Covid: ¿Por qué una vacuna no previene la contaminación?

La polémica empezó a crecer con la llegada del verano en Israel: el 40% de los nuevos casos del emergente coronavirus eran de personas que habían sido vacunadas. El país, que va muy por delante en su estrategia de vacunación, sirve de modelo predictivo para otros. Algunos se han preguntado cuál es el punto de la vacunación si aún puede contraer el virus. La pregunta es legítima.

Primero debemos recordar el propósito inicial de la vacuna contra el coronavirus. Este último está diseñado para estimular la producción de anticuerpos capaces de eliminar la transmisión y conducir a la inmunidad colectiva. Pero eso fue antes de la aparición de las variantes que trastornaron la efectividad de las vacunas. Desde entonces, las vacunas de ARN han reducido considerablemente la transmisión, pero no la han eliminado por completo.

En cuanto a las formas graves de la enfermedad, las vacunas parecen proporcionar una buena protección, incluso frente a variantes. Tres inyecciones de vacuna de Pfizer protegen el 70 % de las formas de los síntomas de la variante Omicron, según estudio De la Agencia de Salud Británica que data de diciembre de 2021. Baja eficacia en comparación con la variante delta, pero aún permite combatir los riesgos de hospitalización.

Pero, ¿por qué la vacuna no protege completamente contra la infección? Primero debemos recordar cómo funciona la inmunidad.

Vacunados: así es como activar su inmunidad para hacer frente al virus

Si ha sido vacunado o infectado con el virus (o ambos), ha desarrollado inmunidad. En otras palabras, si vuelve a entrar en contacto con el patógeno, su cuerpo lo reconocerá y se defenderá. Esta defensa se realiza en dos etapas.

1. Los anticuerpos evitan la entrada del virus

El virus se transmite a través del sistema respiratorio. Al inhalarlo, los anticuerpos neutralizantes presentes en la mucosa nasal se elevan a primera línea. Este primer ejército de soldados evita que el virus entre en las células y se multiplique en ellas. Sin embargo, si estos anticuerpos son insuficientes, las partículas de virus aún pueden ingresar a las células.

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2. La inmunidad de “memoria” elimina las células afectadas

La entrada del patógeno en las células de las vías respiratorias superiores (nariz y boca) “avisa” y activa un segundo ejército: células y partículas inmunitarias. Si el virus se propaga en el cuerpo, su función es destruir las células infectadas.

Este mecanismo también conduce a la activación de las llamadas células de “memoria” que se reactivarán si el organismo se encuentra nuevamente con este patógeno. El objetivo de la vacunación es activar este sistema de “memoria”.

Así, todos estos mecanismos proporcionan una respuesta eficaz para reconocer y prevenir la entrada y propagación del virus (anticuerpos) y la propagación (células y partículas asesinas).
A pesar de esta doble protección que proporciona tras la vacunación, el paciente sigue infectado, entonces, ¿cómo es?

3. La evolución del virus depende de la cantidad de anticuerpos

Tienes que volver a la primera línea de defensa en la nariz. Si no hay más anticuerpos para evitar que el virus ingrese al tracto respiratorio superior, el virus puede viajar a través del cuerpo infectando y multiplicando las células.

El objetivo de la dosis de refuerzo es volver a entrenar al cuerpo para que “reconozca” el virus reactivando toda la cadena. Una especie de “refuerzo” de la inmunidad.

Sin embargo, la vacuna no induce una respuesta tan efectiva en todos, la inmunidad a largo plazo varía de persona a persona debido a la diversidad genética. Algunos producen una gran cantidad de anticuerpos que pueden permanecer estables durante varios meses, mientras que otros producen muy poco y su número disminuirá rápidamente. Esta particularidad de cada uno también es un elemento importante en la propagación de este virus.

Comprenderá que, con el tiempo, una respuesta inmunitaria débil permite que el virus lo infecte a pesar de la vacunación. Pero entra en juego otro factor en la diversidad de la respuesta inmune, no menos importante: la capacidad del virus para evolucionar, por mutación o por recombinación.

