¿Conseguirás sacar a los zombis de la tierra? La ciencia se pregunta

(Washington) Hordas de zombis aterrorizan al vecindario: esto hace grandes películas de terror, pero los zombis, por supuesto, no existen en el mundo real … ¿de verdad?




Issam AHMED
Agencia de medios de Francia

De hecho, existe un creciente cuerpo de literatura sobre parásitos capaces de alterar el comportamiento del animal que eligen albergar, y cada vez más estudios muestran que los humanos tampoco son completamente inmunes a ellos. Este tipo de manipulación zombi.

Este tema fascina a la bióloga Athena Aktepis, de la Universidad de Arizona, También es autor de un podcast llamado Zombificado.

“Más de la mitad de las especies que conocemos en la Tierra son parásitos”, explica.

Un ejemplo de esto son las setas. Ophiocordyceps. Libera esporas que, al infectar el cuerpo de una determinada especie de hormiga, le permiten controlar su actividad motora.

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champiñón Ophiocordyceps.

Por lo tanto, obliga al insecto a alejarse de sus congéneres y a adherirse a la planta antes de que muera y se congele debido a la infección. Luego, un nuevo hongo crece de la cabeza de su víctima, que a su vez libera esporas que afectan a otras hormigas, repitiendo así este ciclo de dos a tres semanas.

“Estamos absolutamente convencidos de que los comportamientos de las hormigas favorecen al hongo”, explica Charissa De Becker, profesora asociada de biología de la Universidad de Florida Central, que está investigando estas dos especies para comprender mejor esto. proceso de asignación.

“Muy asqueroso”

Otro ejemplo: avispas vecinas, otros objetivos de avispas parásitas, avispasGrupo Euderus مجموعة.

Kelly Weinersmith, profesora de biología en la Universidad de Rice, fue parte del equipo que descubrió este fenómeno tan especial. Al principio todo marcha con normalidad: la primera avispa se coloca en una cavidad formada en la madera de un roble, llamada “cripta”. La larva crece allí y termina masticando las paredes para salir al final de su crecimiento.

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a Grupo Euderus.

Pero cuando la segunda avispa encuentra una de estas larvas, pone su huevo en la bóveda y el parásito comienza en el interior. Manipula la primera oruga que se ha convertido en una avispa diminuta para que el agujero que cava sea demasiado pequeño para salir, por lo que se atasque en él y solo le salga la cabeza.

“Una vez que queda atrapado allí, el parásito (el primer avispón) come desde adentro”, dice Kelly Weinerssmith. “Y cuando el parásito ha terminado de crecer, se come la cabeza de su huésped y se le sale la cabeza”. El investigador coincide en que el proceso es “muy repugnante”.

¿Y los humanos?

Y si cree que nada de esto le puede pasar a los humanos, es posible que deba reconsiderar su juicio.

parásito unicelular Toxoplasma Puede haber afectado a 40 millones de estadounidenses, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), y algunos estudios han demostrado que puede afectar el comportamiento humano.

Este parásito se desarrolla originalmente en los intestinos del gato. y “evolucionó a una rata (infectada) atraída por la orina de gato”. Así, la rata se acerca al gato y, por tanto, se lo puede comer, cerrando el círculo.

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parásito toxoplasmosis;

“Si no es un zombi, ¿qué es?” preguntameI Libro electronico.

Los seres humanos pueden infectarse al comer carne poco cocida o a través de sus mascotas, por ejemplo, al limpiar su caja de arena.

Algunos estudios han informado de un vínculo entre la infección cerebral con este parásito y ciertos rasgos de personalidad, como la agresión, aunque otros estudios han cuestionado estos hallazgos.

La rabia, de la misma manera, hace que los animales y los humanos sean muy agresivos.

Pero el salto en la evolución de los parásitos tendría que ser grande para que les haga a los humanos lo que les hace a los ratones. Todavía estamos lejos de las hordas de zombis en medio de la calle.

Pero para Athena Aktepis, quien organizó una reunión médica sobre el apocalipsis zombi el año pasado, y se está preparando para otra década de 2020, hacer que el tema sea interesante es una forma de reflexionar sobre las amenazas potenciales que se avecinan.

Ella recomienda tener una bolsa de emergencia en casa con comida, un botiquín de primeros auxilios y whisky para esterilizar las heridas, o beberlo, si las cosas realmente salen mal.

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