Cómo los virus de ARN gobiernan en secreto los océanos

Miles de virus de ARN identificados recientemente en los océanos del mundo podrían ejercer un enorme impacto en los ecosistemas. Al reprogramar los anfitriones que infectan, en realidad podría tener un efecto hasta ahora inesperado en el ciclo del carbono.

virus oceánicos

Un virus de ARN es un virus cuyo material genético se compone de ARN, un primo molecular del ADN. Se conocen muchos ejemplos de estos patógenos en la Tierra, y se sabe que algunos infectan a los humanos. Los ejemplos incluyen los coronavirus y los virus de la influenza. Por otro lado, aún se desconocen las que evolucionan en el medio marino. ¿Cuántos son? ¿Qué hosts están infectados?

A principios de este año, un equipo de investigadores dirigido por Guillermo Domínguez-Huerta de la Universidad Estatal de Ohio anunció el hallazgo de más de 5500 Virus de ARN previamente desconocidos en los océanos del mundo. Por este trabajo, publicado a principios de abril en la revista CienciasLos investigadores lo analizaron 35000 muestras de agua recogida de 121 ubicaciones en los cinco océanos Desde el mundo. Estas muestras de agua estaban repletas de plancton, que son pequeñas criaturas en la parte inferior de la cadena alimentaria. Estos últimos a menudo también sirven como huéspedes para los virus de ARN.

Para determinar la presencia de los patógenos, el equipo examinó todo el ARN en las células planctónicas para encontrar un fragmento específico del código genético, llamado gen RdRp. Es una secuencia de codificación común para todos los virus de ARN. Al final, los investigadores identificaron varios virus de ARN nuevos propuestos por El doble de personas conocidas (grandes categorías taxonómicas) para poder categorizarlas todas.

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Créditos: Pexels / Pixabay

Papel en el ciclo del carbono

Desde entonces, los investigadores han tratado de comprender mejor cómo estos virus se propagan por el mundo oceánico, pero también los huéspedes que infectan. En un nuevo estudio publicado en la revista Cienciasdecidieron que las comunidades virales podrían clasificarse en Cuatro áreas principales : Ártico, Antártico, templado y tropical abisal (cerca de la superficie), Pacífico templado y tropical (entre 200 y 1000 metros). Punto interesante: apareció una variedad de virus mayor en las regiones polaresaunque existe una mayor diversidad de huéspedes que infecta en aguas cálidas.

Para identificar estos anfitriones, el equipo utilizó varias estrategias avanzadas. Estos análisis finalmente revelaron que muchos virus de ARN oceánicos infectan Hongos y manifestantes. Algunos también infectan a los invertebrados, mientras que una porción muy pequeña infecta a las bacterias.

Sin embargo, se sabe que los hongos y protistas, que incluyen algas y amebas, son Extracción de dióxido de carbono de la atmósfera.. A través de sus acciones, estos organismos afectan la cantidad de carbono que se almacena en el océano.

De hecho, el equipo descubrió inesperadamente que muchos de estos virus portan genes que son «robados» de las células huésped, interrumpiendo de alguna manera el metabolismo, posiblemente para maximizar la producción de nuevas partículas virales. Al infectar a estos huéspedes, los virus de ARN también afectarán la forma en que circula el carbono en el océano. Este nuevo estudio sugiere que la infección de organismos marinos con virus de ARN podría ser un factor hasta ahora no reconocido que debe tenerse en cuenta en los modelos de cambio climático.

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