“Conocemos los síntomas y no sabemos la causa”.

Viernes 12 de febrero Por primera vez, la Autoridad Sanitaria Suprema (HAS) emitió recomendaciones para el manejo de Covid a largo plazo. El miércoles, la asociación dio un nuevo paso al adoptar una resolución que reconoce a las personas con síntomas prolongados de Covid-19. Para atender a estos pacientes, se estableció un centro de asesoramiento post-Covid en el Hotel Dieu de París. Dominic Salmon Cerrone es profesor y especialista en Enfermedades Infecciosas.

– ¿Por qué doctor? – ¿Qué es largo Covid?

Dominique Salmon-Ceron: este nombre es un lenguaje común porque la comunidad médica y la Organización Mundial de la Salud (OMS) aún no se han pronunciado. Tampoco se sabe si se trata de una enfermedad COVID-19 prolongada o una enfermedad posterior a Covid. A esto lo llamamos los “síntomas prolongados de Covid”. Esto afecta principalmente a pacientes que han experimentado síntomas transmitidos y tienen síntomas que persisten o nuevos síntomas que aparecen 4 semanas después de la infección.

En el estado actual del conocimiento, simplemente sabemos cómo describirlo. Conocemos los síntomas pero desconocemos la causa. Hay varias hipótesis. La primera es que el virus permanece en el cuerpo. Otra teoría apunta a respuestas inflamatorias que persisten en los pacientes. También podemos pensar que esto se debe a reacciones autoinmunes, pero nos parece poco probable. Tampoco está seguro de si hay una sola explicación. Otra hipótesis es que la enfermedad Covid-19 suele aparecer en pacientes que padecen alergias, por lo que existe un determinado trasfondo genético.

¿Cómo está organizada la unidad Covid Long en el Hôtel Dieu?

Nací en mayo del año pasado, durante la primera ola. Luego, el Hôtel Dieu se convirtió en atención ambulatoria para pacientes de Covid. Los pacientes se dividieron en dos categorías, los que estaban muy enfermos y los que estaban hospitalizados y los que estaban en buen estado y regresaban a casa. Luego, algún tiempo después, algunos de los pacientes regresaron y explicaron que todavía tenían síntomas. Luego, el hospital abrió un centro de asesoramiento post-Covid. Inmediatamente tuvimos mucha gente. Nos dimos cuenta de que es un fenómeno nuevo, la aparición de una nueva enfermedad. Posteriormente, se estandarizaron las consultas mediante un cuestionario en el que los pacientes describían sus síntomas. También queríamos tener su historial médico, para ver si fumaban, si tenían una enfermedad mental. También tuvieron que describir sus manifestaciones iniciales de Covid y post-Covid y los tratamientos que habían tomado. Tenemos alrededor de 200 pacientes que ya han superado nuestros servicios, pero estas consultas son solo la punta del iceberg porque solo vemos a los que no lo están haciendo bien. La persistencia de los síntomas no es infrecuente; aproximadamente el 10% de los pacientes presentan esta afección dentro de los 4 a 6 meses posteriores a la infección.

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¿Qué padecían estos primeros pacientes hace mucho tiempo?

Los cuestionarios nos permitieron agrupar a los pacientes porque los síntomas son muy heterogéneos. El síntoma principal que reaparece es la fatiga y, con mayor frecuencia, es causado por el esfuerzo. Luego están los signos neurológicos con deterioro de la concentración y la memoria. A menudo, los pacientes se quejan de dolor de cabeza y quemaduras. También hay signos de pecho, dificultad para respirar y taquicardia. Pero hay muchos otros síntomas que pueden aparecer, como trastornos digestivos, piel, nariz, oídos y garganta.

¿Cómo va la atención al paciente?

