¿Cruel, elitista? El polo, un deporte que quiere acelerar su ritmo

Es un deporte muy sorprendente pero secreto: el polo. Los mejores equipos europeos se dan cita hasta el domingo 8 de mayo por la tarde en Chantilly, al norte de París, para clasificarse para el próximo Mundial. El polo adolece de una imagen elitista pero sus promotores quieren abrirlo al mayor número de personas posible.

La cancha de polo tiene unos 300 metros de largo y 145 metros de ancho. El equivalente a más de cuatro campos de fútbol. La aceleración de los caballos es asombrosa, sus patas levantan el polvo, en un clamor impresionante. Los cuatro jugadores de cada equipo levantan su martillo antes de golpear con fuerza la bola de plástico. Este deporte poco conocido atrajo de inmediato a Clément Delfosse, de 34 años, el más experimentado del equipo francés. «Fui a algunos clubes de ponis pero eso era algo que me molestaba, el recuerda. Me encantan los caballos, pero necesitaba algo más divertido y fue el polo”.

Clement Delphos comenzó este deporte cuando tenía «6-7 años» Y ahora es un jugador profesional. «Deberíamos ser una treintena de profesionales en Francia. Es una pasión por el trabajo, puedes vivir de ello pero hay que madrugar y siempre hay que ser competitivo para aferrarse a alguna hazaña que te convierta en felicidad”.

Francia tiene 31 clubes para menos de 900 socios, incluido el tercer y único club de polo en la finca de Chantilly, el más grande del país que tiene una joya en medio del bosque: 250 hectáreas dedicadas íntegramente al polo. Pero el polo tira de una pelota pesada: su imagen. Asfixiante deporte elitista: una caricatura falsa, según sus promotores.

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«Nos imaginamos mujeres con vestidos y hombres de traje con un buen auto, pero eso no es cierto en absoluto”., confirma Sam Starkman. A sus veinte años, este hijo de un exjugador acaba de incorporarse al Blues. «Yo tambien tenia esta foto aunque sea muy chiquita, veo como evoluciona el poloel explica. Es un ambiente pequeño y al borde del campo, todos se conocen. Lo veo como un deporte que se ha democratizado y debemos seguir en esa dirección. «

Claro, el número de practicantes ha seguido creciendo desde el último año escolar, pero todavía estamos lejos de la locura que rodea a este deporte en algunos países, entre ellos Argentina. Los argentinos son campeones del mundo y tienen un verdadero culto a este deporte. Muchos jugadores sudamericanos vienen a Francia y los Blues van regularmente a prepararse a Argentina.

Francia está muy por detrás de países como Argentina.  & nbsp;  (Jerome Vale/Radio Francia)

«Hay un estadio llamado Palermo en el centro de Buenos Aires, Mathieu Delvos, ex internacional y ahora entrenador de la selección de Francia dice:. Hay 25.000 personas que van a ver los partidos. Esta cultura del polo es una locura. Hay otros países donde esto es así, como Estados Unidos o Inglaterra. Hay una gran tradición: los espectadores vienen de año en año y te pueden hablar de un partido de hace 30 años. Es impresionante.

Francia está lejos de ser tan entusiasta, pero en la Federación Francesa de Polo estamos tratando de ponernos al día. «De nosotros depende que sea lo más conocido posible en los clubes, Promesas Philippe Perrier, Director Técnico Nacional y Gerente General de Chantilly Club. Organizamos descubrimientos e iniciativas para que los entrenadores de los clubes prediquen la buena palabra. Tenemos que darles recursos a través de grupos educativos y demostrarles que con caballos con silla y hasta ponis podemos jugar al polo. Todo es posible con los caballos.En Chantilly, el club más grande de Francia, los Blues no acertaron en su apuesta: se perdieron la clasificación para el próximo Mundial, que se disputará el próximo otoño en Estados Unidos.

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