COVID-19 | Se ha descubierto una nueva variante en Sudáfrica.

Sudáfrica ha detectado un nuevo tipo de virus responsable del COVID-19, dijeron las autoridades el jueves. Los expertos dicen que aunque esta nueva forma del virus tiene muchas mutaciones y puede ser muy contagiosa, no hay por qué entrar en pánico.




Florencia Maureen Martel

Florencia Maureen Martel
Periodismo

Si la situación no es tan preocupante en este momento, “tampoco hay que ser arrogante”, advierte Andre Villette, profesor de medicina y director de la Unidad de Investigación de Oncología Molecular del Instituto de Investigaciones Clínicas. de Montreal. “¿Es la alternativa más transmisible? ¿Es más resistente a las vacunas? ¿Provoca enfermedades más graves?”, Pregunta el Sr. Villette. Es demasiado pronto para saberlo.

El virólogo Tulio de Oliveira, descubierto en Sudáfrica, dijo que la variante B.1.1529 mostraba un número “extremadamente alto” de mutaciones. Este último agregó que se puede difundir muy rápidamente durante una conferencia de prensa en línea encabezada por el Ministerio de Salud. La Organización Mundial de la Salud está programada para reunirse el viernes para determinar la gravedad de la nueva forma.

Hasta ahora, se han reportado 22 casos, principalmente entre adultos jóvenes, dijo el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas. También se han informado infecciones en Botswana, así como en Hong Kong, en una persona que regresa de un viaje a Sudáfrica. Tras el anuncio del gobierno sudafricano, el Reino Unido suspendió los vuelos desde ese país, así como los vuelos desde Namibia, Lesotho, Eswatini, Zimbabwe y Botswana.

Con el aumento de casos en las últimas semanas y la aparición de esta nueva alternativa, las autoridades sudafricanas temen una nueva ola de la epidemia. Sudáfrica es el país más afectado del continente africano, con un total de 2,9 millones de casos.

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Muchos cambios

Actualmente, la preocupación por la variante no se debe a la cantidad de casos, sino a muchas mutaciones, explica André Veillette. Si bien algunos cambios no tienen ningún efecto y pueden ralentizar la replicación del virus, se están produciendo mutaciones en la nueva variante en la región donde está funcionando la vacuna COVID-19. Matices “Es probable que las vacunas sean menos protectoras contra esta variante, pero todavía no tenemos pruebas de ello”.

Foto Shiraz Muhammed, Press Associated Archive

En Sudáfrica, solo el 35% de la población adulta está adecuadamente vacunada contra COVID-19.

Dada la baja tasa de vacunación en Sudáfrica, es probable que se haya desarrollado una variante en personas no vacunadas. Por lo tanto, es posible que sean “inadecuados” para las vacunas, dice Benoit Barbeau, virólogo y profesor del Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Quebec en Montreal. En este país, el 35% de la población adulta está adecuadamente vacunada.

Sin embargo, debido al gran número de mutaciones, el descubrimiento realizado en Sudáfrica representa “una realidad completamente nueva en términos de variantes”, según Barbou. En cuanto al hecho de que se han identificado casos de la nueva variante principalmente en adultos jóvenes, cree que es demasiado pronto para sacar conclusiones. ¿Están más vacunados los ancianos? se pregunta a sí mismo.

¿Está la variable delta en proceso de reducción?

Además de su efecto sobre la vacunación, algunas mutaciones pueden hacer que la variante sea más transmisible, hasta que se vuelva dominante.

La variante delta es un ejemplo, que reduce la efectividad de las vacunas COVID-19 al 40%, según la Organización Mundial de la Salud.

Para explicar el dominio entre las variantes, M. Villette las compara con los corredores. “Hay algunas variables que van tan rápido que están tomando el control”, explica. Otras variantes pasan más lentamente, pero aún pueden infectar a las personas vacunadas. “Estas variantes son buenas en la carrera de obstáculos”, resume.

Mientras la variante delta sea dominante, “podemos vivir en cierto estado natural porque estamos vacunados”, confirma Roxanne Borges da Silva, profesora de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Montreal. El verdadero temor, agrega Villette, es ver la aparición de una variante resistente a la vacunación.

Precaución y la tercera dosis

Mientras esperamos saber más, debemos seguir vigilantes ante el virus y respetar las instrucciones de salud, recuerda Andre Villette. “La situación sigue siendo frágil a nivel mundial”, afirma. Europa se ha convertido una vez más en el epicentro mundial de la epidemia.

En este contexto, es necesaria una tercera dosis, según Villette. “Tenemos que estar lo más protegidos posible porque no sabemos qué va a pasar”, concluye el profesor.

con AFP

en números

89600

El número de muertes por pandemia en Sudáfrica

1200

El número de casos nuevos registrados el miércoles en Sudáfrica

Fuente: Agence France-Presse

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