Comenzó la fiebre del litio

[1/3] Litio, el oro blanco de la economía Color verde » ?Es una estrella que cambia de energía: Lithium, también conocido como “ o tabla “. Un mineral imprescindible para la construcción de baterías para coches eléctricos, cuyos recursos distan mucho de ser infinitos. Las consecuencias medioambientales de su extracción están todavía muy poco estudiadas, y su reciclaje, si se tiene en cuenta, sería intensivo en energía. Encuesta realizada en asociación con la exposición « Tomado de la tierra ” de RTS.


Baterías para nuestros teléfonos, computadoras portátiles o cámaras, hacer cosas con vidrio y cerámica y tratar a pacientes con trastorno bipolar [1]… El litio es un metal que ya está presente en nuestra vida diaria. Presentado como una de las materias primas básicas para la transmisión de energía, es capaz de mejorar el rendimiento de las baterías. El interés económico que tenemos en él a nivel mundial es innegable. Y por una buena razón.

como Reportero Explicó en su investigación las falsas promesas del automóvil eléctrico, mientras que la bicicleta eléctrica contiene solo 300 gramos de litio, y el automóvil eléctrico requiere al menos 10 kilogramos. Tesla tiene un peso de 80 kg. Un autobús que pesa hasta 200 kg … Según la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD), en 2020 la demanda de litio llegará a 79 % del sector de movilidad eléctrica. Y esto debería aumentar drásticamente: de 50 millones de unidades en 2025, el número de coches eléctricos en circulación en el mundo aumentará a 135 millones en 2030, según el un informe Del Instituto Francés de Relaciones Internacionales y Estrategia (IRIS). La demanda mundial de baterías de iones de litio se multiplicará por diez para 2030, en comparación con 2020. China, por su parte, concentrará la mayor parte de la demanda total de baterías para 2030, y la Unión Europea (La Unión Europea) se convertirá en el segundo mercado más grande del mundo.

Con esta demanda, las necesidades mundiales de litio se dispararán. Esta industria seguirá creciendo 20 % anual, según Ricardo Ramos, director gerente de Soquimich, una de las empresas mineras de litio más grandes de Chile. Casi 80.000 toneladas de este metal se produjeron en todo el mundo en 2019, « La demanda mundial en 2030 podría alcanzar más de dos millones de toneladas », Determina En un comunicado de prensa.

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Europa también se volverá muy ávida de litio. « Solo para baterías de automóviles eléctricos y almacenamiento de energía,La Unión Europea Necesitará 18 veces más litio para 2030 y hasta 60 veces para 2050 », por lo tanto anuncio publicitario Maroš efčovi, vicepresidente de la Comisión Europea y coordinador de la European Battery Alliance. Por lo tanto, el comité agregó litio a Lista de materias primas importantes, que tienen un alto riesgo de escasez. Como se sugirió en septiembre de 2020 Plan de ACCION Con el objetivo de reducir su dependencia de los países del Tercer Mundo, y así asegurar el abastecimiento del Viejo Continente.

Las baterías de los coches eléctricos Tesla, aquí el Model 3, contienen litio. flickr /Dupdo por 2.0 / Marco Fisch

En Francia, el gobierno presenta el automóvil eléctrico como una solución al cambio climático y una oportunidad para relanzar el crecimiento sagrado después de la pandemia Covid-19. En 2020, anuncie un Plan de soporte automático para triunfar « Las dos revoluciones tecnológicas más importantes desde la invención del motor de combustión interna: motor eléctrico y dirección autónoma ».

Los “ triángulo de oro blanco »

Estos coches eléctricos permitirán, según los dirigentes, pasar página sobre los combustibles fósiles y, en particular, el petróleo. Pero el litio es un recurso que, como el petróleo, no es infinito. « Por definición, una vez que compra litio para fabricar su batería, puede esperar usarlo durante diez años y luego, al menos, reciclar parcialmente el litio al final de su vida útil., explica a Reportero Philip Beehwicks, ingeniero y autor de numerosos artículos sobre recursos minerales. Con el petróleo, deben liberarse miles de millones de barriles cada año. Te alimentan con biberón en la fuente. Por lo tanto, los pedidos por volumen varían en términos de cantidades y precios. »

Descubierto por el sueco Johan August Arfudson (1792-1841) en 1817, está presente en más de 145 tipos de minerales, pero no se encuentra originalmente en forma mineral. Se puede encontrar disuelto en líquidos como salmueras, agua subterránea o agua de mar, pero también en forma sólida dentro de la red cristalina del mineral. Hay muchas fuentes de depósitos de litio, pero no todas permiten la explotación industrial. A menos que los precios de venta suban y justifiquen los costos de extracción, procesamiento y recuperación significativa.