Poco a poco, pudimos derivar pacientes a médicos especialistas. En el hospital contamos con una red de contactos con cardiólogos, neurólogos, dermatólogos, etc. Los pacientes también necesitan apoyo psicológico, por lo que también los derivamos a psiquiatras. Para quienes tienen uno o dos órganos afectados, esta atención es adecuada y siguiendo las últimas recomendaciones de la Suprema Autoridad Sanitaria, los médicos de la ciudad también podrán orientarlos. Para otros, se requerirán servicios especializados porque algunos tienen síntomas que afectan a múltiples órganos y requieren atención integral.

¿Cuáles son las dificultades a las que se enfrenta?

No hay un soporte de búsqueda muy sólido. No debería ser puramente descriptivo como lo es ahora, pero deberíamos poder hacer una exploración básica. Tenemos dificultades para obtener crédito cuando hemos establecido protocolos muchas veces. También necesitamos apoyo para crear centros especializados que puedan atender a los pacientes de forma multidisciplinar. Tienen grandes necesidades. Las recomendaciones de HAS son el primer paso y ayudarán a los médicos generales. Tienen que abordar el problema de frente, incluso si no es fácil. Para comprender completamente lo que padece el paciente, las consultas deben ser largas. Lo que necesitamos es un antivirus. Tenemos las vacunas, pero todavía no tenemos un antiviral que funcione contra el virus. Esto debería evitar que los Covids ocurran durante mucho tiempo.

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¿Qué recomienda para un paciente de Covid a largo plazo?

Tiene que ir a ver a su médico. Empieza ahí. El médico debe escucharlo. Luego puede recibir tratamientos sintomáticos, como medicamentos antiinflamatorios, entre otros. Debe saber que se desarrollarán síntomas y que su condición mejorará gradualmente con el tiempo. Pero no sucede en unos pocos días, es lo suficientemente largo. No debemos perder el corazón y estos pacientes deben aprender a manejarse solos, especialmente a nivel de esfuerzo porque vemos que muchas veces se cansan muy rápido. Necesitan conocer la causa de estos trastornos y adaptarse a ella.

Nuestra principal preocupación son los signos neurológicos. En una minoría de pacientes, persisten. Ya no pudieron reanudar su trabajo. Este daño nervioso es lo que más tememos. Las exploraciones que pudimos tomar revelaron una falta de metabolismo en ciertas áreas del cerebro. Es algo inquietante. Al mismo tiempo, la persistencia de los síntomas tiene un efecto psicológico. Las personas se sienten ansiosas y desarrollan síndromes depresivos. También nos preguntamos si esto no afecta su situación. Los pacientes no deben quedarse aislados y deprimidos.

¿Por qué no se reconoce a Covids a largo plazo?

Inicialmente, la investigación se centró en la recuperación y la mortalidad. Es normal. Allí vemos muchos pacientes con secuelas importantes. Hay investigaciones en curso. Francia ha luchado por aceptar este largo plazo del virus Covid. Desde julio, vengo advirtiendo sobre este problema, y ​​fue solo a fines del año pasado que las autoridades sanitarias abordaron este tema. Varios parlamentarios han pedido un proyecto de ley para que sea reconocida como una enfermedad ocupacional y cubierta por el Seguro Social. Deberían aparecer centros de apoyo. Estamos atrasados, pero ahora somos conscientes de este fenómeno.

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¿Las variables tienen un efecto en Long Covid?

Es demasiado pronto para saberlo. Lo que he notado es la primera ronda de pacientes que nos llamaron al menos en mayo pasado. Había poco al final del año, pero ahora no está mal. Esto corresponde a la ola de contaminación que ocurrió entre octubre y diciembre. Cuando recibimos a los primeros pacientes en mayo pasado, solo esperábamos verlos una vez. Nunca dudamos de que se volvería crónico. Hay algunos que seguimos recibiendo. Tendremos un seguimiento de un año para escuchar a todos los pacientes recopilar datos y aprender más sobre el Covid de larga duración. También en este caso, nos gustaría recibir apoyo en nuestro enfoque.




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