Cote de Neige | El análisis de aguas residuales indica un ligero aumento en los casos de COVID-19

En los últimos días, las aguas residuales han revelado un ligero aumento en los casos de COVID-19 en Costa de Marfil. Pero la situación sigue siendo bastante estable en Montreal.




Louise LeducLouise Leduc
Periodismo

¿Como sabemos? Gracias al análisis diario de las heces de la mitad de la población de Quebec – de Montreal, Quebec, Laval y Bass Saint Laurent – Gaspée y Maurice – Centre de Quebec – esto permitió a los investigadores ver un brote de la enfermedad de Quebec. Lo que ahora da a la salud pública cuatro o cinco días de anticipación para hacer recomendaciones informadas para el gobierno.

La entrevista tuvo lugar en PeriodismoPeter Vanrulegeme, profesor de ingeniería del agua en la Universidad de Laval, y su colega Dominic Frigon, profesor de ingeniería ambiental en la Universidad de McGill, confirmaron que su investigación sobre aguas residuales está ahora en el camino correcto y que están escuchando más a las autoridades. “Los gerentes de salud pública están muy interesados ​​en saber de vez en cuando cuándo les proporcionaremos los siguientes datos. Hay mucho interés”, explica Peter Vannruljem.

Foto cedida por los investigadores

Peter Vanruljem

No se preocupe: los datos llegan rápidamente. No solo “las aguas residuales no mienten”, como lo resumió el Sr. Fregon, sino que sobre todo permite que se detecte el COVID-19 de dos a cinco días antes de que aparezcan los primeros síntomas, agrega Fanrolligm.

“Al final de la semana o principios de la próxima, conoceremos el efecto de la Pascua”, dice Frigon.

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Gracias a las muestras tomadas por los empleados municipales (y analizadas por menos de $ 1,000 al día, una fracción de lo que costaría la detección convencional a millones de personas), ahora es posible monitorear poblaciones enteras y así detectar la contaminación de las personas antes de eso. Te sientes conmovido. “Esto permite a la salud pública predecir dónde las necesidades serán más urgentes y en qué vecindario tendrán que insistir más para que las personas se hagan las pruebas”, dijo el Sr. Fregon.

Foto cedida por los investigadores

Dominic Frigon

También facilita planificar dónde aumentar la vacunación. (Por ejemplo, las dosis inicialmente planificadas para Montreal se dirigieron finalmente a cinco regiones donde los casos se dispararon).

Si el análisis de las aguas residuales no determina el número de personas afectadas, determina, a través de los cambios observados, tendencias al alza o a la baja.

Especialmente los sectores calientes seguidos

En Montreal, además del muestreo en colectores sépticos donde convergen todas las aguas residuales, los investigadores también están recopilando datos para ubicaciones específicas. Los distritos de luz roja de Côte de Nij y Montreal Nord están bajo escrutinio, al igual que la prisión de Burdeos y los sectores industriales de Anjou y Saint-Laurent.

Se eligió la prisión de Burdeos porque sabíamos desde el principio que había casos y porque los reclusos se negaban a hacer la prueba. Estas objeciones ya no impiden que la salud pública vea los próximos casos.

COVID-19 se encuentra en las aguas residuales a través de las heces y la saliva, especialmente cuando las personas se cepillan los dientes. Si el análisis de las aguas residuales no permite la asociación de tales heces con una persona tan específica, sin embargo, plantea problemas éticos.

Foto cedida por los investigadores

“Tenemos que tener cuidado de no estigmatizar a la población, y esto también ha guiado nuestro proceso de toma de decisiones cuando tuvimos que elegir los lugares exactos donde se tomarían las muestras”, explica Vanrolleghem.

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Entonces, por ejemplo, nos cuidamos de evitar tomar datos cerca de vecindarios que están estrechamente relacionados con personas de una religión u origen étnico y cultural en particular.

Pero definitivamente podemos ir allí muy meticulosamente si es necesario. Así, en la Universidad de Arizona, en septiembre de 2020, se analizaron las aguas residuales de la residencia de estudiantes. Y así pudimos descubrir que los estudiantes estaban incubando COVID-19. “Todos fueron examinados, se identificaron dos estudiantes y se los trasladó del lugar de residencia donde la vida podía transcurrir con normalidad”, explica el Sr. Vanrolleghem.

“Comenzamos a analizar esto para los CHSLD en Quebec, ya que algunos casos han vuelto a aparecer”, continúa. Imagínese cuántas vidas podríamos haber salvado si esto se hubiera implementado en la primera ola, en CHSLD. ”

¿Podemos imaginarnos haciendo esto para escuelas específicas, sabiendo de antemano cuál de ellas debería restringirse?

Vanrolleghem respondió: “Podemos encontrar con precisión dónde están los problemas y podemos hacerlo específicamente para instituciones grandes como CHSLD o la cárcel, pero multiplicar estos análisis en todas partes de una manera específica, sería costoso”. .

¿Y variables?

También se pueden detectar variables en las aguas residuales, al igual que los laboratorios en otras partes de Ontario.

Desafortunadamente, la escasez de algunos productos esenciales para la secuenciación impide que Dominic Frigon obtenga resultados tan precisos por ahora.

Financiado por primera vez con dinero de los propios investigadores, este trabajo de aguas residuales se ha beneficiado desde diciembre de una subvención de $ 1 millón del Fondo de Investigación de Quebec y una subvención de $ 650.000 de las Fundaciones Molson y Troutier.

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