Con ocho países representados en los octavos de final, la competencia se abre (un poco) este año

Al clasificarse por primera vez para los octavos de final de la Liga de Campeones el miércoles 8 de diciembre, el RB Salzburg marcó una hazaña histórica para el fútbol austriaco. Hasta entonces, Austria había sido un novato en este nivel, y se había autodenominado “Los 16 mejores equipos de Europa”, formado principalmente, en los últimos años, por clubes de las cinco grandes ligas (Inglaterra, Alemania, España, Francia, Italia).

Entre los clasificados también se encuentran Sporting Portugal, Benfica y Ajax. Cuatro representantes de dieciséis de las denominadas ligas “menores”, el total puede parecer ridículo. En realidad, es bastante alto, porque el número es el más alto desde la temporada 2017-2018 (Basilea, Shakhtar, Besiktas y Porto).

Hecho de boom

En los últimos años, la Big Ears Cup se ha convertido en un club cerrado, reservado casi exclusivamente para los equipos de las grandes ligas. El año pasado, solo el Oporto sobrevivió a la fase de grupos. En 2019-2020, los octavos finalistas se encontraban entre los cinco primeros en Europa.

De hecho, la reforma reciente ha exacerbado particularmente esta tendencia. Desde 2018, los torneos más importantes (Alemania, Inglaterra, España e Italia) han tenido cuatro clasificatorios automáticos en la fase de grupos. En otras palabras, la mitad de los 32 equipos que compiten provienen de estos cuatro países. Esto les permite, mecánicamente, tener una gran cantidad de repeticiones en los años 80.

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El contraste es asombroso: durante el período 2012-2018, colocó un promedio de 8.3 campeonatos de clubes en este punto de la competencia. No era raro ver a equipos rusos, ucranianos, suizos o turcos en partidos eliminatorios. Desde 2018, ese promedio ha caído a 7. Y nuevamente, se ha elevado para 2021-2022.

¿Podría ser este año un punto de inflexión? ¿Se puede leer esta creciente presencia de clubes de las ligas menores como un elemento permanente? No llegaremos tan lejos, pero estos resultados muestran que el fútbol de calidad existe fuera de las ligas más populares.

El Ajax y su alocado ataque (20 goles, el total más alto de la competición) o el Salzburgo, y su juego desenfrenado, son buenos ejemplos. Aunque no condujo a la clasificación, la trayectoria del Sheriff de Tiraspol (Moldavia), que triunfó notablemente sobre el Real Madrid, forma parte de ese pedigrí. Benfica y Salzburgo tuvieron que pasar por los play-offs para llegar a las gallinas.

Estos también aprovecharon las debilidades de equipos famosos. La fase de grupos fue un desastre para Alemania, ya que el Bayern de Múnich solo la representó en la primavera después de las quiebras de Dortmund, Leipzig y Wolfsburg. La situación no es mejor en el lado ibérico, donde solo el Real Madrid y el Atlético de Madrid han salido de la primera etapa. Tan fuera de Sevilla y Barcelona, ​​pero en grupos asequibles, antes de que el resultado del partido del Atalanta Villarreal se aplazara para el jueves. Si se elimina el Submarino Amarillo, España lamentará su peor temporada desde 2011-2012.

Hecho de boom

Si llegar a octavos es una buena actuación, los clubes portugueses, austriacos y holandeses sin duda pueden rematar. Una racha de cuartos de final es posible dado su nivel de juego, pero solo tres “de los cinco” clubes lo han logrado desde 2018: Porto, dos veces, y Ajax. El equipo de Amsterdam, que se destacó en la temporada 2018-2019, alcanzó las semifinales de la competición. Rendimiento logrado excluyendo Real Madrid y Juventus. Qué buen desdén por las estadísticas desfavorables.

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