Corona virus, viruela del simio, ébola… Por qué los científicos están estudiando murciélagos franceses para comprender mejor las enfermedades zoonóticas

La investigación sobre el coronavirus continúa. Puede que nunca sepamos el origen exacto del Sars-Cov2, el virus detrás de la pandemia del Covid-19, pero lo cierto es que todo empezó con los murciélagos. Entonces, para anticipar las próximas epidemias, los investigadores están estudiando activamente a estos animales.

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Y para esto, no hay necesidad de ir a China. Meriadeg Le Gouil nos lleva a Pontchateau, cerca de Saint-Nazaire, en Loire-Atlantique. Al caer la noche, unos minutos de caminata, trepando en moras a la luz de los faros con este virólogo de la Universidad de Caen, afiliado al Inserm, y entras en una enorme cueva. «Es una exhibición antigua que se remonta a la guerra en la que anidan los murciélagos. Tendremos tres o cuatro especies que se reunirán aquí».El investigador explica.

Lo entiendes, estamos muy lejos de la imagen de un científico con una bata blanca en un laboratorio muy limpio. Durante años, el prado de Lugwell ha llevado sus botas de lluvia y sus faros a las cuevas de Asia y África para estudiar murciélagos, pero no solo. «Me di cuenta de que también hay muchos coronavirus en nuestros murciélagos. Tenemos 36 especies diferentes en Francia.Detalles del mundo. También tenemos murciélagos de herradura, de los que hablamos mucho en este momento para Sars-Cov2″.

«Para estudiar los mecanismos y la evolución de estos virus, podemos hacerlo bien en nuestras latitudes»

Meriadeg Le Gouil, viróloga de la Universidad de Caen

en franciainfo

Con un colega veterinario, Meriadeg Le Gouil comienza a instalar trampas, grandes redes en las que los murciélagos enredan sus alas. “Los recogemos cuando van a buscar comida y hay un cruce”, define el virólogo. No te pierdas: después de unos momentos, una muestra se atasca en la red y grita. Eso es todo «Hombre pequeño tal vez no de la Sunnah, no muy joven», Meriadeg Le Gouil define, antes de detallar el protocolo: “Lo ponemos en una bolsa de algodón. Tomaremos muestras de él para hacer genética. Luego para buscar coronavirus en particular”.

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De hecho, los murciélagos son en su mayoría portadores de coronavirus, huéspedes y reservorios naturales de estos virus. “Les hacemos masticar un hisopo para recoger un poco de saliva y células de la boca. En general, tienen muy buena dentición, por eso usamos guantes”Resbalones de especialistas.

Meriadeg Le Gouil (derecha) y su colega toman muestras de un murciélago en una cueva cerca de Saint-Nazaire, en septiembre de 2022 (SOLÈNNE LE HEN / FRANCE-INFO)

Luego se sueltan los animales, porque la idea es seguirlos durante varios años en su estado natural. Virólogo detalla los objetivos del proyecto: “Podemos estudiar cómo funcionan estos virus en murciélagos o con murciélagos, cómo estos virus interactúan con sus anfitriones, cómo se transmiten, cómo evolucionan, a qué velocidad y qué hace que aparezcan, desaparezcan y cambien…” como se esperaba “Para comprender mejor cómo los virus que los albergan se transmiten de una especie a otra”, es “un parámetro muy importante Importante»Confirma. «¿Cuáles son las condiciones que permiten que sus virus emerjan a una nueva especie o pasen a una nueva especie? La llamada transmisión zoonótica, es decir, cuando el virus cambia de especie».define Meriadeg Le Gouil.

Ahora lo sabemos: Covid-19 es una enfermedad zoonótica, un virus transmitido a los humanos por los animales. El ébola, así como la malaria, el chikungunya y, más recientemente, la viruela del simio también son enfermedades zoonóticas. Los científicos también están viendo, de hecho, cada vez más emergencias y reemergencias de estos virus, explica la Dra. Muriel Weissier-Tausat, del INRAE, el Instituto de Investigación Agrícola, Alimentaria y Agrícola.

“Se estima que el 60% de las enfermedades infecciosas humanas provienen de animales y que las tres cuartas partes de las enfermedades infecciosas son de origen animal”dice el investigador. Hay muchas razones para estudiar estas enfermedades zoonóticas: si cada vez hay más humanos en la Tierra, entonces, al expandirse las ciudades, el hábitat de los animales se ve perturbado y, por lo tanto, hay cada vez más interacciones entre especies.

Para hacer frente a estas zoonosis, se está desarrollando un concepto que la comunidad científica internacional propone cada vez más: el enfoque OneHealthUna Salud. Está claro que la salud animal y humana están interrelacionadas, y si estudiamos y protegemos la salud de los animales, también protegemos a los humanos, y viceversa.

Y así, Francia acaba de publicar presupuestos específicos de investigación. Porque la clave para entender futuras epidemias puede estar incubada en nuestras cuevas francesas.

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