Mutaciones de virus: un arma para vencer la inmunidad

El SARS-CoV-2 es un virus que se reproduce copiando su genoma compuesto por ácido ribonucleico o ARN. Sin embargo, a veces sucede que se producen “errores” de transcripción, es decir, mutaciones. Esto es completamente aleatorio. En algunos casos, hacen que el virus sea menos efectivo y finalmente desaparecen. Pero en otros casos, lo hacen más transmisible y/o más capaz de multiplicarse más rápido. Eso es lo que sucedió recientemente con las variantes Alpha, Delta y Omicron. Desde el comienzo de la epidemia han surgido muchas variantes, pero algunas nunca se han extendido, porque sus mutaciones las han hecho menos “competitivas” frente a otras. Así que hay quienes lograron “ganar” la competencia.

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Pico de proteína: el desafío epidémico

Muchas de estas mutaciones ocurren en la proteína espiga del virus llamada espiga. Esta proteína, ubicada en las puntas de los “brazos” del virus, le permite penetrar en las células humanas. En una proteína encontramos 1.300 aminoácidos que tienen forma de collar de perlas. Los anticuerpos neutralizantes reconocen específicamente cada perla.

Sin embargo, “cuando se produce una mutación en una de estas 1.300 cuentas, nuestros anticuerpos ya no la reconocen”, explica la viróloga Mylene Auglestro. Cuanto mayor era el número de mutaciones, menos los anticuerpos reconocían el virus…

Hasta ahora, se han eliminado algunas variantes de la cepa original, como Omicron, que contiene más de treinta mutaciones en la proteína Spike. – Consiguen eludir la primera defensa que se formó mediante anticuerpos neutralizantes. Una vez traspasada la primera barrera, el virus puede seguir avanzando infectando células. Así es como una persona puede contraer coronavirus a pesar de la vacunación.

Recuerde que incluso con estas variantes, la vacuna sigue siendo efectiva para prevenir las formas graves al activar las células de “memoria” que destruyen las células infectadas. Pero se están volviendo menos efectivos para reducir la transmisión…

La proteína Spike se muestra en la introducción. impresión del artista. Créditos: (Institutos Nacionales de Salud)Y CC POR

Tenemos, por un lado, una serie de anticuerpos que caen con el tiempo y, por otro lado, un virus mutado. ¡Imagina una batalla con menos soldados y un enemigo más inteligente!

Las vacunas contra el sarampión o la polio previenen la contaminación. ¿Por qué no estar en contra del SARS-COV-2?

Esta es una pregunta que podemos hacernos. Las vacunas contra el sarampión, la rubéola y la poliomielitis lo protegen de la infección por estos virus durante mucho tiempo. Entonces, ¿por qué no proteger a alguien que es resistente al SARS-CoV-2 de la infección?

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Una vez más, la respuesta está en la estructura del virus, pero todavía hay una serie de incógnitas. La vacuna contra el poliovirus, por ejemplo, se dirige a varios componentes del virus y la respuesta inducida será muy estable en el tiempo. Con respecto al sarampión, la vacuna es efectiva a muy largo plazo porque la estructura del área del virus a la que se dirige la vacuna es muy estable. Y cuando ocurren mutaciones, a menudo son fatales para el patógeno.

En el SARS-CoV-2, se acumulan varias mutaciones en la región a la que se dirige la vacuna: la famosa proteína espiga. Esto hace que el virus sea más resistente a la inmunidad posterior a la infección o posterior a la vacunación. Es decir, tener el virus por primera vez o vacunarse no impide que una persona vuelva a contraerlo como variante.

Por lo tanto, nos interesa reducir la propagación del virus para que acumule la menor cantidad de mutaciones posible, para que nuestra inmunidad permanezca viable por más tiempo. Fórmula compleja para trabajar con la variante Omicron, altamente contagiosa. “Por eso es tan importante el uso estricto de mascarillas: Reducir la transmisión del virus también limita la diversidad de virus”, concluye el investigador.

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