Covid-19: “Es muy excepcional … normalmente, se necesitan de 10 a 15 años para desarrollar una vacuna”

El planeta entero afectado por un virus es un planeta lleno. Un impulso del mundo científico y político para salir de esta crisis sanitaria. Por primera vez, la humanidad está presenciando la creación de una vacuna viva, en busca de una droga. Sin entender este mundo generalmente detrás de escena.

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Camille Locht es directora de Inserm Research en el Institut Pasteur de Lille, y definitivamente es el lugar más progresista de la investigación francesa.

¿Por qué hablamos de vacunas más que de medicamentos?

En la primera ola de comunicación, hablamos más sobre las drogas, incluida la cloroquina. Vimos con el tiempo que no funcionaba, así que se calmó un poco. Ya no hablamos de vacunas, porque, en los últimos meses, hemos tenido mucha esperanza, con ensayos clínicos aleatorizados masivos y eficacia real. También vemos en Israel, donde la mitad de la población está vacunada, y vemos un impacto en el número de casos graves de Covid.

¿Las vacunas siempre crecen más rápido que los medicamentos?

No, es todo lo contrario. Tomemos, por ejemplo, el SIDA. Un virus que llegó a nuestro país en la década de los 80 y la gente intentó inmediatamente desarrollar vacunas. 40 años después, todavía no hay vacuna, pero tenemos buenos medicamentos. En general, el desarrollo de vacunas es mucho más largo porque tenemos que dárselo a personas sanas, esperar a que llegue la enfermedad y ver si estas personas tienen mejor protección que las personas no vacunadas. Entonces depende de la frecuencia de la enfermedad. Mientras tomamos medicamentos, tomamos 100 pacientes, damos 50 e inmediatamente vemos si son mejores que otros.

Para lidiar con variables amenazantes, pruebas rigurosas y el protocolo más riguroso en las escuelas.

Entonces, ¿cómo explica el rápido desarrollo de estas vacunas?

Hay muchas cosas que han ido juntas. Primero, el desarrollo de nuevas tecnologías. Las vacunas actuales se basan en el ARN mensajero o los adenovirus de la vacuna AstraZeneca. Estas tecnologías se desarrollaron durante 30 años y se probaron con otros virus, como el ébola, por lo que estaban casi listas. Estas tecnologías no se usaban antes a una escala tan grande, por lo que surgió el tema de la seguridad, pero hoy estamos completamente tranquilos, porque la vacuna es completamente segura y muy efectiva.

Incluso si la vacuna es eficaz, ¿deberíamos seguir trabajando con los medicamentos?

Por supuesto, porque si tuviéramos un fármaco eficaz para todas las personas en cuidados intensivos sería genial.

Pero también debemos seguir trabajando en otro tipo de vacunas porque todavía hay interrogantes, como la duración de la inmunidad provocada por las vacunas. Tampoco se sabe si la vacuna protege eficazmente contra la transmisión del virus. Para inducir la inmunidad de grupo, se necesitan vacunas que protejan contra la enfermedad pero también contra la transmisión.

Las vacunas actuales se inyectan en los músculos, lo que da como resultado una buena respuesta inmunitaria en el cuerpo, pero no se cree que este sea el caso localmente. Especialmente en la nariz, que es la puerta de entrada al virus. En el instituto, estamos trabajando en una vacuna que se administra por la nariz y que evita por completo la entrada del virus.

¿Las vacunas no son una especie de escudo universal que protege todo el cuerpo?

no necesariamente. Tome la vacuna contra el sarampión, que es una muy buena vacuna, ya que previene la transmisión de virus y enfermedades. Otras vacunas, como el tétanos, no evitan que un patógeno lo afecte, pero sí protegen contra la enfermedad.

Además, la vacuna Pfizer no es fácil de producir en masa y debe almacenarse a -80 ° C.

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Para el público en general, esta es la primera vez que vemos la creación de una vacuna viva …

Sí, es sexy, ¿no?

… Sí, pero la gente se sorprende de la velocidad sin comparación. ¿Estas vacunas se desarrollan realmente rápidamente o es normal?

