Colombia | Los ganaderos eligen vivir con los tigres

(Hato Corozal) En las llanuras del oriente de Colombia, los jaguares atacan al ganado y los pastores responden a las armas de fuego y lo han hecho durante siglos. Pero uno de ellos decidió hacer las paces con los felinos más grandes de América.


Juan Sebastián Serrano
Medios de Francia

Estos depredadores, de cien kilogramos por dos metros, suelen atravesar las vastas posesiones de Jorge Parajan en la región de Orinocoya. Pasan cerca de la manada y a menudo la atacan.

Pero en los últimos 10 años, este ganadero de Hato Corozal (Casanare) ha puesto fin a la cría extensiva y ha apostado por proteger a los tigres que considera “más dignos de la vida que los muertos”.

Si su elección pagó las pérdidas de ganado, lo compensa un poco al dar la bienvenida a turistas y científicos que tienen curiosidad por monitorear esta especie “en peligro”, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

“Siempre ha existido una cultura de sacrificio de gatos para resolver el problema. Pero nosotros hacemos lo contrario”, se jacta el hombre de 61 años.

Su padre le inculcó el interés por preservar la especie en él. Pero la revelación le llegó en 2009 cuando vio una foto de uno de estos majestuosos monstruos capturada automáticamente gracias a una cámara instalada por el estudiante de biología en la reserva.

Pasión por el descubrimiento

Foto de Raúl Arboleda, AFP

Jorge Parajan

“Sabíamos que teníamos () en el llano, pero estaba muy emocionado de ver la primera foto”, dijo a la AFP.

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Hoy en día, deambula regularmente por docenas de dispositivos escondidos en las áreas boscosas de La Aurora, una finca familiar de 16.000 hectáreas.

El criador rechaza imágenes de zorros, capibaras, pecaríes y otros animales salvajes hasta que encuentra un jaguar.

A lo largo de los años, incluso ha bautizado a muchos especímenes, que pueden ser reconocidos por su ubicación como únicos como las huellas dactilares.

Ese día, compara la foto con su base de datos para comprobar si es Mapper, un hombre adulto que parece estar enfermo.

Su trabajo “es asombroso porque lo ha estado haciendo por más de diez años. Durante ese tiempo, fue posible identificar 54 ejemplares de jaguares”, explica Samantha Rincón, investigadora de la Fundación Panthera, dedicada a la conservación felina.

Para los científicos, La Aurora es una “granja modelo” para pacificar el conflicto entre humanos y jaguares.

Las soluciones van desde la instalación de cercas eléctricas para proteger al ganado más pequeño, hasta la introducción de razas de ganado más dinámicas que puedan defender al resto del rebaño.

También se trata de evitar la deforestación y cazar los animales de los que se alimentan los gatos.

“Si su hábitat es destruido y sus presas erradicadas, entonces está claro que las buscarán […] Mascotas “, dice Samantha Rincon.

Aunque estos métodos entran en conflicto con los hábitos de los ganaderos, 55 granjas hoy siguen los pasos de La Aurora, según Panthera.

El costo de mantenimiento

Jorge Pargan permitió que la naturaleza recuperara sus derechos sobre una parte de la tierra que hasta entonces había sido deforestada para el pastoreo de vacas. La caza también ha estado restringida durante más de treinta años por “consenso familiar”.

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Como resultado, la granja se ha convertido en parte en una sabana semi-virgen. Se necesitan más de dos horas para cruzarlo en un SUV. Se pueden ver decenas de animales muy silenciosos en el camino.

A pesar de esto, los jaguares atacan alrededor de 100 vacas cada año, cada una con un valor equivalente a $ 300 ($ 365 CAD).

Compensamos estas pérdidas con el turismo […] No del todo, pero los estamos ayudando un poco “, explica el educador. En 2019, recibió un promedio de 160 visitantes por mes a $ 30 ($ 36 CAD) por noche, antes de la actividad pandémica interrumpida.

Fuera de La Aurora, la realidad es muy diferente. Los monocultivos de arroz y aceite de palma han proliferado en la provincia de Casanare, devastando el hábitat del jaguar.

Según Panthera, quedan unos 15.000 ejemplares en Colombia y 170.000 en todo el continente americano.

Esta especie se encuentra desde el sur de Estados Unidos hasta el norte de Argentina, pero su área de distribución se ha reducido a la mitad.

Además, el cambio climático en Orinoya se refleja a través de la intensificación de las precipitaciones y períodos de altas temperaturas.

El investigador de Panthera explica que “en 2016, hubo una sequía muy grave con la muerte del capibara”, por lo que hubo escasez de presas.

Al Sr. Bargan le gustaría ver más criadores interesados ​​en la conservación. Pero entiende que es difícil.

“Tener un gato cerca del ganado genera cierto temor […] Concluye que nuestra experiencia muestra que podemos convivir con un jaguar. ”

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