Cómo construir el castillo de arena perfecto según la ciencia

El autor es profesor de ciencias ambientales y geográficas en la Universidad de Bournemouth, Reino Unido.

A menos que sea un fanático de la lectura o los deportes acuáticos, construir castillos de arena es una necesidad para las vacaciones junto al mar, pero ¿cómo puede hacer que su castillo sea tan majestuoso como duradero? Afortunadamente, existe una fórmula científica que puede ayudarlo.

Como especialista en sedimentos, es decir, especialista en sedimentos rocosos dejados por el agua, el viento y los glaciares, en 2004 comencé a pensar en qué tipo de playa sería la más adecuada para construir castillos de arena. Realicé la encuesta comparando las arenas de las diez playas más populares de Gran Bretaña (en ese momento). Aunque en realidad puedes construir castillos en cualquier playa, Torquay ocupó el primer lugar en mi clasificación con su hermosa arena roja.

Pero una vez que haya elegido una playa, todavía tiene que encontrar la ubicación perfecta. Esta pregunta es más sobre preferencias individuales: algunos prefieren instalarse no lejos del estacionamiento, para poder salir en caso de lluvia intensa, mientras que otros prefieren cerca de una cafetería. Incluso otros eligen un rincón apartado, quizás mejor protegido del viento por una protuberancia natural.

Puerto de Torquay. (atribuido a él: Averoxus / Wikipedia, CC BY-SA)

Si quieres construir un fuerte real, es mejor si tu edificio está en pie. ¡Y para eso necesitas arena dura! La resistencia de la arena depende de dos factores: las propiedades de los granos de los que está hecha y el agua que permite que se peguen. Cuanto mayor sea el ángulo de los gránulos, mejores serán algunos de ellos. Sin embargo, cuantos más elementos transmiten los granos de arena, más suaves se vuelven. Por eso, los fragmentos microscópicos de conchas marinas son una buena elección para construir castillos. Finalmente, cuanto más fino es el grano, mejor retiene el agua. ¡Y el tema del agua es crucial para el tema que nos ocupa!

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Si la arena contiene demasiada agua, su castillo se caerá, y si hay muy poca, colapsará. Por lo tanto, debe encontrar las proporciones correctas para que su castillo se mantenga recto y durante mucho tiempo. Todo depende de tensión superficial del agua, o “menisco hidratado”, el fenómeno que dificulta el movimiento de un vaso de agua colocado sobre una almohada suave y húmeda.

formula magica

Nuestra experiencia nos ha permitido demostrar que por cada ocho cubos de arena seca se necesita un cubo de agua para construir el castillo de arena perfecto. O si lo prefieres, aquí tienes la fórmula mágica: Agua = 0,125 x arena. Pero si no tienes material científico, ¡no te asustes! Todo lo que tiene que hacer es encontrar una ubicación en la franja de arena entre la línea de la marea alta, fácilmente detectable por una combinación de algas y desechos marinos, y la línea de la marea baja. Sin embargo, tenga en cuenta que esta zona se mueve durante el día, dependiendo de las mareas.

línea de marea. (atribuido a él: Wikipedia)

El siguiente consejo se refiere a la calidad de las herramientas. En mi experiencia, existe una relación directa entre la edad de la construcción y el tamaño de la excavadora y la velocidad a la que comienza el aburrimiento. Los adultos encuentran las excavadoras más pequeñas muy frustrantes, ya los niños les encanta usar las excavadoras más grandes, pero las encuentran difíciles de manejar. Para que la atmósfera del equipo se mantenga armoniosa, planifique una amplia gama de herramientas. El tamaño y la forma del cubo también son importantes. Prefiera los cubos redondos y sencillos a los en forma de castillo con torres colgantes. El cubo redondo te permitirá producir una gran cantidad de trucos y detalles para terminar con el monumento de tus sueños, activando tu imaginación.

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Y mientras construyes, sigue pensando en la historia, no solo en la fantasía del castillo y el viejo cuento de hadas, sino también en la historia real de la caja de arena con la que estás lidiando. Cada grano es en realidad una parte de la roca que resume la larga historia de montañas extintas y ríos antiguos. Los dinosaurios se esparcen por pantanos y mares, Climas y eventos del pasado: muchos elementos que cuentan una historiaLa historia de nuestro planeta.

Por supuesto, puede contentarse con un castillo modesto, con hermosas torres, murallas y fosos, pero los castillos que marcan la diferencia en la playa y que tienen más éxito son también los más imponentes. ¡Piense en grande! Guijarros, conchas marinas, madera flotante y plumas pueden decorar su trabajo. Y luego, seamos honestos: el castillo de arena está hecho para impresionar. Y aunque hay un poco de ciencia detrás del castillo perfecto, asegúrate de divertirte construyéndolo.diálogo

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