Cohete chino | Su indisciplinado regreso a la Tierra está previsto para este fin de semana

(Beijing) El riesgo de daño “bajo”, incluso “mínimo”, pero no cero: el misil chino debe regresar sin control a la atmósfera de la Tierra este fin de semana. Tierra.


Ludovic Eret
Medios de Francia

China puso en órbita la primera unidad de su estación espacial el 29 de abril, gracias al cohete portador Long-March 5B, el lanzador más poderoso e impuesto de China.

Es la primera etapa de este misil, actualmente en órbita, que debería regresar a la Tierra. Poco a poco va perdiendo altura y actualmente se desconoce su punto de caída.

Space-Track, que utilizó datos militares estadounidenses, tuiteó una nueva estimación de cuándo y dónde ingresó a la atmósfera: 2:11 a.m. GMT sobre la cuenca del Mediterráneo, con incertidumbre una hora antes o después de esa estimación.

El Escuadrón de Control Espacial de la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California dijo a SpaceTrack: “No sabré la ubicación exacta hasta después” de que el misil haya aterrizado.

China es muy cautelosa con este tema y no ha publicado ningún pronóstico sobre la posibilidad de que el lanzador regrese a la atmósfera terrestre cada hora, ya que debería desintegrarse total o parcialmente.

Para la agencia espacial rusa Roscosmos, la entrada es posible a las 11:30 pm GMT del sábado (7:30 pm ET) en el sur de Indonesia. El Pentágono espera las 11 p.m. GMT, con cada uno (7 p.m. EST) pero con un margen de error de nueve horas a cada lado de esa estimación.

La ventana debe retroceder gradualmente durante un período de horas.

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Después de un largo y vergonzoso silencio de las autoridades espaciales y diplomáticas chinas, Beijing finalmente respondió el viernes.

“La mayoría de los componentes (de los misiles) serán quemados y destruidos cuando vuelvan a entrar en la atmósfera”, dijo Wang Wenbin, portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China.

“La posibilidad de dañar las actividades aéreas o (a personas, edificios y actividades) en tierra es muy baja”, dijo.

El astrónomo Jonathan McDowell respondió en Twitter el sábado: “Las nuevas predicciones de la Fuerza Espacial 18SPCS están poniendo elementos en órbita: Costa Rica, Haití, España, Cerdeña, Italia, Grecia, Creta, Israel, Jordania, Arabia Saudita, Australia, Nueva Zelanda”.

Los medios son discretos

FOTO CHINA DIARIO, vía Reuters

Los medios chinos brindaron una cobertura mínima del evento el sábado y se contentaron con repetir las declaraciones hechas por un portavoz diplomático el día anterior.

Si partes del cohete permanecen intactas después de volver a entrar en la atmósfera, existe una buena posibilidad de daños en el mar porque el planeta está cubierto en un 70% de agua.

“Esperamos que aterrice en un lugar donde no lastime a nadie”, dijo Mike Howard, portavoz del Departamento de Defensa de Estados Unidos, diciendo que Estados Unidos está rastreando el misil.

El secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, confirmó esta semana que su país no tiene intención de destruir el misil. Sin embargo, insinuó que China no había planeado cuidadosamente su lanzamiento.

Según varios expertos entrevistados por Agence France-Presse, existe el riesgo de que los escombros caigan desde una plataforma de lanzamiento pesada a un área poblada, pero es poco probable.

Florent Delphi, astrónomo del Observatorio Paris-PSL, predice: “Dado el tamaño del objeto, necesariamente quedan piezas grandes”.

Pero el potencial de impacto en un área poblada es “minúsculo, menos de uno en un millón, sin duda”, dice Nicolas Bubriensky, jefe de ingeniería e innovación de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Piezas de metal

“No tienes que preocuparte demasiado”, señala Jonathan McDowell, astrónomo del Centro Smithsonian de Astrofísica de Harvard en los Estados Unidos y un importante especialista en desechos espaciales.

“Pero el hecho de que una tonelada de metal golpee el suelo a cientos de kilómetros por hora no es una buena práctica, y China debería revisar el diseño de las Misiones Gran Marcha 5B para evitarlo”.

En 2020, los escombros de otro misil Longue-Marche se estrellaron contra aldeas en Costa de Marfil, causando daños pero no heridos.

En abril de 2018, el laboratorio espacial chino Tiangong-1 se desintegró cuando ingresó a la atmósfera, dos años después de que estuviera fuera de servicio.

China ha invertido miles de millones de euros en su programa espacial durante varias décadas.

Envió a su primer astronauta al espacio en 2003. A principios de 2019, aterrizó con una máquina en el lado opuesto de la luna, por primera vez en el mundo.

El año pasado, trajo muestras de la luna y canceló el sistema de navegación por satélite Beidou (un competidor del GPS de EE. UU.).

China planea llevar un robot a Marte en las próximas semanas. También anunció que quiere construir una base lunar con Rusia.

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