Es muy excepcional. Por lo general, el desarrollo de la vacuna toma de 10 a 15 años como mínimo. Con elementos impredecibles como la fase preclínica, que consiste en encontrar una vacuna contra la enfermedad que tiene resultados en animales, como ratones o monos. El sida, por ejemplo, no obtuvimos ningún resultado en esta supuesta etapa preclínica. No podemos controlar eso. Para Covid, la fase preclínica ya estaba en marcha para otros modelos, por lo que se conocía lo desconocido.

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Luego las etapas clínicas. 1, 2 y 3. La etapa 1 utiliza unas pocas docenas de personas, ya que principalmente observamos los efectos secundarios. La segunda etapa se centra en unos pocos cientos de personas y analiza los efectos secundarios, pero también las respuestas inmunitarias. Todo esto es relativamente fácil, puedes anticipar tu tiempo y presupuesto.

La tercera etapa se desconoce. Esta es la etapa de eficiencia. Si tiene una enfermedad muy frecuente, puede pasar muy rápidamente. De lo contrario, podría llevar años.

Después de eso, todo esto requiere mucho dinero. En Estados Unidos, por ejemplo, la anterior administración Trump otorgó un presupuesto ilimitado. Ya han gastado $ 14 mil millones. Por lo general, esta cantidad de dinero no está disponible.

Para Covid-19, ¿será necesario combinar una vacuna y un medicamento?

Si la vacuna puede propagarse ampliamente, eliminará el estrés de los cuidados intensivos y, si es necesario, el medicamento solo será de utilidad para un pequeño número de personas. Personas que no han sido vacunadas o que padecen otras enfermedades.

¿Cómo avanza la investigación sobre medicamentos en el Institut Pasteur de Lille?

No soy yo en el que estoy trabajando, pero claramente hay un fármaco candidato que ha mostrado resultados muy alentadores en modelos preclínicos. Me dijeron que los ensayos clínicos podrían comenzar a principios de 2021.

¿Y las vacunas?

Este es el tema de mi equipo y estamos buscando desarrollar una vacuna que sea muy estable, muy fácil de producir y que proteja la nariz. Requiere construcción genética. Estamos en la parte desconocida de los animales. Tal vez encontremos un modelo que funcione mañana, o tal vez dentro de uno o dos años.

La pregunta que todos se hacen: ¿Cuándo podemos volver a la vida normal?

El segundo punto es si estas vacunas brindan una protección adecuada. Por lo tanto, el valor R conocido debe ser menor que 1. Es decir, la persona infectada también contamina a menos de una persona. Especialmente con las variantes más contaminantes. Por ejemplo, la inmunidad grupal al sarampión se logra en el 95% de la población vacunada; de lo contrario, se produce un resurgimiento del sarampión como se observa actualmente en algunos países. Incluso con la nueva variante de Covid, no estamos en ese nivel, pero es posible que necesitemos una cobertura de vacunación del 70 al 80%.

En ese momento, ya no necesitaremos una máscara y podremos vivir con normalidad. Como con la gripe.

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Ha mencionado el acceso desigual a las vacunas. ¿La razón es simplemente que los países occidentales compran en grandes cantidades?

El problema también es que las empresas farmacéuticas no pueden producir lo suficiente. Las dosis que solicitó Europa no están llegando. Ya tenemos escasez de vacunas. El Director General de la Organización Mundial de la Salud se quejó de que los países ricos se apresuran hacia las vacunas y que ya no hay más para los países pobres, lo que es un verdadero escándalo. Es un problema geopolítico. Para volver a la vida normal, es absolutamente esencial que esta vacuna se distribuya a todo el mundo.

Permítanme darles un ejemplo, Israel ha vacunado a casi el 50% de su población, ¿por qué? Porque Israel aseguró sus vacunas pagando el doble de lo que paga Europa. Vacuna pagada por Europa 12 euros, Israel pagó 22 euros. Por tanto, los productores venden a Israel. Las empresas farmacéuticas son empresas como las automotrices. Durante mucho tiempo he hecho campaña para que la salud salga del sistema capitalista donde las ganancias conducen a la atención.

Entrevistado por Simon Anthony

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