Copa América: La otra gran búsqueda de Messi y Neymar

La competencia, que se pospuso un año como la Euro por la pandemia del COVID-19, finalmente fue detenida el jueves por la Corte Suprema de Brasil, a pesar de numerosas oposiciones, incluida la del técnico brasileño Tite o su homólogo argentino Lionel Scaloni.

Brasil, liderado por Jair Bolsonaro, uno de los países más afectados por el virus Corona con cerca de 477.000 muertes, acordó la semana pasada organizar el evento luego de retiradas de última hora de Argentina y Colombia, dos países muy afectados por la epidemia.

Venezuela ha sido duramente golpeada

El COVID-19 ya afectó a un selecto grupo, Venezuela, en vísperas de su entrada a la carrera: 11 miembros de la delegación venezolana, incluidos 8 jugadores, tuvieron resultado positivo en su prueba de detección.

Las identidades de los jugadores afectados no han sido reveladas, pero el capitán Thomas Rincon confirmó que es parte del equipo. Por lo que debe dejar de participar en el torneo.

Thomas Rincon (derecha)

Foto: Reuters / Sergio Moraes

Para compensar esta ausencia, el técnico José Peseiro convocó a 15 nuevos jugadores para competir en la competición. Debían unirse al grupo el sábado.

Bolivia también está sufriendo. Y el resultado de la prueba fue positivo para tres jugadores y un técnico.

Brasil había organizado la Copa América anterior en 2019. Incluso cuando Neymar se lesionó, la Seleção se afianzó, como sucedió en las otras cuatro veces que se celebró el Campeonato Sudamericano en su suelo (1919, 1922, 1949, 1989).

Brasil tiene la mejor infraestructura de América Latina después de albergar la Copa del Mundo de 2014.

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El partido inaugural será entre Brasil y Venezuela en el estadio Mani-Garrincha de Brasilia el domingo. La final se celebrará el 10 de julio en el Maracaná.

¿El año de Messi?

En este mismo clima, el astro del Barcelona Lionel Messi intentará esquivar la suerte que le sigue en esta Copa América, perdiendo tres finales (2007, 2015, 2016), los dos últimos partidos por penales ante Chile.

Mantiene el control del balón frente a sus oponentes.

Lionel Messi en un partido contra Ecuador en octubre de 2020

Foto: Reuters / Marcelo Endeli

La coronación en el Maracaná de Río sería una gran revancha para él, quien fue derrotado allí en la final del Mundial de 2014 ante Alemania.

Argentina no ha ganado una competencia internacional en 28 años y últimamente ha estado duplicando errores defensivos masivos.

En casa, una vez más, el campeón defensor Brasil será el gran favorito. Con nueve títulos, es superado solo por Uruguay (15) y Argentina (14).

La Seleção sobrevuela las eliminatorias sudamericanas para la Copa del Mundo 2022 en Qatar con seis victorias en seis partidos, muy por delante de Argentina, que ocupa el segundo lugar, con tres victorias y tres empates.

El técnico Tite pudo reforzar su defensa, manteniendo la frescura ofensiva de jugadores excepcionales como Neymar, que solo ha ganado un título olímpico de elección, Gabriel Jesus o Gabriel Gabriel Barbosa.

Uruguay también es mi favorito

Con Brasil, el país anfitrión, y Argentina Messi, Uruguay será el otro aspirante al título con sus formidables goleadores Luis Suárez y Edinson Cavani.

Por su parte, el técnico colombiano Reinaldo Rueda apostó por prescindir de los servicios del centrocampista ofensivo del Everton James Rodríguez.

Chile, que se coronó por primera vez en su historia en 2015 en casa, y luego nuevamente al año siguiente en Estados Unidos, parece estar acercándose al final de un ciclo y sin duda tendrá dificultades para encontrar un sucesor digno de la generación. Arturo Vidal y Alexis Sánchez, que permanecerán en Brasil.

Finalmente, el peruano del vicecampeón defensor se encuentra en un estado de reconstrucción completa y no debería poder repetir su actuación de 2019.

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Las diez naciones sudamericanas se dividirán en dos grupos de cinco: Argentina, Bolivia, Chile, Paraguay y Uruguay competirán en el Grupo A. Colombia, Brasil, Ecuador, Perú y Venezuela están en el Grupo B.

Los cuatro primeros de cada grupo se clasificarán para los cuartos de final.

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