¿Cómo conquistaron Aveyronnais Pampa?

En 1884, 163 Aveyronnais cruzaron el océano para establecer una colonia en la Pampa argentina: el pueblo de Pigüe, donde todos los escolares de hoy aprenden francés.

En 1884, 163 Aveyronnais cruzaron el océano para establecer una colonia en la Pampa Argentina: el pueblo de Pigüe.

El 24 de octubre de 1884, unas cuarenta familias de Aveyron abarrotaron el Belgrano, un barco que los llevaría de Burdeos al Nuevo Mundo. “Qué viaje para todos estos hombres, mujeres y niños que pasaron 38 días en el mar en condiciones miserables … Antes de partir, algunos ni siquiera pusieron un pie en Toulouse”, dice Jean Andrieu, cuyo bisabuelo estaba en el viaje. Estas familias, principalmente del Valle del Lot, fundaron la primera y única colonia de Aveyron en América del Sur, en medio de la Pampa Argentina.

Aveyron, el país de emigración

Recién conquistada por argentinos de la tribu indígena mapuche, esta franja de tierra, más grande que la Francia continental, necesita manos para cultivar y criar animales allí. A diferencia del departamento de Aveyron, que está superpoblado. “En ese momento, había 400.000 habitantes, frente a los menos de 300.000 de hoy. Había muchas familias numerosas que poseían pequeñas granjas. A esto se sumó la filoxera, la enfermedad de la vid que destruyó los cultivos. La pobreza ha empujado a la gente a emigrar ”, explica Jean Andrieu. Así, durante casi un siglo, Aveyron se convirtió en un país de emigración, viendo a muchos de sus representantes partir hacia la capital o el Nuevo Mundo.

Varios activos

Nacido en el pequeño pueblo de Ambec, cerca de Saint-Côme-d’Olt, en Aubrac, Clément Cabanettes ya ha dado el paso cuando invita a sus compatriotas a unirse a su aventura transatlántica. Alistado en el ejército argentino en la década de 1870, entonces fundador de la primera compañía telefónica del país, logró comprar 300 hectáreas de pampa, a más de 500 kilómetros de Buenos Aires, por un bocado de pan. Por tanto, aquí en Pigüe se ubicará la colonia de Aveyron. Aparte de la estación de tren, hay de todo para construir. “Párroco, maestro, herrero, comerciante … todas las habilidades necesarias estaban representadas entre los pobladores”, dice Jean Andrieu. Su suerte es diversa. Si bien muchos logran hacer crecer su tierra, “otros han regresado a casa. Las cabañas mismas terminarán en la miseria. “

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Pigüe sigue mostrando sus raíces de Aveyron

Hoy, Pigüe ya no está realmente perdido en la Pampa. Es una ciudad de la provincia de Buenos Aires con 17.000 habitantes y cuyas raíces Aveyron aún son visibles. Está la calle Rodez, Parc Saint-Côme-d’Ol, una estatua de Clément Cabanettes, el primer idioma extranjero que se enseña en sus escuelas es el francés. Sobre todo, siempre hay muchos intercambios entre primos en ambos lados del mundo, especialmente debido a Asociación Rouergue-Pigüe, de la que Jean Andrieu es el gestor cultural: “nuestro genealogista encontró los nombres y lugares de nacimiento de cada antepasado”. Así logró conocer a sus primos argentinos y entablar amistad con el alcalde de Pigüe, un tal Gustavo Notarario, también de origen Aveyron.

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