvicos con Australopithecus Lucy reconstrucción pélvica.

¿Dilema entre australopitecinos?

El tema doctoral de Pierre Fremondiere estaba dirigido principalmente a predecir el resultado del parto. «La idea era evitar el trabajo de parto extenuante de una mujer embarazada cuya pelvis es demasiado pequeña, por ejemplo, y por lo tanto prefiere un parto por cesárea», explica la partera. Para estimar el resultado del parto, reconstruyó la pelvis en 3 dimensiones y utilizó varios escáneres pélvicos que comprendían al menos 43 variables diferentes… Primero de interés puramente clínico, el resultado de años de perfección se valida con datos de casos reales. La simulación de Pierre Fremondiere estaba lista para un uso inesperado… ¡en paleoantropología!

Un campo científico que también fascina al biólogo. Pronto, rodeado de todo un equipo de expertos, decidió considerar el estado del primate antiguo y relativamente cercano a los humanos modernos: los australopitecinos. «Ya tenían locomoción bípeda y tenían que usar herramientas. Por otro lado, su tamaño cerebral todavía era limitado», explica Pierre Fremondiere.

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Al analizar el método de nacimiento, los investigadores esperan encontrar evidencia a favor de una hipótesis que supuestamente explica las peculiaridades del nacimiento humano: el dilema del nacimiento. Este afirma que caminar sobre dos piernas -reducción pélvica- ligado al dinamismo cerebral -aumento del tamaño del cráneo- remodelaría el cuerpo de los ancestros humanos, y la forma de nacer. Sin embargo, la teoría actual depende bastante de que la madre sea vista como una reserva de energía finita. Y durante su desarrollo, el feto fue alimentado hasta que alcanzó un cierto umbral, lo que es peligroso para la mujer. Luego dará lugar al parto, alrededor de 9 meses. ¿Cómo entonces descubrir cómo nacieron nuestros ancestros fósiles?

lucia

Réplica del esqueleto de Lucy, un ejemplar de Australopithecus afarensis. Fue descubierto en 1974 en Etiopía y presentado en el Museo de Historia Natural de Viena.

Caminar sobre dos piernas, luego el cerebro.

Con este estudio, los científicos tenían un objetivo más específico en mente. Además de defender el dilema del parto, quisieron resaltar cuál de los bípedos andando o el cerebro actuó primero en las vías del parto.

En sus simulaciones, Pierre Fremondiere pudo basarse en trabajos previos sobre reconstrucción pélvica de tres especies de Australopithecus: australopithecus afarensis (- 3,1 millones de años), A. africanus (hace – 2,6 a – 2,1 millones de años) y una. Sediba (- Hace 1,9 millones de años). En cuanto a los cráneos de recién nacidos (que faltan porque son muy frágiles), el equipo se basó en una gran cantidad de literatura para estimar la masa cerebral de los Australopithecus al nacer, entre 110 y 180 gramos.

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Al variar las reconstrucciones en 3D de un cráneo humano recién nacido (cuyas proporciones son, en última instancia, cercanas a las de un chimpancé recién nacido), las simulaciones tuvieron en cuenta cráneos con capacidad para un cerebro de 110 g y 180 g y un valor medio de 145 g. En comparación con la masa esperada de una muestra adulta, es alrededor del 28%… ¡igual que en los humanos! Sin relación con el 41 a 42% de los babuinos o chimpancés. “El canal de parto de los Australopithecus ya está modificado y el nacimiento debe ser temprano, como ocurre con los bebés hoy en día”, dice la matrona. Además de apoyar la teoría del dilema del nacimiento, este hallazgo destaca el papel esencial de caminar sobre dos piernas antes de que el cerebro…

Quizás incluso este movimiento a dos piernas, por medio de torsión, habría tomado parte en la dinámica del cerebro de los individuos. La antropóloga y bióloga social estadounidense Sarah Blaver-Herdy postuló la crianza cooperativa. Frente a los niños neurológicamente inmaduros, la madre habría ayudado a los llomeres: padre, abuelos, hermanos y hermanas, pero también a las niñeras sin parentesco. De modo que el niño ha sido criado en un grupo con fuertes relaciones sociales, y es durante el período de su desarrollo cuando se forman activamente las conexiones neuronales. Resultados: Mejor capacidad de aprendizaje y facilidad de transferencia de conocimientos. Pierre Fremondiere concluye: “Este entorno debería ser un entorno favorable para la iniciación de la dinámica cerebral en la línea humana”. Una perspectiva para el trabajo futuro, con más fósiles de alta calidad y mejor conocimiento sobre los primates no humanos…

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