Cosméticos: Los químicos eternos son parte de la receta

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Crédito: Amélie Philibert | Universidad de Montreal

Suave, espumoso e impermeable: estas propiedades son muy demandadas en productos de belleza. Pero para lograr estas cualidades, los fabricantes a veces usan ingredientes que contienen fluoruro, incluidas las sustancias perfluoroalquilo y polifluoroalquilo (PFAS) potencialmente peligrosas.

Un equipo de investigación de la Universidad de Carleton y la Universidad de Montreal acaba de publicar resultados analíticos que muestran que algunos cosméticos y productos de cuidado personal categorizados como que contienen ingredientes fluorados también contienen PFAS y que estos «químicos eternos» no necesariamente aparecen en la lista de ingredientes.

“Aunque los PFAS más preocupantes ya no se usan en muchos productos de belleza, en algunos casos han sido reemplazados por otras clases de PFAS cuyas consecuencias para la salud y el medioambiente aún se desconocen”, confirma Sebastien Sauvy, profesor del Departamento de Química de la Universidad de Montreal y coautor del estudio.

Un estudio reciente encontró que los cosméticos en los Estados Unidos y Canadá todavía contenían estas sustancias, pero no se sabía si estos compuestos estaban presentes en productos para el cuidado personal como cremas, lociones corporales, champús y cremas de afeitar.

Entonces, la profesora Amy Rand, de la Universidad de Carleton, y sus colegas querían examinar una variedad de productos de belleza que incluían ingredientes de fluoruro en sus formulaciones para detectar la presencia de PFAS.

En 2020 y 2021, el equipo compró 38 productos de belleza de marca vendidos en tiendas canadienses y en línea que contenían compuestos organofluorados y los probó para detectar tipos más antiguos de PFAS.

Está en el envase, pero no siempre en la lista de ingredientes.

Todas las muestras contenían niveles medibles de PFAS, pero algunos de los compuestos detectados no figuraban como ingredientes en los productos. Los niveles encontrados en los productos de cuidado personal fueron generalmente más bajos que en los cosméticos. El equipo encontró que hay dos fundaciones, que se nombran en términos similares impermeabletienen altos niveles de PFAS. En uno, estos compuestos se encontraban en miles de partes por millón, un nivel que supera las reglamentaciones de PFAS propuestas en Canadá.

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Más de 200 PFAS están en los rituales de belleza diarios de las canadienses

Llevando su análisis aún más lejos, el equipo seleccionó un subconjunto de artículos comprados cuyo análisis reveló más de otras 200 sustancias PFAS, incluidas clases emergentes que reemplazan compuestos más antiguos.

Una clase emergente, los ácidos perfluoroalquilcarboxílicos reemplazados por monohidrógenos, se encontró en el 30% de los productos del subgrupo en proporciones que van desde menos de una parte por mil millones hasta cientos. Durante este análisis, el equipo de investigación también descubrió una variedad de PFAS estructuralmente diferentes que no parecían estar relacionados con el PFAS agregado originalmente a los productos, lo que podría ser el resultado del envejecimiento del producto o la contaminación por impurezas en las materias primas.

Estos hallazgos resaltan la versatilidad de PFAS y su conocida presencia en algunos cosméticos y productos para el cuidado personal que se venden actualmente en Canadá. Sin embargo, se necesita más trabajo para comprender de dónde proviene el inesperado PFAS.

sobre este estudio

cláusula «Detección dirigida y sospechosa de sustancias de perfluoroalquilo y polifluoroalquilo en cosméticos y productos de cuidado personalEscrito por Keegan J. Harris, Gabrielle Munoz, Vivian Wu, Sebastian Sauvy y Amy A. Rand Publicado el 30 de septiembre de 2022 en The Journal ciencia y tecnologia ambiental De la Sociedad Química Americana. doi: 10.1021/acs.est.2c02660.

El estudio fue financiado por Discovery Grants del Consejo de Investigación de Ciencias Naturales e Ingeniería de Canadá, el Fondo de Liderazgo John R. Evans de Innovación de Canadá y el Fondo de Investigación de Quebec – Naturaleza y Tecnologías.

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