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Yacimientos minerales, incluido litio, en el Salar de Atacama, Chile. © Marion Esno / Reportero

Las tres fuentes que se pueden explotar hasta ahora son los minerales de roca o pegmatitas que se encuentran en Australia, Estados Unidos o el Congo. ; Rocas sedimentarias de arcilla de México o Serbia ; Y soluciones de salmuera (desiertos de salmuera o similar) como en Chile o Argentina. Debido a estas diferentes formas de mineralización de litio, existen diferentes formas de extracción: o se extrae de la roca dura que contiene el mineral, como en Australia, o se recupera por evaporación solar en grandes estanques de agua salada. , como en América del Sur. Montañas de los Andes. Este segundo método es el más simple y menos costoso en términos de proceso industrial. los tres países « triángulo de oro blanco » Argentina, Chile y Bolivia son los más afortunados: sus tierras están llenas de litio, que es fácil de extraer. Los costos de producción se reducen y los precios de venta son más competitivos.

© Gail Sutton / Reportero

Contrato de litio ?

Solo estos tres países andinos recolectan alrededor de 50 millones de toneladas de 86 millones de recursos conocidos, es decir, 60 % del total según Númerosnosotros estudio geológico. Pero debemos distinguir entre « Recursos » – Cantidades conocidas – « Reservaciones » Cantidades comercialmente explotables. Así Bolivia, que tiene el recurso más grande del mundo con 21 millones de toneladas, no aparece en la clasificación de países que comparten reservas. Aún no ha desarrollado la industria que le permite extraer litio. Queda fuera de juego por ahora.

Estimaciones de reservas de litio por estado y territorio en 2019. © Atlassocio.com

Por lo tanto, Australia sigue siendo el principal productor en la actualidad y domina el mercado con 48 productos. % de oferta global. Extraer litio de roca es caro, porque el proceso industrial es más complicado, pero el tiempo para obtenerlo es mucho más rápido: dos meses en Australia frente a los dieciocho meses de evaporación solar en los Andes. Chile ocupa el segundo lugar (29). %) de la producción mundial, seguida de China (9 %) y Argentina (9 %). En los próximos años, se espera que Australia y Chile mantengan su posición de liderazgo, pero enfrentarán una disminución en la participación de mercado, en competencia con Estados Unidos, Canadá y Zimbabwe, que se espera que aumenten diez veces su producción de litio.

Principales países productores de litio de 2010 a 2019. © nosotros Servicio Geológico / Statista 2020
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En cuanto a Europa, le gustaría ser más independiente frente a este problema crítico. Identificó varios depósitos (Portugal, Alemania, Serbia, etc.). Pero las cantidades disponibles en este momento siguen siendo muy limitadas. Portugal, que tiene las mayores reservas del continente, tiene 270 mil toneladas … o solo 0,3 % de los recursos mundiales. No juegas en el mismo estadio que Australia o Sudamérica.

La minera chilena Soquimich produce litio aquí. © Marion Esno / Reportero

« El mercado del litio es pequeño y débil. Los compradores y los vendedores comparten un monopolio »Barbara Jerez, Doctora en Ecología Política y Ciencias Latinoamericanas de la Universidad de Valparaíso (Chile), analizó. La competencia se intensificará, porque la situación actual, impulsada por la transformación “Color verde” Países del hemisferio norte, provocando un aumento de la demanda. » De hecho, en un informe titulado « El mercado del litio y la importancia de Chile » Publicado en agosto de 2020, la Comisión Chilena del Cobre prevé un crecimiento continuo y establece el punto de quiebre en 2028, cuando la demanda superará a la oferta. Al final de la década, la oferta insuficiente en relación con la demanda conducirá a precios más altos y al desarrollo de nuevos proyectos mineros.

Por tanto, el contrato inicial podría ser el contrato de litio. Una nueva geopolítica energética global se vislumbra en el horizonte.


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