¿Cómo ocurren tantos casos del virus del Nilo Occidental este año?

Noticias sobre el virus del Nilo Occidental en Francia

La infección, transmitida principalmente por el mosquito Culex, puede causar síntomas como fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares y articulares, vómitos, diarrea o sarpullido. En casos severos, se puede desarrollar una encefalitis potencialmente mortal.

Mosquito Culex pipiens, vector del virus del Nilo Occidental / Crédito: Fabrizio Montarsi

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Noticias sobre el virus del Nilo Occidental en Francia

El número de casos del virus del Nilo Occidental (WNV, o West Nile virus), un tipo viral del género, sigue aumentando en Francia. flavivirus – que también incluye Zika y dengue – que son transmitidos principalmente por mosquitos colex, aunque los principales huéspedes del virus son las aves. La semana pasada, según datos del Istituto Superiore di Sanità (ISS), se confirmaron 71 nuevos casos y se informaron 2 muertes, para un total de 301 infecciones, incluidas 5 fatales, desde el primer caso informado hasta principios de junio. en la provincia de Padua. Además de Veneto, las principales regiones afectadas son Piamonte, Lombardía, Friuli-Venezia Giulia y Emilia-Romagna, aunque se registraron algunas infecciones en Toscana y Cerdeña. A nivel europeo también se han notificado muchos casos desde el inicio de esta temporada estival en Grecia, Austria, Rumanía y Eslovaquia, así como decenas de casos en países vecinos. Casi todas las infecciones por el virus del Nilo Occidental registradas en Francia ocurrieron en la forma sintomática de la enfermedad, que se presenta con síntomas como fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular o articular, vómitos, diarrea o sarpullido, aunque más de la mitad (160 casos) de 301) Desgraciadamente, desarrolló un ataque al sistema nervioso central y, por tanto, una enfermedad en su forma neurológica, que en los casos más graves puede conducir a una encefalitis mortal.

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Aunque es un virus muy conocido (se aisló por primera vez en 1937 en Uganda, en la región del Nilo Occidental de la que toma su nombre, y se ha informado fuera de África, también se ha informado en Estados Unidos, Canadá, México , América Central y del Sur, el Caribe, África, Oriente Medio, el sur de Europa, Rusia, India e Indonesia) Actualmente no existe una vacuna que proteja contra infecciones o enfermedades, por lo que la prevención consiste principalmente en reducir la exposición a las picaduras de mosquitos, por ejemplo mediante el uso de repelentes de insectos, mediante el uso de ropa que cubra el cuerpo tanto como sea posible al aire libre, especialmente al amanecer y al atardecer. También se recomienda vaciar las macetas y otros recipientes con frecuencia y evitar el agua estancada. Son precisamente estos, en un entorno ambiental y climático como el del verano de 2022, los que determinan el contexto propicio para la propagación del virus.

Porque la sequía aumenta la propagación del virus del Nilo Occidental

Al contrario de lo que se podría pensar, la falta de lluvias en los últimos meses ha contribuido en gran medida a la propagación del virus del Nilo Occidental, que es, como se ha señalado, un virus volador que se transmite a los humanos a través de la picadura de mosquitos. El agua estancada es el entorno de reproducción ideal para los mosquitos, pero debido a la sequía, los mismos mosquitos encuentran fácilmente lugares húmedos para reproducirse, a menudo compartiendo las mismas áreas donde las aves, especialmente las migratorias, se reúnen para beber o anidar. » Esta situación duplicó las posibilidades de enfrentamientos entre un reservorio de la enfermedad (aves, nota del editor) y un vector (mosquitos, nota del editor).Como explica el biólogo Fabrizio Montarsi del Instituto Zooprofiláctico Experimental en Veneto,

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Por lo tanto, en las regiones más húmedas, que se reducen debido a un verano particularmente seco, la mayor tasa de infección se registra entre los humanos. La enfermedad también puede infectar a los caballos, por lo que además del seguimiento de casos humanos, también está activa la vigilancia veterinaria, sobre caballos, mosquitos, aves sedentarias y silvestres, lo que ha confirmado la propagación del virus. Nilo Occidental en estos animales en Piamonte, Veneto, Friuli-Venezia Giulia, Emilia-Romaña, Lombardía y Cerdeña.

Nilo occidental, tiempo de incubación y síntomas de la enfermedad

Desde el momento de la picadura de un mosquito infectado, el período de incubación oscila entre 2 y 14 días, pero en personas con condiciones especiales de salud, como un sistema inmunitario deficiente, también puede extenderse hasta los 21 días. La mayoría de los infectados con el virus del Nilo Occidental (4 de cada 5) no presentan síntomas de la enfermedad, mientras que entre los casos asintomáticos, el 20 % presenta síntomas leves, como fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular y articular, vómitos, diarrea y linfa hinchada. nodos. Una erupción.

Estos síntomas, confirma la ISS, pueden durar unos días -en casos raros algunas semanas- y pueden variar mucho según el estado de salud y la edad de la persona. Los adultos mayores y las personas con enfermedades crónicas (como diabetes y presión arterial alta) tienen más probabilidades de desarrollar enfermedades más graves.

Los síntomas más graves ocurren en promedio en menos del 1% de las personas infectadas e incluyen fiebre alta, dolor de cabeza intenso, debilidad muscular, confusión, temblores, alteraciones visuales, entumecimiento y convulsiones, que pueden variar desde parálisis hasta coma. En casos severos (alrededor de 1 en mil), el virus puede causar encefalitis (encefalitis) que puede ser fatal.

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